Космическите проблеми на Русия стресират нуждата на НАСА от частни космически кораби

Космически кораб Дракон в илюстрация на орбита

Изпълнението на художника на космическия кораб Dragon на SpaceX със слънчеви панели, напълно разгърнати на орбита. (Изображение кредит: SpaceX)



Неотдавнашното забавяне на следващото пилотирано изстрелване към Международната космическа станция поради повредена руска космическа капсула подчертава критичната нужда на НАСА от търговски произведени превозни средства, казват експерти по космическата политика.



Руският космически кораб 'Союз' първоначално беше планиран да излезе до орбиталната застава на 29 март, но капсулата е повредена в неуспешно изпитване под налягане и е неизползваем за предстоящия полет. Вместо това Русия подготвя следващия космически кораб на линията, което означава, че излитането ще настъпи не по -рано от 15 май, съобщи в четвъртък (2 февруари) ръководителят на програмата за космически станции на НАСА Майк Суфредини.

След оттеглянето на програмата за космически совалки на НАСА миналото лято, космическата агенция вече напълно зависи от руските космически кораби, които да превозват астронавти до и от орбиталната лаборатория. Междувременно няколко търговски компании изграждат нов флот от частни космически кораби, за да запълнят празнината, оставена от орбиталните балони.



Но тези транспортни услуги няма да бъдат достъпни поне до 2017 г., заявиха представители на НАСА.

Изправен пред несигурен бюджетен климат, НАСА също промени подхода си към финансирането на частното развитие на тези търговски космически кораби по програмата за развитие на търговски екипаж на космическата агенция, която може да отложи началото на търговските полети на САЩ до и от нискоземна орбита. [Инфографика: Вътре в руската космическа капсула „Союз“]

Със само едно средство за достигане до Международната космическа станция в момента става все по-важно от всякога да се финансира разработването на тези нови превозни средства, каза Джон Логсдън, експерт по космическа политика и почетен професор в университета Джордж Вашингтон във Вашингтон, окръг Колумбия.



„Не ми е ясно какво има предвид Конгресът на САЩ, тъй като те осигуряват недостатъчно финансиране за бърз напредък в търговския екипаж“, каза Логсдън пред demokratija.eu. „Не им ли пука за зависимостта от Русия? Или искат търговският екипаж да се срине и да се върне към единна правителствена система? Би било добре, ако имаме яснота в политиката от наша страна. “

Финансиране за НАСА

Като част от искането си за бюджет за 2012 г. НАСА първоначално задели 850 милиона долара за програмата за развитие на търговския екипаж. През декември Бил Герстенмайер, асоцииран администратор на НАСА за изследване и операции на хора, каза пред репортери, че 406 милиона долара вече са одобрени от Конгреса като част от бюджета на агенцията от 17,8 милиарда долара.



Все пак са необходими повече средства за стартиране на нововъзникващата програма, каза Логсдън. През 2003 г. Логсдън е член на Съвета за разследване на инциденти в Колумбия и констатациите на комитета доведоха до решението да се оттеглят космическите совалки. Но стана ясно, че агенцията се нуждае от алтернативно средство за носене на астронавти в космоса, каза Логсдън.

„Ние от борда на Колумбия през 2003 г. нарекохме липсата на заместител на совалката провал на националното ръководство и този провал продължава, като пример за това е нежеланието на Конгреса да финансира адекватно търговския екипаж“, обясни той. 'Изглежда, че Конгресът разглежда това не като спешен въпрос, което е много озадачаващо за мен.'

Очаква се бюджетните искания за финансовата 2013 г. да бъдат пуснати в рамките на следващите седмици.

„Очаквам изцяло администрацията отново да поиска това, което счита за адекватно финансиране за търговски екипаж, и след това зависи от Конгреса дали отново не е съгласен с това искане“, каза Логсдън.

И макар скорошното отстъпление на Русия с капсулата 'Союз' да е тревожно, това все още не е причина за тревога.

„Със сигурност все още не е извънредна ситуация и ако Русия е в състояние да квалифицира нов космически кораб за изстрелване в началото на май, така че това е нещо като хълцане, това не е извънредна ситуация“, каза Логсдън пред demokratija.eu. „Това е космическият бизнес. Но ако не могат и ако се окаже общ проблем в „Союз“, значи има проблем. “ [ Видео: Неравна история на ракетата Союз ]

На брифинг за новини вчера Суфридини заяви, че е убеден, че RSC Energia, основният космически изпълнител на Русия, ще може да идентифицира проблемите и да ги отстрани за предстоящите полети.

„Това конкретно събитие е много жалко, но знаете, че това е сложен бизнес и нещата се случват“, каза Суфридини пред журналисти вчера. „За мен това не е показателно за някакъв всеобхватен проблем в корпорацията Energia. Имам пълно доверие, че те ще разберат причината за това и ще го отстранят за в бъдеще. “

Разработване на нови частни космически кораби

Новината за забавянето на изстрелването на 'Союз' дойде заедно с съобщението, че частният конструктор на ракети Space Exploration Technologies (SpaceX) няма да пусне безпилотната си капсула Dragon на демонстрационен полет до космическата станция до края на март или вероятно в началото на април.

SpaceX разработва своята капсула Dragon в рамките на Програмата за търговски орбитални транспортни услуги на НАСА, която е партньорство за производство на роботизирани кораби за превоз на товари и доставки до космическата станция.

Докато компанията в момента се фокусира върху демонстрирането на способностите за пренасяне на товара на капсулата, SpaceX също планира да използва версия на превозното средство, за да превозва астронавти и други платени клиенти до космическата станция, и е един от претендентите в Commercial Crew Development на агенцията програма.

„Като един от участниците в програмата CCDev, НАСА се стреми към SpaceX да постигне добър напредък към товарите и по -късно обслужване на екипажа към МКС“, каза Роджър Лауниус, куратор на космическата история в Националния музей на въздуха и космоса на Смитсониън пред demokratija.eu в имейл. „Тъй като космическата совалка вече е пенсионирана, всяко забавяне на тези усилия се отразява на по -големите усилия за подкрепа на МКС, а няколко в програмата изразиха загриженост.“

И все пак значението на спазването на стандартите за безопасност остава от първостепенно значение, а историята е дала скъпи уроци за последиците от прекаленото прибързване, каза той.

„В края на 1957 г. след пускането на Sputnik 1 и 2 САЩ засилиха полета на това, което щеше да се превърне в Vanguard 1, за да възвърне част от инерцията в космическата надпревара“, обясни Лауний. „Резултатът беше катастрофален провал на стартовата площадка на 8 декември 1957 г., който беше по -лош за космическата програма, отколкото отлагането на опита, докато инженерите не бяха по -уверени, че могат да управляват превозното средство.“

Мениджърът на проекта Милт Роуз по -късно изрази, че е убеден, че изстрелването ще се провали, но почувства натиск да ускори опита за излитане, за да демонстрира еднакво стабилна космическа програма, каза Лауниус.

Все пак залозите остават високи за програмата за развитие на търговския екипаж на НАСА.

„Очевидно 2012 г. не е 1957 г. и обстоятелствата са различни, но мнозина очакват SpaceX да успее с усилията си по същия начин, по който се очакваше програмата Vanguard и катастрофа сега би имала важни последици за компанията, за очаквания и за усилията да се премине към следващото превозно средство за достъп до космическия човек “, каза Лауниус.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .