Катастрофата на руската сонда на Марс премахва объркването и теориите на конспирацията

Този художник

Концепцията на този художник показва гориво от неуспешната руска сонда на Марс Фобос-Грунт, изгаряща от спукан резервоар за гориво, когато космическият кораб отново влиза в атмосферата. (Изображение кредит: Майкъл Карол)



Когато злополучна руска сонда на Марс падна на Земята през уикенда, преждевременната кончина на космическия кораб предизвика порой от противоречиви медийни съобщения и конспиративни теории.



Русия Космическа сонда Фобос-Грунт претърпя инвалидизираща неизправност малко след изстрелването си през ноември 2011 г., което я остави на нискоземна орбита за повече от два месеца, преди да се поддаде на гравитационните сили и се срина в атмосферата на 15 януари.

Съобщава се, че космическият кораб на стойност 165 милиона долара се е разпаднал над Тихия океан, но скоро се появиха противоречиви доклади, които предизвикаха различни теории за това къде е кацнала сондата и какво е причинило нейната неизправност.



Руската федерална космическа агенция е известна с това, че контролира отблизо всяка информация, но част от въпроса е сложният характер на изчисляването на прогнози за повторно влизане за мъртви спътници и други парчета орбитални отломки.

„Предсказването на точка на въздействие е проблематично, защото включва фундаментални фактори, които не могат да бъдат отбелязани предварително и не могат да бъдат измерени в реално време, като например атмосферната плътност“, каза за demokratija.eu космическият консултант Джеймс Оберг, бивш инженер по управление на космически совалки на НАСА . „Те могат да бъдат само осреднени или предположени, понякога дори след повторно влизане. Тези известни неизвестности са повече от достатъчни, за да отхвърлят всякакъв вид прогнози на хиляди километри. [ Снимки: Руската мисия Фобос-Грунт на Марс Луна ]

Любопитен случай



И все пак сагата Фобос-Грунт беше обвита в мистерия много преди да се разбие обратно на Земята. Причината за неизправността на космическия кораб все още не е установена, а руски новини съобщават за твърдения, вариращи от случайни радиолокационни смущения до откровени саботажи.

Руските космически служители предположиха, че силните емисии от американска радарна станция на остров в Тихия океан може случайно да са попречили на Фобос-Грунт, съобщава руската информационна агенция Ria Novosti.

Но тези твърдения по-късно бяха отхвърлени от руски учен, който участва в разработването на Фобос-Грунт. Александър Захаров, учен от Института за космически изследвания на Руската академия на науките, каза пред Ria Novosti, че теорията за радарите е „пресилена“ и предположи вместо това, че проблемите със самия космически кораб вероятно са виновни.



Ракета

Ракета 'Зенит' се изстрелва в космоса с руски космически кораб 'Фобос-Грунт' към Марс с мисия да събере проби от марсианската луна Фобос. Излитането стана на 9 ноември 2011 г. местно време от космодрома Байконур в Казахстан (8 ноември EST).(Кредит на изображението: Германски космически център (DLR))

Американски експерти също побързаха да отпишат идеята, че американска радарна станция може да е била източник на смъртта на космическия кораб - случайна или по друг начин.

„Не виждам никакви доказателства, които да подкрепят предположението, че Съединените щати по някакъв начин са изиграли роля в провала на Фобос-Грунт“, каза пред demokratija.eu Брайън Уидън, експерт по орбитални отломки от Фондация Secure World във Вашингтон, окръг Колумбия имейл. 'Разгледах твърденията за американския радар за проследяване в Южния Тихи океан, който потенциално пречи на Фобос-Грунт и те са без никакво доверие.'

Следвайки Падането на Фобос-Грунт от космоса , руската Федерална космическа агенция публикува официално изявление, потвърждаващо, че космическият кораб е кацнал в Тихия океан. Но агенцията призна, че тази зона на въздействие се основава на орбитални прогнози и липсват проследяващи или визуални данни.

Това подхранва спекулациите, че космическият кораб е преодолял предвидената си зона за кацане и се е разцепил другаде по орбиталната си пътека, например над Аржентина или Бразилия. [ 6 -те най -големи космически кораба, които ще паднат неконтролирани от Космоса ]

„Никога не сте напълно сигурни“, казва Емет Флетчър, мениджър космическо наблюдение и проследяване в Европейската космическа агенция (ESA). „Свидетелствата на очевидци са добри, така че ако някой види, че идва и направи снимка, това може да ви каже къде се приземява. Но ако имате късмет и той кацне в океана, където обичаме да вървим, няма да има никой там. Така че, ако нещо кацне в южния Тихи океан, няма да има кой да го наблюдава.

Проследяване на падащ космически кораб

Fletcher е част от ESA Информираност за ситуацията в космоса екип, който следи космическите боклуци и управлява мрежа от проследяващи станции. Флетчър не може да коментира конкретно Phobos-Grunt, но е работил по координирани международни усилия за справяне с космически кораби и орбитални отломки, които отново са влезли в атмосферата.

„Всичко това е учебен опит“, каза Флетчър. „Има научени уроци и заключения за това какво можем да направим по -добре. Полага се много работа за стандартизиране на данните. “

В момента различните агенции и организации имат различни методи за изчисляване на прогнозите за повторно влизане. Това има предимства и недостатъци, каза Флетчър, но в крайна сметка по -стандартизиран подход може да помогне за насърчаване на по -ефективно сътрудничество между образуванията.

Но историята на Фобос-Грунт не свършва дотук.

В скорошно развитие американската армия изглежда има премахна връзки към данни за проследяване на Phobos-Grunt на публичен уебсайт, който обикновено описва подобни събития.

Информацията за повторното влизане на обречената руска сонда беше премахната от Space Track, уебсайт, управляван от стратегическото командване на САЩ. Военните също не публикуваха потвърждение за падането на сондата, което нарушава стандартния протокол.

Това обработване на данните изглеждаше необичайно, каза Уидън, бивш офицер от ВВС на САЩ, който някога е ръководил и програмата за обучение на орбиталните анализатори на Съвместния космически оператор.

„Последните данни за прогнози за повторно влизане все още липсват на уебсайта на американските военни, където те обикновено публикуват информацията“, каза Уидън. „Всъщност нямам представа защо биха укрили тази информация за Фобос-Грюнт. Те са публикували пълния текст данни за предсказване при повторно въвеждане на три други космически обекта досега тази година и те продължават да публикуват прогнози за повторно влизане като нормални за следващия обект, Cosmos 2176, който е руски спътник Kompass-2, който трябва да влезе отново през следващите няколко дни . '

Падащ космически кораб и човешка грешка

Но в петък вечерта (20 януари) говорител на стратегическото командване на САЩ каза пред demokratija.eu, че данните всъщност не са премахнати от уебсайта на Space Track. По -скоро човешка грешка случайно е сбъркала информацията.

„Всички действия, предприети по време на повторното влизане на Phobos-Grunt, са предназначени да подобрят международното споделяне на данни за това събитие“, казва Джули Зигенхорн, заместник-началник по въпросите на обществеността в стратегическото командване на САЩ. „За съжаление, малко след събитието за повторно влизане, имаше човешка грешка, която доведе до това, че всички записи на Phobos-Grunt на spacetrack.org бяха погрешно записани в данните за 2011 г., което затрудни достъпа на клиентите до информацията. Малко след като грешката беше открита, информацията беше публикувана отново на сайта и по това време е достъпна. “

Все пак експертите се надяват, че ще бъде пусната по-точна информация за зоната на въздействие на Phobos-Grunt, но не е ясно кои агенции ще предоставят докладите си на обществеността. ESA планира да публикува окончателен доклад за Phobos-Grunt, но в момента служителите все още чакат „допълнителни данни от източници, които не са от ESA“, заяви говорителят на агенцията Андреас Шепърс в имейл.

Космическият кораб Фобос-Грунт беше предназначени за събиране на почвени проби от луната на Марс Фобос и да ги върнат на Земята през 2014 г. Неуспешната мисия е един от няколкото космически неуспехи, които поразиха Руската федерална космическа агенция през последната година.

„Това беше един от най -смелите кавалерийски заряди и те казаха, че е кавалерийски за възстановяване на честта на Русия в космоса“, каза Оберг. „Но кавалерийските обвинения също могат да завършат катастрофално, така че използването на тази метафора беше особено удачно.“

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .