Вижте първите космически измервания на новия Solar Orbiter (и страхотно видео)

Слънчевият орбитален апарат на Европейската космическа агенция изпрати първите си измервания от космоса, потвърждавайки успешното разгръщане на стрелата, която носи много от нейните инструменти за наблюдение на слънцето.



Слънчевият орбитален апарат - съвместна мисия, ръководена от НАСА и Европейската космическа агенция (ESA) - стартира на 9 февруари на върха на ракета Atlas V на United Launch Alliance (ULA). Оттогава ESA споделя две невероятни гледки към заминаването си. Камери на ракетата заснема невероятни кадри на изстрелването и разполагането на орбиталния апарат и изследователите, използващи телескопа Шмид в Калар Алто, Испания шпионира орбиталния апарат ивици през нощното небе само 20 часа след старта.



Слънчевият орбитален апарат е оборудван с 10 научни инструмента, включително инструменти за измерване на електромагнитните характеристики на Слънчев вятър , поток от заредени частици, течащи от слънцето. Сензори за някои от инструментите са разположени на 14-футовата (4,4-метрова) стрела на космическия кораб, която беше разгърната на 12 февруари, според изявление на ESA.

Свързани: Solar Orbiter: Американско-европейската мисия за изследване на слънцето в снимки



Европейската космическа агенция

Слънчевият орбитален апарат на Европейската космическа агенция изстрелва на ракета United Launch Alliance Atlas V от космическия център на НАСА Кенеди във Флорида на 9 февруари 2020 г. в 23:03 ч. EST (0403 GMT на 10 февруари).(Изображение: Стефан Корвая / ESA)

„Ние измерваме магнитни полета хиляди пъти по -малки от тези, с които сме запознати на Земята“, казва Тим Хорбъри, главен изследовател на инструмента за магнитометър (MAG) на слънчевия орбитален апарат, се казва в изявлението . „Дори токовете в електрическите проводници правят магнитните полета много по -големи от това, което трябва да измерим. Ето защо нашите сензори са на бум, за да ги държат далеч от цялата електрическа активност в космическия кораб.



Инструментът MAG измерва силата и посоката на магнитното поле около космическия кораб. Това беше първият инструмент, изпращащ обратно данни от космоса на 13 февруари, показващ измервания на космическата среда преди, по време и след разгръщането на стрелата.

„Данните, които получихме, показват как магнитното поле намалява от околностите на космическия кораб до мястото, където всъщност са разположени инструментите“, се казва в изявлението на Хорбъри. 'Това е независимо потвърждение, че бумът действително е разгърнат и че инструментите наистина ще предоставят точни научни измервания в бъдеще.'

Инструментът за магнитометър (MAG) се намира на слънчевия орбитален апарат



Инструментът за магнитометър (MAG) се намира на 4,4-метровата стрела на слънчевия орбитален апарат. На 13 февруари MAG събра първите измервания на магнитното поле в близост до космическия кораб.(Кредит на изображението: медийна лаборатория на ESA / ATG)

Бумът, стълб от титан и въглеродни влакна, който съдържа три инструмента, трябва да се държи далеч от основния космически кораб поради чувствителността на инструментите към електромагнитни смущения. Космическият кораб разгърна бума за период от 30 минути. Двата сензора MAG бяха включени преди разгръщането на стрелата, когато заснеха магнитното поле на космическия кораб. Въпреки това, след като бумът беше напълно удължен, данните показаха, че магнитното поле в околната среда е значително по -слабо.

„Измерването преди, по време и след разгръщането на стрелата ни помага да идентифицираме и характеризираме сигнали, които не са свързани със слънчевия вятър, като например смущения, идващи от платформата на космическия кораб и други инструменти“, казва Матийо Крецмар, водещ съизследовател на честотен магнитометър на инструмента за радио и плазмени вълни (RPW), който също се намира на стрелата.

Инструментът RPW ще изучава характеристиките на електромагнитни и електростатични вълни в слънчевия вятър . Три антени на RPW също бяха успешно разгърнати на 13 февруари. Учените обаче все още не са анализирали данни от тази маневра, според изявлението.

Слънчевият орбитатор също носи шест инструмента за дистанционно наблюдение, които учените ще използват за заснемане на изображения на видимата повърхност на Слънцето с различни дължини на вълните. Персоналът на мисията ще продължи да тества и калибрира инструментите на космическия кораб до края на април, преди да започне да събира научни данни до средата на май.

Инструментът MAG измерва силата и посоката на магнитното поле около слънчевия орбитален апарат преди, по време и след разгръщането на стрелата.

Инструментът MAG измерва силата и посоката на магнитното поле около слънчевия орбитален апарат преди, по време и след разгръщането на стрелата.(Изображение: ESA; Данни: ESA / Solar Orbiter / MAG)

„10 -те инструмента на борда на нашата мисия ще свирят заедно като инструменти в оркестър“, казва Даниел Мюлер, учен от проекта ESA Solar Orbiter. „Току -що започнахме репетицията и един по един ще се присъединят допълнителни инструменти. След като приключим, след няколко месеца ще слушаме симфонията на слънцето. “

Космическият кораб в момента е на път към Слънцето и ще разчита на няколко гравитационни маневри на Земята и Венера по пътя.

Първите 83 часа след изстрелването бяха критични за Слънчевия орбитален апарат, тъй като наземният контрол работеше за установяване на комуникация с космическия кораб, потвърждаване на позицията му и проверка, че системите му работят правилно.

Екипът започна да събужда орбиталния апарат, като разшири слънчевите си масиви, включи реакционните колела, които контролират ориентацията на космическия кораб, и включи масовата му памет, която съхранява данни, събрани от научните инструменти.

„Тази ранна фаза е като раждането на дете“, каза Андреа Акомацо, оперативен директор в ESA изявление от 14 февруари . „Инженерите искат да бъдат сигурни, че той може да оцелее сам в новата си среда. В случай на космически кораб, те се нуждаят от захранване от неговите слънчеви масиви, способни да комуникират със Земята и да могат да контролират ориентацията му в космоса.

Следвайте Саманта Матюсън @Сам_Ашли13 . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете поне 56% с последната ни сделка за списания!

Списание Всичко за космоса ще ви отведе на едно страхотно пътешествие през нашата Слънчева система и извън нея, от невероятните технологии и космически кораби, които позволяват на човечеството да се осмели на орбита, до сложността на космическата наука. Вижте оферта