Тайни, научна фантастика и несигурност: Джеф Безос и бъдещето на частните космически полети

Джеф Безос при разкриване на Blue Origin

Милиардерът, главен изпълнителен директор на Amazon.com, е и основател на частната компания за космически полети Blue Origin, която бавно стъпва в светлината на прожекторите. (Изображение кредит: Blue Origin)



През септември, милиардерът, изпълнителен директор на Amazon.com Джеф Безос, обяви, че Blue Origin, частната компания за космически полети, която той основава, ще построи съоръжение във военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида, като стартира нова фаза за компанията, докато тя продължава изграждането на орбитален космически кораб.

Син произход е известен с това, че е изключително таен за своите операции и бъдещи цели - лукс, частично осигурен от наличието на частно съоръжение за изстрелване в отдалечен район на западен Тексас. Преместването на космическото крайбрежие на Флорида обаче може да принуди компанията да влезе в светлината на прожекторите.

След церемонията по обявяването на нос Канаверал миналия месец, Безос говори с медиите за манията си от детството си по космическата програма и научнофантастичните книги и как тази страст е мотивирала неговите бизнес занимания и е оформила крайната му цел в крайна сметка да постави „милиони хора“ В космоса. [ Снимки: Частни космически кораби от тайния син произход ]

История на тайната



Основателят на Amazon.com Джеф Безос ръководи Blue Origin, търговска аерокосмическа фирма, която се надява да изпрати хора на суборбитални и орбитални космически пътувания. Вижте как Blue Origin

Основателят на Amazon.com Джеф Безос ръководи Blue Origin, търговска аерокосмическа фирма, която се надява да изпрати хора на суборбитални и орбитални космически пътувания. Вижте как работи новият космически кораб Shepard на Blue Origin тук.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Стартовият комплекс 36 на нос Канаверал (LC-36) е заобиколен от всички страни с мили празни пасища и блата. Подложката остава неизползвана през последното десетилетие, но на 14 септември това иначе селско място беше домакин на оживено място за събития. Няколко стотици посетители се събраха в масивна палатка с извисяващ се таван, временни настилки, приемна, кът за сядане и голяма сцена.



Сред гостите бяха няколко десетки представители на медиите, някои от които работеха с телевизионни камери, готови да гледат как Безос обявява, че компанията ще направи дом в LC-36 .

„По време на 43 -годишната си служба 145 изстрелвания гръмнаха в космоса от този сайт“, каза Безос от сцената. „Сайтът видя последното си пускане през 2005 г., а подложката стои мълчалива повече от 10 години - твърде дълго. Нямаме търпение да поправим това. “

Blue Origin ще построи съоръжение в LC-36, където ще произвежда, тества и стартира орбиталната ракета-носител, която компанията изгражда от нулата-неофициално с прякор „Много голям брат“.



Досега Blue Origin успяваше да изпълнява изпитателните си изстрелвания на ракети в пълна тайна. Миналия април, от частното си съоръжение в западен Тексас, компанията извърши успешно тестово изстрелване на своето суборбитално превозно средство, наречено New Shepard. Blue Origin планира да използва New Shepard предимно за космически туризъм, като отвежда частни граждани на езда над земната атмосфера, където те могат да се насладят на кратък период на безтегловност и безпрепятствен изглед към космоса. [Как работи суборбиталната ракета на Blue Origin (инфографика)]

Но Blue Origin не информира обществеността или медиите за стартирането на теста, докато той вече не приключи. (Няколко седмици преди пускането на пазара, президентът на компанията Роб Майерсън беше казал пред репортери, че тестовото изстрелване ще се проведе „по -късно тази година.“) Цялата серия от тестови изстрели на компанията е проведена в подобен стил, връщайки се към най-малко 2006 с превозно средство от по-ранно поколение.

През 2011 г. Blue Origin съобщи, че е извършил две успешни тестови изстрелвания на New Shepard, но е загубил автомобила по време на трето изстрелване. Превозното средство е достигнало височина от 45 000 фута (13 700 метра), пътувайки със скорост над 1100 км/ч, но е претърпяло „нестабилност на полета“, което е променило ъгъла му на атака и е накарало екипа по безопасност да спре тласкането на ракетата .

Такива загуби на превозни средства се очакват в ранните етапи на тестване на ракета или космическо превозно средство, но те могат да се случат и по време на нормални операции, както беше ясно демонстрирано през последните 12 месеца.

На 28 юни отвита ракета Falcon 9, построена от частната космическа компания SpaceX избухна минути след излитане , изчезвайки в облак от бял дим. Ракетата носеше разгънатата капсула Dragon на SpaceX, която беше пълна с доставки, предназначени за Международната космическа станция (МКС). По -късно повредата се дължи на дефектен подпор и компанията не е обявила кога ще лети отново.

И на 28 октомври 2014 г. частната компания за космически полети Orbital Sciences (сега известна като Orbital ATK) трябваше да прекрати пускането на своя роботизиран кораб за снабдяване с МКС само секунди след излитането. Ракетата на компанията Antares се разби отново на стартовата площадка, създавайки експлозия това изглеждаше сякаш излезе направо от голям бюджет екшън филм. Видеозаписът на събитието остана на върха на световния цикъл на новините за седмица.

Дори Blue Blue да не покани обществеността или медиите да гледат тестовите му изстрели във Флорида, излитанията ще бъдат ясно видими за жителите на Космическото крайбрежие. Много е вероятно в един момент Blue Origin да се наложи да се справи със същата медия, която заобикаля SpaceX и Orbital, когато техните ракети се провалиха.

Събитието за пресата в LC-36 може да е знак, че Blue Origin се подготвя за тази неизбежна стъпка в светлината на прожекторите. Голямата витрина завърши с Безос, който драматично разкри образ на Много голям брат. (Подробности за частично използваната ракета няма да бъдат публикувани до следващата година.) Той завърши събитието с още по -драматично изявление: „Един ден - и не знам колко време ще отнеме - но един ден изглеждам очакваме пресконференция с вас, момчетав космоса. Очаквам много с нетърпение. “

От друга страна, събитието за обявяване във Флорида може би е било подхранвано не от Blue Origin, а от политиците и лидерите на местната общност, които също говориха на събитието. Безос беше един от осемте оратори, включително губернатора на щата Рик Скот и сенатора Бил Нелсън. Разговорите бяха залп благодарности и поздравления към хората, които направиха Флорида привлекателно място за фирми като Blue Origin. (Новото съоръжение ще донесе 200 милиона долара и 330 работни места в района, според Скот.)

Речта на Безос не включваше основна информация, като например какво точно ще бъде включено в новото съоръжение или кога ще започне строителството. Тази реч е публикувана на уебсайта на компанията и служи като единственото й официално изявление. Безос обаче отговори на въпроси на репортери след събитието. По време на тази сесия с въпроси и отговори той каза, че новото съоръжение ще включва производство на части от Very Big Brother, стартова площадка и съоръжение за изпитване за приемане на ракетния двигател BE-4 на Blue Origin. Строителството ще започне „много скоро“ и компанията има за цел да стартира оттам „до края на десетилетието“. Автомобилът New Shepard ще продължи да се пуска от западен Тексас.

Милиони хора в космоса

Blue Origin не само е тайна за своите изстрелвания на ракети, но и се съпротивлява да обсъжда подробностите за бъдещите си планове. Рекламен клип на компанията представя вдъхновяваща реч на Безос за историята на човешкото изследване, противопоставена на снимки на алпинисти и изследователи на пещери, но не предлага нищо конкретно за това, което компанията се надява да постигне.

Във Флорида Безос многократно се връща към идеята за търпение, казвайки, че „няма преки пътища, за да се направи това правилно“. Той цитира мотото на компанията,Постепенно и яростно, латинска фраза, означаваща „Стъпка по стъпка, свирепо“.

Тази „дългосрочна ориентация“ е това, което Безос споменава, когато го питат защо магнат от интернет търговията трябва да ръководи компания за космически полети.

„Готовността да бъдем търпеливи и да знаем, че ще трябва да повторим, че ще трябва да продължим“, каза той. „Мисля, че този вид постоянство е невероятно ценен и това е нещо, което мога да донеса, което всъщност е трудно дори за НАСА да внесе или някакъв вид финансирана от правителството програма [която] понякога подлежи на стартиране и спиране.“

(По -късно Безос добави, че той е „голям фен на НАСА“ и вижда организацията в състояние да скочи към „все по -драматични“ занимания, тъй като частната космическа индустрия все повече поема операциите в околоземната орбита.)

В интервю за Space Insider от 2012 г. , Брет Александър, директор по стратегия и бизнес развитие на Blue Origin, каза, че относителната тишина на компанията е мотивирана от желанието да остане фокусирано върху действията, а не да говори.

„Обичаме да говорим за неща, които сме направили, а не за неща, които планираме да направим“, каза Александър. - Значи става дума повече за постижения. В крайна сметка космическият бизнес е труден. Нещата винаги отнемат повече време, отколкото бихте очаквали.

Ричард Брансън, основател на Virgin Galactic, която разработва търговски космически самолет SpaceShipTwo, сега е донякъде известен с това, че прави ранни прогнози за това кога компанията ще бъде готова да лети на клиенти. (През 2004 г. Брансън прогнозира, че SpaceShipTwo ще бъде пусната в експлоатация до 2007 г.) Досега Virgin Galactic не е управлявала нито един клиент, а фатална тестова катастрофа през 2014 г. забави напредъка на компанията.

Дори Илон Мъск, основател и главен изпълнителен директор на SpaceX, е изложил толкова много футуристични идеи за технологии, че е спечелил репутация на „Тони Старк в реалния живот“, във връзка с измисления милиардер/изобретател на комикси, известен също като Iron Man.

В допълнение към задълженията си към SpaceX, Мъск служи като главен изпълнителен директор на Tesla Motors, която произвежда електрически автомобили, и председател на компанията за слънчева енергия SolarCity. Освен това през 2013 г. той предложи идеята за транспортна система, наречена Hyperloop които ще превозват пътници от място на място на Земята със скорост от около 1260 км/ч.

Мъск говори дълго за идеите си за изграждане на колония на Марс - наистина, той каза, че е основал SpaceX през 2002 г. преди всичко, за да помогне на човечеството да се превърне в многопланетен вид.

В разговор с репортери във Флорида Безос отхвърли сравненията между себе си и хората като Мъск и Брансън, заявявайки, че е „фен на всеки, който инвестира в космоса“, и че „пространството е доста голямо, има много възможности и има място за множество победители. “ По -късно той добави: „Най -големият ни противник в това начинание е гравитацията.“

Но е трудно да не се сравнява Безос с Мъск и другите видни милиардери, участващи в космическата индустрия. И Безос, и Мъск спечелиха богатството си с компании, които са играли важна роля в развитието на интернет търговията (Безос с новаторския сайт за електронна търговия Amazon.com и Мъск с онлайн системата за плащане PayPal). И двамата мъже са известни с изключително високи очаквания от своите служители и е интересно да се помисли дали това е необходима черта за хората, които се опитват да преодолеят предизвикателството да направят космическите полети значително по -достъпни и надеждни.

В допълнение, SpaceX и Blue Origin в момента са единствените частни компании за космически полети, които изграждат вертикално изстреляни орбитални ракети изцяло вътрешно.

И двете компании също преследват проекти за ракети за многократна употреба . Повечето съвременни конструкции на големи ракети включват бустер от първа степен, който дава на полезния товар първоначалното изтласкване от стартовата площадка и след това се отделя и пада обратно на Земята (обикновено пада в океана). Този първи етап обикновено се губи и Безос и Мъск подчертаха, че направата на този раздел за многократна употреба би намалила драстично разходите за космически полети.

И Blue Origin, и SpaceX имат ракетни ускорители от първа степен, които вместо да падат, са проектирани да кацнат безопасно на земята след изстрелването. SpaceX се опита два пъти през последната година да свали първия етап на Falcon 9 на кораб в Атлантическия океан. И в двата случая ракетата наистина удари целта си, но влезе твърде бързо и не можа да залепи меко кацане. Със загубата на ракетата Falcon 9 през юни миналата година компанията трябваше да оттегли повече тестови полети на ракетата за многократна употреба. [ Първият етап на катастрофата на SpaceX Rocket по време на опит за кацане (видео) ]

Blue Origin също тества своя ракетен етап за многократна употреба по време на априлското тестово стартиране на New Shepard, но без успех.

SpaceX понастоящем е водещ в много аспекти на индустрията за търговски космически полети и е на път да предложи изключително евтини изстрелвания на ракети (до голяма степен възможно, защото компанията изгражда всичко вътрешно). Компанията вече използва своята ракета Falcon 9 за доставка на товари до МКС за НАСА и е планирано да лети астронавти там през 2017 г., използвайки версията на капсулата Dragon с екипаж. (Boeing също има за цел да започне да лети с астронавти на НАСА през 2017 г., използвайки капсула, наречена Starliner.)

Blue Origin наскоро сключи първото си потенциално изгодно договорно споразумение с United Launch Alliance (ULA), съвместно предприятие между Boeing и Lockheed Martin, създадено в края на 2006 г. ULA изгражда ракети от серията Atlas и Delta, използвани често от НАСА за изпращане на тежки полезни товари пространство. Съгласно новото сътрудничество, ULA ще използва ракетния двигател BE-4 на Blue Origin в своята ракета Vulcan от следващо поколение. Въпреки че ULA има много по -голям опит за стартиране от SpaceX или Blue Origin, със 100 успешни старта към 7 октомври, в момента компанията купува двигателите си от Русия.

SpaceX все още няма публични споразумения за продажба на своите ракетни двигатели и не е заявил никакви планове за навлизане в космическия туризъм.

Вдъхновява обществото

Въз основа на начина, по който се ангажира с обществеността, Мъск изглежда смята, че част от промяната на бъдещето е да се вълнува широката общественост за това. Той е редовен нощен токшоу и макар да няма усета за измисления Тони Старк, той не отрича сравнението.

Bezos и Blue Origin са летели под радара досега, но при обявяването на LC-36 във Флорида той наистина искаше да представи публична идентичност-не тази на блестящ изобретател, а на дете, вдъхновено от космическата програма и научнофантастични истории.

„Прочетох всички романи на [Робърт] Хайнлайн и романите на [Исак] Азимов и имах всички тези мечти. Винаги съм мислил, че ще бъдем по -напред, отколкото сме днес “, каза той пред репортери. - Предполагах, че досега ще се разхождаме из Слънчевата система. […] Знаете ли, че ако сте обръщали внимание през 60 -те и началото на 70 -те, това беше време на много бърз напредък и хората мислеха, че вече ще отидем до Сатурн. Все още съм много оптимистично настроен за това. Мисля, че всичко това ще се случи.

По време на разговорите си с репортери Безос се връща към образа на себе си като дете и детското учудване, за което хората говорят, когато си спомнят как гледат хората да ходят по Луната. Въпреки че той каза, че вярва, че космическите полети са умно (т.е. печелившо) бизнес начинание, тази дълбока мания за научнофантастична визия за бъдещето изглежда е централният мотиватор за Безос при основаването на Blue Origin. Визията на Безос за компанията е амбициозна: той повтори, че крайната му цел е „милиони хора да живеят и работят в космоса“.

„Ние, хората, трябва да се превърнем в космическа цивилизация“, каза той. „[Иска ли Blue Origin] да отиде на Марс? Абсолютно. Но ние искаме да ходим навсякъде. И ако искате да отидете навсякъде, тогава трябва драстично да намалите разходите за пространство. На това наистина сме фокусирани. “

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .