Признаци на древен океан на Марс, забелязани от европейски космически кораб

Космическият кораб Mars Express

Космическият кораб Mars Express MARSIS събира данни за подземните повърхности на Марс. (Изображение кредит: ESA, C. Carreau)



Европейски космически кораб, обикалящ около Марс, откри по -разкриващи доказателства, че океан може да е покрил части от Червената планета преди милиарди години.



Космическият кораб 'Марс Експрес' на Европейската космическа агенция откри седименти на северните равнини на Марс, които напомнят за океанско дъно, в регион, който също преди това е бил идентифициран като място на древни марсиански брегови линии, казват изследователите.

„Ние ги интерпретираме като седиментни находища, може би богати на лед“, казва ръководителят на изследването Жереми Мугино от Института за планитология и астрофизика на Гренобъл (IPAG) във Франция и Калифорнийския университет в Ървайн. „Това е силно доказателство, че тук някога е имало океан.“



Като част от мисията си, Mars Express използва радар, наречен MARSIS, за да изследва под повърхността на Марс и търсене на течна и твърда вода в горните части на земната кора.

Изследователите анализираха повече от две години данни на MARSIS и установиха, че северните равнини на Марс са покрити с материал с ниска плътност, което предполага, че регионът може да е бил древен Марсиански океан. [ Снимки: Изгледи на Червената планета от европейския Mars Express ]

„MARSIS прониква дълбоко в земята, разкривайки първите 60–80 метра от подземната повърхност на планетата“, каза Влодек Кофман, ръководител на радарния екип на IPAG. „През цялата тази дълбочина виждаме доказателства за седиментни материали и лед.“



Идеята за океаните на древния Марс едва ли е нова, а функциите, напомнящи бреговите линии, са условно идентифицирани в изображения от различни космически кораби и мисии. И все пак концепцията остава противоречива.

Всъщност това ново разследване идва вследствие на отделно проучване, което установи, че Марс може да е преживял „суперсуша“, правейки го пресъхнал твърде дълго, за да съществува живот на повърхността на планетата днес.

Нови резултати от радара MARSIS на Mars Express дават убедителни доказателства за бивш океан на Марс. Радарът откри утайки, напомнящи за океанско дъно вътре в предварително идентифицирани, древни брегови линии на червената планета. Океанът щеше да покрие северните равнини преди милиарди години.



Нови резултати от радара MARSIS на Mars Express дават убедителни доказателства за бивш океан на Марс. Радарът откри утайки, напомнящи за океанско дъно вътре в предварително идентифицирани, древни брегови линии на червената планета. Океанът щеше да покрие северните равнини преди милиарди години.(Изображение кредит: ESA, C. Carreau)

Но учените, работещи за документиране на историята на Марс, са предложили два океана: един преди 4 милиарда години, когато планетата е преживяла по -топъл и влажен период, и един преди 3 милиарда години, когато подземният лед се е стопил след голямо въздействие, което е създало различни канали, които са източвали водата в райони с по -ниска надморска височина, казват изследователите.

Все пак по -новият океан би бил само временна характеристика на повърхността на Марс, казват изследователите. Водата вероятно щеше да бъде замразена или запазена отново под земята, или да се превърне в пара и постепенно да се издигне в атмосферата в рамките на милион години или по -малко, обясни Мугино.

„Не мисля, че е могъл да остане като океан достатъчно дълго, за да се образува живот“, каза Мугино в изявление.

Утайките, наблюдавани от Mars Express, обикновено са зърна от материал с ниска плътност, които са ерозирани от водата и отнесени до сегашното им местоположение. Според изследователите инструментът MARSIS разкрива, че седиментите са области с ниска отразяваща способност на радара.

В продължаващото търсене на живот на Марс, астробиолозите вероятно ще трябва да се задълбочат в миналото на Марс, когато течната вода може да е съществувала за по -дълги периоди на повърхността, казват учените.

Все пак тези резултати са едни от най -добрите доказателства, че някога на повърхността на Марс е имало големи тела с течна вода, казват изследователите. Констатациите също са допълнително доказателство, че течната вода вероятно е играла важна роля в геоложката история на Марс и собствената еволюция на планетата.

„Предишните резултати на Mars Express за водата на Марс идват от изследване на изображения и минералогични данни, както и атмосферни измервания“, казва Оливие Витас, учен от проекта Mars Express от Европейската космическа агенция. - Сега имаме гледката от подземния радар. Това добавя нова информация към пъзела, но остава въпросът: къде отиде цялата вода? “

Марс Експрес беше изстрелян през юни 2003 г. и влезе в орбита около Червената планета през декември 2003 г. Космическият кораб е планиран да работи поне до края на 2012 г.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .