Търсене на интелигентни извънземни в близост до странно затъмняваща звезда

Масив от телескоп Алън

Масивът от телескоп „Алън“ на Института SETI в Северна Калифорния търси радиосигнали, които биха могли да бъдат генерирани от интелигентен извънземен живот. (Снимка: Институт SETI)



В момента тече търсенето на признаци на живот в мистериозна звездна система, за която се предполага, че потенциално крие „извънземна мегаструктура“.



Астрономите започнаха да използват Allen Telescope Array (ATA), система от радио чинии на около 300 мили (483 километра) североизточно от Сан Франциско, за да търсят сигнали, идващи от околностите на KIC 8462852, звезда, която се намира на 1500 светлинни години от Земята.

Космическият телескоп на НАСА Kepler установи, че KIC 8462852 затъмнява странно и драматично няколко пъти през последните няколко години. Затъмняващите събития бяха твърде значителни, за да бъдат причинени от планета, пресичаща лицето на звездата, казват изследователите, а други възможни обяснения, като огромен облак прах, също не се добавят. [13 начина за лов на интелигентен извънземен живот]



Водещата хипотеза в момента включва рояк комети, които може да са били изпратени на път към KIC 8462852, вероятно след гравитационен тласък от преминаваща звезда. Но също така е възможно, казват астрономите, че сигналът, който Кеплер видя, е причинен от огромни структури, построени от извънземна цивилизация - да речем, гигантски асортимент от орбитални слънчеви панели.

Тази последна възможност, колкото и далечна да е тя, постави KIC 8462852 в прицела на учени, които търсят сигнали, които може да са генерирани от интелигентни извънземни.

„Гледаме го с помощта на телескопа Алън“, каза Сет Шостак, старши астроном от SETI ( Търсете извънземен интелект ) Институт в Маунтин Вю, Калифорния.



„Няма проблем с това; Мисля, че трябва, със сигурност “, каза Шостак пред demokratija.eu. Но, добави той, хората „може би трябва да смекчат ентусиазма си с уроците по история“.

Шостак цитира примера с пулсари, бързо въртящи се, свръх плътни звездни трупове, които излъчват лъчи с високоенергийна радиация. Тези лъчи се улавят от инструменти на и около Земята като редовни импулси, защото те могат да бъдат открити само когато са изстреляни направо в планетата (събитие, което се случва на предвидими интервали поради въртенето на пулсарите).

Астрономите знаят всичко това сега. Но през 60 -те години, когато бяха открити първите пулсарни сигнали, някои учени ги интерпретираха като възможни извънземни предавания.



„Така че историята предполага, че ще намерим обяснение за това, което не включва клингони, ако щете“, каза Шостак за мистерията KIC 8462852.

Но докато не бъде намерено такова обяснение, хипотезата за интелигентните извънземни все още ще бъде на масата, дори ако ATA и други подобни инструменти се окажат празни. Липсата на детектируем сигнал в крайна сметка не установява, че KIC 8462852 е безжизнена система.

Звездата може да поддържа форми на живот, които не излъчват сигнали, които можем да вземем, например. Или може би някога е бил домакин на цивилизация, която оттогава е изчезнала, оставяйки странната мегаструктура като нещо като паметник.

Основната работа за лов на планети на Кеплер предполага, че галактиката Млечен път изобилства с милиарди скалисти, потенциално обитаеми планети. Така че KIC 8462852 далеч не е единственият лидер, който Шостак и колегите му ще преследват през следващите години.

„Почти няма значение къде насочвате телескопа си, защото навсякъде има планети“, каза Шостак. 'Ако има някой там, ще има толкова много от тях, че мисля, че има шанс.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .