Трябва ли Плутон отново да бъде планета? Неофициалното гласуване предлага поддръжка след дебати на експерти

Космическият кораб на НАСА „Нови хоризонти“ забеляза ледени планини на 3 мили височина над Плутон по време на прелитането си през юли 2015 г. на планетата джудже.



Дебатите се бушуват дали да се счита Плутон за планета, откакто той беше охарактеризиран като планета джудже през 2006 г. Погледите на света от космическия кораб на НАСА New Horizons през 2015 г. усложниха нещата. Тук New Horizons изобразява ледени планини с височина 2 мили (3 километра) на Плутон по време на прелитането си през юли 2015 г. на планетата джудже.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SWRI)



Приятелски дебат за планетата на Плутон вчера (29 април) завърши с неофициално гласуване, което се обяви в подкрепа на възстановяването на статута на планетата джудже.

Рано сутринта източно време, след дискусия на философско общество във Вашингтон, предавана по -рано тази вечер, Алън Стърн - главен изследовател на мисията New Horizons, която прелетя покрай Плутон - туитира, че неговият аргумент спечели вота , който беше отворен за всеки, който има достъп до уебсайта на PSW, дори и тези, които не са членове. Резултатите показват, че 130 души гласуваха за превръщането на Плутон в планета, а 30 бяха против. По време на дебата Стърн подкрепи използването на a геофизично определение за определяне на планетата. Накратко, това предполага, че планетите трябва да са тези маси, достатъчно масивни, за да приемат почти кръгла форма, но не достатъчно масивни, за да имат ядрен синтез във вътрешността (като звезда).



Свързани: Дестинация Плутон: Мисията на НАСА за нови хоризонти в снимки

Но от 2006 г. Международният астрономически съюз, представен в дебата от бившия президент на IAU Рон Екерс, използва друго определение за планетата, което изключва Плутон. Това определение казва, че планетата трябва да обикаля около Слънцето, трябва да има почти кръгла форма и трябва да има изчисти квартала около орбитата си . ' Исторически това е третата точка, която предизвика най -много раздори сред привържениците на планетата Плутон, като се има предвид броят на астероидите, обикалящи в близост дори до по -големите планети.

Дебатът за планетарния статут на Плутон се засили, след като през 2015 г. мисията New Horizons прелетя край планетата джудже. New Horizons разкри свят на изненади: големи планини, възможен вътрешен океан и слаба „екзосфера“ или много тънка атмосфера. Като се има предвид сложната геология на Плутон, Стърн и някои други членове на астрономическата общност започнаха да твърдят, че Плутон трябва да бъде определен за планета още веднъж.

За назоваването на нещата



Дебатът разгледа подробно точките за и против Плутон като планета. Презентацията на Ekers се фокусира върху историята на IAU, която първоначално е създадена през 1919 г., за да координира часовниците и да издава доклади чрез телеграма за открития, свързани с астрономията.

„Координирането на всички часовници в света само по себе си не е наука, но ако не го направим, това затруднява търсенето на наука; това е практическа функция, която тези международни съюзи трябва да изпълняват “, каза Екерс.

По същия начин, твърди той, присвояването на категории на планети също не е наука, а начин за описване на обекти, така че учените да могат да комуникират. Други примери за този тип решения включват съгласуване на имената и границите на съзвездията или описване на видове (като хора или хомо сапиенс) чрез техния род и конкретно име.



Плутон е открит през 1930 г. на фона на търсене на планета, за която се смята, че причинява нередности в орбитата на Нептун, каза Екерс. Плутон беше твърде малък, за да предизвика тези смущения, а по -късни изчисления показаха, че първите изчисления на орбитата на Нептун са неправилни. Но това беше щастлива находка. Умаленият Плутон беше по -близо до Слънцето в тази точка на своята орбита, отколкото е сега, и по -лесно се забелязва в наличните по това време телескопи.

Едва шест десетилетия по -късно бяха открити други обекти, близки до размера на Плутон, в пояса на Койпер, район с ледени обекти отвъд Нептун. Тогава Майк Браун, астроном от Калифорнийския технологичен институт, води откриването на обект, наречен UB313 от 2003 г., за който се смята, че е по -голям от Плутон. 'Никое име не може да бъде присвоено [от IAU], защото няма определение за планетата', каза Екерс. (Днес ние познаваме този свят с името Ерис.)

