Солената космическа скала помага да се разреши дългогодишната мистерия на кометата

Парче отломки (закръглено) може да се види в орбита на комета 67P/Чурюмов-Герасименко в този анимиран GIF, който се състои от снимки, направени от европейския космически кораб „Розета“ през октомври 2015 г. Испанският астрофотограф Жасинт Роджър забеляза обекта през 2019 г., след като премина през Розета архивни снимки.

Парче отломки (закръглено) може да се види в орбита на комета 67P/Чурюмов-Герасименко в този анимиран GIF, който се състои от снимки, направени от европейския космически кораб „Розета“ през октомври 2015 г. Испанският астрофотограф Жасинт Роджър забеляза обекта през 2019 г., след като премина през Розета архивни снимки. (Изображение: ESA / Rosetta / MPS / OSIRIS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA / J. Roger / CC BY-SA 4.0 )



Изследователите са идентифицирали азот, който по -рано се смята, че „липсва“ в кометите, което помага да се разреши дългогодишна загадка за ледените космически скали.



При анализа на Комета 67P/Чурюмов-Герасименко , който беше посетен и изучен от космическия кораб „Розета“ на Европейската космическа агенция, учените откриха значителни количества амониеви соли, които в крайна сметка разкриха този „липсващ“ азот.

Нашата слънчева система - която включва нашето слънце и всички планети и обекти като комети и астероиди - се е образувала от кондензацията на газообразен облак, известен като слънчевата мъглявина. Учените отдавна смятат, че съотношението азот/въглерод (N/C) на слънцето трябва да бъде приблизително същото при кометите, които се образуват в студените външни области на слънчевата мъглявина далеч от слънцето.



Свързани: Вижте кометна котка в този архив от 70 000 снимки Rosetta

Досега обаче учените, изучаващи комети (включително 67/P), установяват, че има по -малко азот, отколкото се очаква. Те не знаеха къде може да бъде „липсващият“ азот или защо съотношението N/C не съответства на очакванията им.

В ново проучване , екип, ръководен от Оливие Пох, изследовател след докторантура, работещ в Institut de Planétologie et d'Astrophysique de Grenoble във Франция,създадени симулирани комети или фалшиви комети в лабораторен експеримент. Те симулират различни възможни композиции на повърхността на кометата.



Екипът не възнамеряваше да разреши мистерията на липсващия азот в кометите, когато те започнаха: Те всъщност искаха да разберат какви съединения присъстват в повърхностния материал на кометата, които са произвели инфрачервени абсорбционни ленти. Тези ленти са странна характеристика на повърхността на 67P, която абсорбира спектър от светлина около дължината на вълната 3,2 микрометра (& m; m). С други думи, тази характеристика абсорбира светлината с определена дължина на вълната поради съединенията в материала там.

Докато екипът тества редица съединения в рамките на тези симулации, те откриха, че най-доброто съвпадение или съединението, което най-добре произвежда същия абсорбционен ефект, както има на комета 67P, е това, което има азотни съдържащи амониеви соли. Тъй като тези соли могат да възпроизведат лентовата характеристика на комета 67P, те стигнаха до извода, че това съединение вероятно е източникът на характеристиката.

Както обаче Poch каза пред demokratija.eu, докато „повечето от абсорбционните ленти са амониеви соли & hellip; има и други съставки, които също допринасят за тази група. “ Така че, докато в симулацията си идентифицираха това съединение като източник на характеристиката, Poch отбеляза, че комета 67P също има воден лед и органична материя, които не са моделирали в симулацията си, така че симулацията не е точно като истинската комета . Пох също добави, че вероятно има смес от редица различни видове амониеви соли, които присъстват в повърхностния материал на 67Р.



Докато „това е първият път, когато откриваме източника на [азота] на комета“, каза Поч, екип, който прави наблюдения с Розета идентифицира амониеви соли на кометата по -рано тази година. Както Пох обясни, праховите зърна попаднаха в инструмента за масспектрометър на борда на кораба и екипът видя огромно количество амоняк. И тъй като амониевите соли могат да се разложат до амоняк, това друго проучване подкрепя констатациите на Poch и неговия екип.

Учените не само са открили доказателства за източника на тази мистериозна характеристика, като идентифицират съединение, съдържащо азот, те също са открили някои „липсващ“ азот върху 67P. Тепърва ще се види дали количеството азот, което са открили, е достатъчно, за да се отчете напълно разминаването в съотношението N/C.

„Не можем да определим количествено точно количеството амониева сол на кометата, така че можем да кажем, че в тази комета има повече азот, отколкото се смяташе досега, но не знаем точно колко“, каза Поч.

Тези открития не само са допринесли за нашето разбиране за това как и защо има азот в кометите, но също така биха могли да добавят към нашето разбиране за това как азотът може да е бил пренесен до ранната Земя върху космически скали като комета 67P.

Тази работа беше публикувана в четвъртък (12 март) в списание Science.

Следвайте Челси Год в Twitter @chelsea_gohd . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете поне 56% с последната ни сделка за списания!

Списание Всичко за космоса ще ви отведе на едно страхотно пътешествие през нашата Слънчева система и извън нея, от невероятните технологии и космически кораби, които позволяват на човечеството да се впусне в орбита, до сложността на космическата наука. Вижте оферта