Търсенето на живот на Марс (снимка на времевата линия)

Снимка на Марс от Хъбъл

Космическият телескоп Хъбъл на НАСА направи снимката на Марс на 26 август 2003 г., когато Червената планета беше на 34,7 милиона мили от Земята. Снимката е направена само 11 часа преди Марс да направи най -близкия си подход до нас за 60 000 години. (Кредит на изображението: NASA / ESA)

Въведение



НАСА, ЕКА, екипът за наследство на Хъбъл (STScI/AURA), Дж. Бел (Университет Корнел) и М. Волф (Институт за космически науки, Боулдър)



НАСА, ЕКА, екипът за наследство на Хъбъл (STScI/AURA), Дж. Бел (Университет Корнел) и М. Волф (Институт за космически науки, Боулдър)

Тъй като хората за пръв път започнаха да се чудят дали има живот извън Земята, едно от първите места, където се надявахме да го открием, беше Марс. Докато очакванията ни са се променили от идеята за градове и ходене, говорене на марсианци, до мисълта, че микробните организми могат да лежат дълбоко под повърхността на Марс, тази надежда не е умряла.

1890 -те: Марсиански канали



Марсиански канали, както е изобразено от Персивал Лоуъл.

Публичен домейн

Колкото и скандално да ни звучи сега, виден астроном от 19 -ти век на име Персивал Лоуел беше убеден не само, че на Марс има живот, но и че този живот е интелигентен и е построил градове и сложна мрежа от канали по лицето на планета. Теорията гласи, че Марс някога е бил пищен, но сега изсъхва, така че марсианците са проектирали каналите, за да насочат водата надолу от полярните ледени шапки на планетата, за да изхранват своята цивилизация. Въпреки че Лоуел популяризира идеята, италианският астроном Джовани Скиапарели е първият, който предлага марсиански канали през 1870 -те години.

1965: Първи снимки от орбита - Mariner 4



Космически кораб Mariner 4

НАСА

Първите снимки на Марс от орбита дойдоха от сондата на НАСА Mariner 4, която прелетя покрай Червената планета през 1965 г. 21 -те снимки на сондата на суха, прашна повърхност разочароваха онези, които се надяваха на реки, океани или някакви признаци на живот.

1976: Първи снимки от земята - викинг



НАСА

НАСА

Повече от десетилетие по -късно първите кацащи на Марс успяха да изпратят снимки от повърхността на планетата. Програмата на НАСА „Викинг“ изпрати две сонди на орбита около Червената планета, всяка от които изхвърли десанти, докоснали се по повърхността й. Първото изкуствено създадено превозно средство, което влиза в контакт с повърхността на Марс, е Viking 1, което каца на 20 юли 1976 г. На 3 септември е последвано от Viking 2, което каца на различно място.

1984: Подозрителни метеорити - ALH84001

Дебатът на базата на метеорити за живота на Марс далеч не е приключил

НАСА

Открит в Антарктида през 1984 г. марсиански метеорит, наречен ALH84001, има минерал, наречен магнетит, който на Земята е свързан с наличието на микроорганизми. Смята се, че метеоритът се е образувал на Марс преди най -малко 16 милиона години и е кацнал на Земята преди около 13 000 години. Карбонатните материали в метеорита също показват, че течната вода е присъствала, когато са се образували. И накрая, някои твърдят, че малките структури в метеорита изглежда са вкаменени нанобактерии, въпреки че тази идея е противоречива.

1997: Първи роувър - Марс Pathfinder

НАСА

НАСА

Първият марсоход, изпратен на Марс, беше Sojourner на НАСА, част от мисията Mars Pathfinder, която включваше и неподвижен кацащ апарат, наречен Pathfinder. Марсоходът извърши най -сложните проучвания на марсианската геология и климат досега, въпреки че не откри пряко доказателство за вода или живот.

2004: Минали повърхностни води - дух и възможност

НАСА

НАСА/JPL

Духът и възможностите на НАСА за изследване на Марс „Марс Роувърс“ кацнаха на Червената планета през януари 2004 г. В рамките на няколко месеца те бяха открили доказателства, че течна вода някога е съществувала на повърхността на Марс. Възможността е открила конкретни скални модели в кратер, които показват наличието на течаща вода някога в миналото, а близките химикали предполагат, че мястото някога е било брега на морска вода със солена вода.

2006: Неотдавнашна вода - разузнавателен орбитален апарат на Марс

JPL/Corby отпадъци

JPL/Corby отпадъци

Изследователският орбитален апарат на Марс пристигна да обиколи Червената планета през март 2006 г., като направи снимки с висока разделителна способност на много области на повърхността на света. Орбиталният кораб е намерил допълнителни доказателства, че някога Марс е бил по -влажен, отколкото е сега, с наблюдения на повърхностните модели, които биха могли да бъдат направени само чрез течаща течност, най -вероятно въглероден диоксид или вода, в нейното близко геоложко минало.

2008: Текуща вода - Phoenix Lander

Доказателство! На Марс е открит воден лед

НАСА/JPL-Калтех/Университет на Аризона/Тексаски университет A&M

На 25 май 2008 г. НАСА кацна космическия кораб „Феникс“ на арктическите равнини на Марс, за да проучи дали е възможно да е съществувала течна вода, създавайки среда, обитаема за живот. След около месец операции НАСА обяви, че Феникс е открил първото доказателство за текущ воден лед под повърхността на Марс.

2012: Неизследвана територия - Марс научна лаборатория

Художник

НАСА/JPL-Калтех

През ноември 2011 г. НАСА пусна най -скъпата, амбициозна сонда до Марс досега. Марсоходът на научната лаборатория на Марс, наречен Curiosity, трябва да кацне на Марс на 5 август 2012 г., за да започне двугодишно пътуване около повърхността, търсейки признаци, че Марс е или някога е бил обитаем за живот.

Местоположение на сондажната площадка Джон Клайн

Местоположение на сондажната площадка Джон Клайн

НАСА/JPL-Caltech/ASU

На 12 март 2013 г. НАСА обяви, че древният Марс е способен да поддържа примитивен микробен живот. Откритието дойде от марсохода Curiosity, базиран на първата скална проба на марсохода, пробита от плоска основна скала „John Klein“ в кратера Gale. [Пълна история]