Възможността за Silent Mars Rover отбелязва 15 години на Червената планета в годината на горчиво сладко

Кратер Endeavour

Западният ръб на кратера Endeavour на Марс, както се вижда от марсохода Opportunity на НАСА. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU)



На НАСА Роувър с възможност вече е на Марс от 15 години, но крайъгълният момент е горчиво сладък.

Възможността се появи в нощта на 24 януари 2004 г., няколко седмици след като нейният близнак, Дух, кацна на различно място на Червената планета. И двата роувъра със слънчева енергия предприемат тримесечни мисии, за да търсят признаци на минала водна дейност - и двамата са доставени на пики, като намират много такива доказателства и продължават да се скитат дълго след изтичането на гаранциите им.

„Петнадесет години на повърхността на Марс са свидетелство не само за великолепна машина за изследване, но и на отдадения и талантлив екип зад нея, който ни позволи да разширим нашето пространство за откриване на Червената планета“, Джон Джон Калас, ръководител на проекта за Opportunity в НАСА Лаборатория за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление. [10 невероятни открития на Марс от Rovers Spirit & Opportunity]



Spirit най -накрая замълча през март 2010 г. След като потъна в дебел пясък, марсоходът загуби способността да се ориентира, за да хване зимното слънце и в крайна сметка замръзна до смърт, казаха служители на НАСА.

Художник

Илюстрация на художника за марсохода Opportunity на НАСА на повърхността на Марс.(Кредит на изображението: НАСА)



Възможността наскоро може да е срещнала подобна съдба: не е надникнала от 10 юни 2018 г.

Чудовищна прахова буря завря около локала на шестколесния робот, ръба на широкия 14 мили (22 километра) кратер Endeavour в края на май. Бурята прерасна в глобално събитие и бушуваше няколко месеца, като попречи на Opportunity да получи слънчевата светлина, необходима за презареждане на батериите. В резултат на това „Възможността вероятно е претърпяла грешка с ниска мощност, грешка в часовника на мисията и грешка в таймера за загуба на нагоре“, членовете на екипа на мисията написа в актуализация по -рано този месец.

Манипулаторите на Opportunity се опитват да събудят роувъра от месеци като част от кампания за „активно слушане“, която е планирана да продължи поне до края на месеца. Сега е кратък сезон на ветровете около кратера Endeavour и надеждата е, че силният бриз ще изхвърли малко прах от слънчевите панели на Oppy и ще позволи на роувъра най -накрая да зареди батериите си.



„Правим всичко по силите си, за да комуникираме с Opportunity, но с течение на времето вероятността за успешен контакт с марсохода продължава да намалява,“ - каза Калас .

Така че стискайте палци за Opportunity и изпратете положителни мисли на роувъра и екипа на мисията на този юбилеен ден. Може би Опи-който е пътувал по-далеч по повърхността на друг свят от всяко друго превозно средство-ще отскочи, изключително добре отпочинал и готов да се скита отново.

НАСА все още има един активен роувър на Червената планета-1-тонният Curiosity, който изследва интериора на широкия 96 мили (154 км) кратер Гейл от август 2012 г. Curiosity е с ядрено захранване и затова беше почти незасегнат от праховата буря от миналата година.

И още няколко колесни робота ще се качат на Марс след няколко години, ако всичко върви по план. НАСА, Европейската космическа агенция (в партньорство с Русия) и Китай имат за цел да изстрелят марсоходи в средата на 2020 г. Мисиите на НАСА и ЕКА ще търсят признаци на миналия живот на Червената планета.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на demokratija.eu .