Учените представят най -добрите образи на йоносферата от

Странно спираловидно сияние, видяно от камера за небесно поле в Норвегия.

Странно спираловидно сияние, видяно от камера за небесно поле в Норвегия. (Изображение кредит: Fred Sigernes / Обсерватория Kjell Henriksen, Longyearbyen, Норвегия / Joy Ng)



Пресни находки за ръба на Земната атмосфера са озадачаващи учени, свързани с две мисии, стартирани тази година, а след това и някои.

Тази зона, на височина от около 50 до 400 мили (80 до 645 километра), е пълна със странни физически явления, които учените едва започват да разбират. В йоносферата заредените частици, отделяни от слънцето, взаимодействат с газовете в горната част на земната атмосфера по интригуващи начини.

Да вземем например „раковината на полярното сияние“. По време на стажа в НАСА Дженифър Бригс забеляза изображения на арктическа полярност или северно сияние, които имат странна спирала. Този водовъртеж предполага голямо смущение в магнитосферата, която е зоната, граничеща с йоносферата. Още по -странно, слънцето не пусна никакви изригвания преди смущението.



Свързани: Невероятни сияния: Спиращи дъха снимки на Северно сияние

Тези панели показват плътността и изместващото се местоположение на нощната йоносфера между 7 и 25 октомври 2019 г.

Тези панели показват плътността и изместващото се местоположение на нощната йоносфера между 7 и 25 октомври 2019 г.(Кредит на изображението: GOLD/Robert Daniell)



Бригс, студент по физика в Университета Пепърдин в Калифорния, който търсеше причината за образуването, претърси данни от множество източници: камери за цялото небе, радари и многомащабна мисия на НАСА, която изучава тази част от атмосферата. И резултатът беше изненадващ, според a Изявление на НАСА .

Бригс и нейните колеги установиха, че регион, наречен предварителен удар, изглежда причинява раковината на полярното сияние, а не изблик на слънце, според изявление на НАСА. Предварението се случва, когато енергийни частици от слънцето отскачат от магнитното поле на Земята.

НАСА разполага с повече данни за йоносферата от всякога; през последната година агенцията стартира две нови мисии, насочени към региона.



Глобалните наблюдения на спътника на крайниците и дисковете (GOLD) на агенцията стартираха през януари на геостационарна орбита, на около 22 000 мили (35 000 км) над Земята. (За сравнение, Международната космическа станция обикаля около 250 мили или 400 км нагоре).

GOLD направи няколко открития през последната година. От една страна, той показа на учените, че когато слънчева буря удари Земята, атомният кислород става по -често срещан на ниски географски ширини и по -рядък на високи географски ширини. В същото време разпространението на молекулен азот прави обратното, като намалява на ниски географски ширини и се увеличава на високи географски ширини.

Космическият кораб също показа какво се случва с йоносферата през нощта и слънчевите затъмнения, когато слънчевата енергия не удря определен район на Земята. Тук атмосферата се охлажда, йоносферата изтънява и заредените частици в крайна сметка се събират в гребени около магнитния екватор на Земята.

Още по -странно, този процес на слепване варира от нощ на нощ по причини, които все още са неясни. „Това бяха много изненадващи констатации за мен и за останалата част от екипа, който разглеждаше тези неща в продължение на много години“, казва главният изследовател на GOLD Ричард Ейстс, изследовател от Университета на Колорадо, Боулдър. 'Това изобщо не е нещо, което очаквахме.'

Втора мисия на НАСА, насочена към йоносферата, наречена Ionospheric Connection Explorer (ICON), стартира на 10 октомври и започна научни наблюдения на 1 декември.

На същата пресконференция, на която Бригс и Ийстс обсъдиха работата си по йоносферата, главният изследовател на ICON, Томас Имет от Калифорнийския университет в Бъркли, показа някои от по -ранните данни от мисията, събрани по време на инженери с въвеждане в експлоатация и калибриране на космическия кораб .

Всичко казано, ICON носи три различни изображения, за да проучи начина, по който различните газовете, които съставляват земната атмосфера, светят в светлината на нашето слънце. Досега тези инструменти са върнали точно тази информация, която учените очакват, добави Имел, но това трябва да се случи по време на въвеждането в експлоатация.

„Първото нещо, което виждаме, е малко скучно, но въпреки това съм развълнуван“, каза той в същото изявление. 'Това е точно това, което бихте очаквали, ако инструментът работи перфектно.'

Тримата учени представиха своите открития на 10 декември на есенното заседание на Американския геофизичен съюз в Сан Франциско.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

Всичко за Космическия празник 2019

Нуждаете се от повече място? Абонирайте се за нашето сестринско заглавие „Всичко за космоса“ за най -новите невероятни новини от последната граница! (Изображение кредит: Всичко за космоса)