IAU два пъти поиска от подразделението за планетарни системи да излезе с определение на планета; с затруднените експерти, IAU сформира комитет за именуване, който включва както международно представителство, така и хора, работещи в и извън планетарната наука (като историци и преподаватели).

Комитетът поиска да не бъдат публикувани техните дискусии, което Екерс призна, че може да е било грешка, но добави, че медиите са поканени (и присъстват) при решението, което направи Плутон планета джудже.

Гласуването се проведе на срещата на IAU през август 2006 г. в Прага, която включваше 424 членове с право на глас (от общо 9 000 членове). Мнозинството гласуваше Плутон да бъде преназначен като планета джудже, заедно с редица други „транснептунови обекти“, открити през няколко години преди гласуването. Отделна резолюция, която предполага, че планетите джуджета трябва да бъдат наречени планети, се проваля с голяма разлика, добави той.

„Това не е гласуване за науката“, каза Екерс. „Гласуването в IAU е за споразумение как назовавате нещата и това беше важна разлика.“

Плутон се появява в цвят, тъй като учените от New Horizons комбинират четири изображения от космическия апарат Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) с цветови данни от инструмента Ralph, за да създадат този подобрен цветен глобален изглед. Космическият кораб получи изображенията на разстояние от 280 000 мили (450 000 километра).

Плутон се появява в цвят, тъй като учените от New Horizons комбинират четири изображения от космическия апарат Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) с цветови данни от инструмента Ralph, за да създадат този подобрен цветен глобален изглед. Космическият кораб получи изображенията на разстояние от 280 000 мили (450 000 километра).(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

Спори за експертиза

След това Стърн излезе на сцената, очертавайки това, което вижда като проблеми с гласуването на IAU. Той повдигна въпроса за експертизата в комитета за определяне на планетата на IAU, като твърди, че е трябвало да се състои от планетарни учени: „Ако, не дай Боже, някой тук е диагностициран с неврологичен проблем, надявам се да отидете при невролог и не подиатър или някаква друга форма на лекар, защото опитът има значение. “

Той предостави бърз исторически преглед на три „промени на играта“, които бяха от основно значение за това, което той нарече „революция на планетата джудже“: откритието, че океаните са общи за други тела в нашата Слънчева система, откриването на пояса на Койпер на ледени обекти, които показват как е изглеждала Слънчевата система в началото на своята история и откриването на малки светове като Плутон - повечето от които са открити едва в началото на 21 век.

Посетителите - може би на борда на USS Enterprise на „Стар Трек“ - ще погледнат Плутон и ще кажат, че обикалят около планета, каза Стърн. „Има атмосфера, направена от същите неща, които дишаме“, твърди той. Той цитира планинските й вериги, ледниците, лавините и „всички белези на планетарните процеси“, видими на повърхността.

Свързани: Драматичното пътуване на New Horizons до Плутон, разкрито в нова книга

Той също така взе Ekers да се заеме с две точки относно IAU. Стърн твърди, че IAU умишлено е проектирала дефиницията на планетата, така че да бъде по -лесно да запомня броя на планетите в Слънчевата система - Ekers отговори, че ако Stern чуе това, това вероятно е шега, направена по време на решението. Стърн също каза, че никоя планета не може напълно да изчисти орбитата си от отломки, докато обикаля слънцето, докато Екерс твърди, че астероидите и кометите, които виждаме, са в резонанс (в орбити, съвпадащи) с планетарни орбити.

Стърн също твърди, че по -далеч в Слънчевата система е по -трудно да се изчистят малки обекти, тъй като те се движат толкова по -бавно в орбитите си около Слънцето, отколкото обектите, които са по -близо поради естеството на функционирането на орбитите. Това означава, че планетите трябва да стават все по -масивни във външните области на Слънчевата система, за да изчистят малки обекти. Дори Земята няма да се квалифицира като планета, ако я преместите на 100 разстояния Земя-Слънце от Слънцето-„Това просто поражда объркване“, каза Стърн.

Стърн и Екерс се ръкуваха след дебата и споделиха с аудиторията период на въпроси и отговори, в които допълнително изясниха позициите си. Въпреки че статутът на планетата на Плутон не се е променил след дебата, той е част от по -голям набор от изследвания и въпроси, които продължават - дори почти 13 години след като Плутон е определен за планета джудже.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .