Снежната луна на Сатурн Енцелад може да е рай за скиор

Перспективен изглед на

Перспективен изглед на покритите със сняг склонове на Енцелад. Този силно разрушен терен се намира северно от ръба на активния южен полярен регион. (Кредит на изображението: НАСА/ Обработка от Пол Шенк (Лунен и планетарен институт, Хюстън))



На една от спътниците на Сатурн вали сняг. Нови карти с висока разделителна способност на Енцелад, шестата по големина луна на планетата с гигантски пръстени, потвърждават, че зимните условия преобладават върху леденото тяло.



Всъщност свръх фините ледени кристали, които покриват повърхността на Енцелад, биха направили идеални ски, каза Пол Шенк от Лунния и планетарен институт в Хюстън, който участва в изследването. Тоест, ако има достатъчно сняг по склоновете на Луната за начало.

В ново проучване на ледената луна на Сатурн изследователите установяват, че „сняг“ пада върху Енцелад, но с изключително бавни и стабилни темпове според земните стандарти - по -малко от хилядна част от милиметъра годишно. За да се натрупат около 320 фута (100 метра) от материала, ще са необходими няколко десетки милиони години, казаха учените. [Снимки: Пръстените и луните на Сатурн]



Сондата Касини на НАСА, на орбита около Сатурн, направи глобални карти на Енцелад и измери дебелината на повърхностния й слой. Космическият кораб установи, че ледените частици, изхвърлени от гейзери на Луната, падат обратно върху повърхността на Енцелад по предвидим модел.

Чрез картографиране на тези находища изследователите откриха, че активните ледени струи вероятно продължават десетки милиони години или повече на повърхността на Енцелад и покриват хладното тяло в дебел слой от малки ледени частици.

„Откритието от инструменти на борда на орбиталния апарат на Касини, че в момента има активен шлейф от леден прах и пари от Енцелад, направи революция в планетарната наука“, каза Шенк в изявление. „По -рано тази година публикувахме творби, които показват, че материалът от перуните на Енцелад покрива повърхностите на ледените луни на Сатурн. Сега ние открихме две доказателства, които сочат към дебели отлагания от шлейфови материали, покриващи повърхността на самия Енцелад.



Резултатите бяха представени на 3 октомври на Европейския конгрес за планетарни науки през 2011 г. и съвместната среща на Отдела за планетарни науки на Американското астрономическо общество в Нант, Франция.

Художествено изобразяване на повърхността на Енцелад. Един от активните

Художествено изобразяване на повърхността на Енцелад. Един от активните хребети на „тигровата ивица“ пресича сцената на преден план, а активните му области са със син цвят, показващ прясно открит воден лед. Мъглив, ярък Мимас виси над сцената, заобиколен от слаб лунен пръстен или ореол, образуван от пречупване на светлината от фини, снежни частици, бавно падащи на повърхността.(Изображение кредит: Пол Шенк (Институт за луни и планети, Хюстън))



Сняг върху Енцелад

Отделен екип от изследователи преди това направи модели на шлейфовете на Енцелад и установи, че някои от изхвърлените частици падат обратно на Луната по различен модел. Тези резултати бяха публикувани през 2010 г. и прогнозираха, че най -тежкото натрупване на ледени частици е вероятно по две линии от противоположните страни на Луната.

Шенк и колегите му създават глобални цветни карти на Енцелад, които потвърждават натрупването на частици в тези региони, което съответства на по -ранните прогнози. Работата по картографиране даде стимул на изследователите да търсят физически доказателства за това натрупване на изхвърлени частици на повърхността на Енцелад.

Учените са изследвали изображения с най-висока разделителна способност на области в близост до места за образуване на шлейф. Те открили, че регионите се отличават с необичайно гладък терен на фона на вълнообразна топография, което предполага, че по -старите фрактури и кратери на повърхността са били покрити. [ Изненадващ гейзер в космоса: Студено верен на Енцелад ]

Шенк и колегите му също откриха промени в наклона по ръбовете на повечето от по -дълбоките фрактури на Енцелад, включително голям каньон с ширина около 1500 метра и дълбочина от 500 метра. В тази пропаст прекъсванията в наклона бяха на около 75 м до 75 м до 125 м под ръбовете на стените на каньона, приблизително съвпадащи с точката, в която различен, по -кора материал е изложен частично по стените на каньона.

Изследователите установяват, че появата на тези различни повърхностни характеристики се обяснява най -добре със слой от по -рохък материал, лежащ върху по -твърди земни ледове. Смята се, че този горен слой е натрупаните отлагания от струите на Енцелад, казват изследователите, които образуват снежно одеяло по повърхността на Луната.

Шенк и колегите му установяват, че слоят от пепелни отлагания е на приблизително 350 фута (107 м) дълбоко в тази област. Изследователите също така откриха три други места, които показват подобна топография, но не успяха да измерват дебелината на натрупаните петна, тъй като разделителните способности на изображението не бяха толкова резки.

Цветно изображение на Касини на

Цветно изображение на Касини на „снежен“ пейзаж на Енцелад. Този терен се намира на север от геологично активните южни полярни хребети и се отличава с подвижен терен, пресичан от тесни счупвания.(Кредит на изображението: НАСА/Обработка от Пол Шенк (Лунен и планетарен институт, Хюстън))

Бавен и постоянен снеговалеж

Анализът на изследователите може да помогне да се хвърли повече светлина върху мистериозните ледени гейзери на Енцелад. Тъй като натрупването на ледени частици е сравнително бавно, например, топлинният източник на топлина, който захранва шлейфовете и поддържа течната вода под ледената кора на Енцелад, вероятно е с подобен дълъг живот, казват учените.

Но на повърхността на Луната Енцелад може да се превърне в идеален космически ски курорт, според изследователите.

„Обемните космически костюми и изключително ниската гравитация настрана (повърхностната гравитация там е само около 1 процент от тази на Земята), самите частици са с размер само на част от милиметър, приблизително с микрон или два в диаметър, дори по -фини от талк, - каза Шенк. 'Това ще направи най -финия прах, на който скиор може да се надява.'

Изследователите се надяват да разширят тази работа, след като бъдат получени нови изображения с висока разделителна способност по време на бъдещите срещи на Касини с Енцелад, които са планирани за 2012 и 2015 г. по време на разширената мисия на космическия кораб.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .