Малката комета 46P/Wirtanen лети близо до Земята следващия месец! Ето какво да очаквате.

Комета 46P/Wirtanen

Кометата 46P/Wirtanen ще бъде най -близо до Земята на 16 декември 2018 г. Търсете я над източния хоризонт след здрач през целия месец! Той ще бъде достатъчно ярък, за да се вижда с невъоръжено око, и ще изглежда още по -ефектно с бинокли и телескопи. (Изображение кредит: Приложението SkySafari )



Докато четете това, малка комета е на път да направи много близо преминаване на Земята в средата на декември-най-добрият й вид за период от четири века.



Кометата 46P/Wirtanen е една от трите комети, открити от астронома Карл Виртанен в обсерваторията Лик през 1948 г. и оттогава тя е пропускана само веднъж (през 1980 г., когато е твърде близо до слънцето, за да се види). Той също е член на „Семейство“ на кометите на Юпитер - комети с относително кратки орбитални периоди от 20 години или по -малко, с афелия (най -отдалечената им точка от слънцето) близо до орбитата на Юпитер.

Понастоящем са известни над 400 комети от семейство Юпитер, повечето от които обикновено са припаднали, когато преминават. Това се дължи главно на бързото изчерпване на летливия им материал чрез многобройни пътувания във вътрешната Слънчева система, което е артефакт от кратките им орбитални периоди. 46P/Wirtanen е добър пример; той винаги е бил нищо повече от малък, мрачен обект в нощното небе, никога не става по -ярък от деветата величина - по -малките величини са по -ярки - и обикновено са достъпни само за тези, които използват умерено големи телескопи. [ Най -добрите събития за наблюдение на Skywatching, които да търсите през 2018 г. ]

Тръпка от Юпитер



Кометите от семейство Юпитер понякога ще имат смущения в орбитите си, когато направят близък подход към Юпитер, защото силното му гравитационно поле може да промени-понякога доста значително-пътя на кометата през космоса.

В случая с 46P/Wirtanen, той претърпя две такива взаимодействия с Юпитер - през април 1972 г. и февруари 1984 г. - които изтласкаха орбитата си на около 50 милиона мили по -близо до слънцето, както и много близо до орбитата на Земята. С настоящия си орбитален период от 5,4 години той се редува между завръщането на вечерно небе и сутрешно небе. Но завръщането на вечерното небе става все по-благоприятно.

Сега сцената е подготвена за изключително близък подход.

Много близка среща



На 16 декември 2018 г., 8:06 ч. EST (1306 GMT), по -малко от четири дни след най -близкото приближаване до Слънцето, 46P/Wirtanen ще премине много близо до Земята - само на 11 586 350 километра разстояние от Земята. Това е сред 10 -те най -близки подхода на комета, възникнали след 1950 г., и 20 -ият най -близък подход на комета, датираща още през IX век пр.н.е.

Въз основа на наблюдения от предишни привидения изследователите са установили, че по времето на най -близкото доближаване до Земята, наречено перигей, 46P/Wirtanen ще стане толкова ярко, колкото третата величина, която е достатъчно ярка, за да бъде видяна с невъоръжено око.

Но макар това да звучи очарователно, 46P вероятно няма да се превърне в грандиозна гледка.

Важни отказ от отговорност



Ако 46P бяха сравнително големи, вероятно щеше да направи ослепително шоу по времето на най -близкия си подход.

Вместо това, това, с което имаме работа, е една много малка и присъщо слаба комета; наземни наблюдения, съчетани със снимки, направени с космическия телескоп Хъбъл през 1996 г., разкриха, че ядрото на 46P има диаметър, благотворително оценен на около седем десети от миля (1.1 км)-едно от най-малките кометни ядра, които трябва да бъдат измерени така далеч. Това е само около една десета от размера на Халеевата комета и може би само една трета от размера на кометата Хейл-Боп.

И също така трябва да се отбележи, че 46P не се очаква да расте много от опашката - ако изобщо има опашка, която да се види. Големите, ярки комети обикновено хвърлят хайвера си, съставени от силно отразяващи прахови частици, които създават дълги и привличащи вниманието придатъци. Но опашките от малки комети като 46P са склонни да се състоят предимно от газове и често са дълги, тънки, доста слаби и доста трудно забележими. По-вероятно е кометата да изглежда като размита и разсеяна топка светлина, която може да бъде доста трудно да се види на фона на замърсено със светлина небе. Така че, ако се надявате да видите този космически скитник, определено ще трябва да пътувате далеч от градските светлини. Колкото по -тъмно е небето ви, толкова по -добре. И със сигурност бинокълът или телескопът ще подобрят гледката ви. По времето, когато преминава най -близо до Земята, главата на кометата вероятно ще набъбне във видим размер до повече от два пъти размера на Луната.

Но отново, за да видите това, ще трябва да „увеличите контраста“ и да сте под много тъмно небе.

Кометни следи

С отварянето на декември 46P е близо до границата на Кит/Еридан при отклонение близо -20 градуса. До навечерието на Нова година тя ще се изстреля по траектория север-североизток до склонение от +56 градуса в съзвездието Рис. За повечето места в средните северни ширини, той ще стане циркумполярен в деня след Коледа; с други думи, точно както Голямата мечка или Касиопея се появяват за повечето северни места, тя нито ще се издигне, нито ще залезе, а по -скоро ще бъде видима в северното небе през цялата нощ.

По пътя, вечерта на 15 декември, може да се намери удобно да минава почти по средата между звездните купове Хиади и Плеяди. На 21 декември той ще образува триъгълник с най -ниските две звезди, които съставят астеризма „Децата“ в Auriga, 10 Eta (& eta;) Aurigae и 8 Zeta (& zeta;) Aurigae. А през нощта на 22-ри и 23-ти ще премине в рамките на няколко градуса на юг и изток от блестящата жълто-бяла звезда Капела.

Карта от Sky & Telescope, демонстрираща кометата 64P/Wirtanen

Карта от Sky & Telescope, демонстрираща пътя на кометата 64P/Wirtanen през небето.(Кредит на изображението: С любезното съдействие на Небе и телескоп )

Лунни мускули в

Друго нещо, което трябва да се вземе предвид, е луната; той ще се превърне в нарастващ фактор през средата на декември, осветявайки небето през първата част на нощта и сериозно пречи на наблюденията на кометата. Той ще настъпи по -късно през нощта, оставяйки небето тъмно през предвечерните часове, но с наближаването на пълната фаза на 22 декември, времето между залеза на луната и първата светлина на зората ще стане значително по -кратко.

Например, от средните северни ширини на 16 декември залезът е в 12:25 ч. Местно време и зората изгрява в 5:37 ч., Което означава, че небето ще бъде тъмно и безлунно в продължение на 4 часа и 12 минути. Само четири сутринта по -късно обаче почти пълнолунието ще настъпи в 4:39 сутринта, като сутрешният здрач започва в 5:39 сутринта, оставяйки само оскъден 1 час тъмно небе за гледане на комета. На 21 декември Луната няма да залезе чак в 5:48 часа сутринта - 9 минути след началото на здрача.

След пълнолуние във вечерното небе се отварят възможности за тъмно небе. На Бъдни вечер времето между края на вечерния здрач и изгрева на Луната продължава около три четвърти час. Седмица по-късно 46P ще бъде видим през по-голямата част от нощта без никаква лунна намеса, а около половин час след началото на Нова година ще стои повече от три четвърти от пътя нагоре от северния хоризонт до точката директно над главата и вероятно се движат около четвърта величина.

Поглеждайки назад ... и напред

Това предстоящо явление ще бъде без съмнение най -доброто от 46P/Wirtanen за период от четири века. Изследвах орбиталното движение на кометата, връщайки се 200 години назад в миналото и гледайки напред 200 години в бъдещето. Преди срещата си с Юпитер през април 1972 г. разстоянието на перихелия 46P не се е променило твърде много. През май 1816 г. най -близкият му подход към Слънцето беше 163 милиона мили (262 милиона км) - извън орбитата на Марс.

Що се отнася до бъдещето, друга среща с Йовиан през ноември 2042 г. ще изтласка 46P по -далеч в космоса, увеличавайки разстоянието му до периферията до 113 милиона мили (182 милиона км). Дванадесет години по -късно друг много близък подход към Юпитер ще премести 46P още по -далеч, на почти 186 милиона мили (299 милиона км) от слънцето. Още един близък проход до Юпитер през март 2197 г. ще избута кометата още по -далеч.

И след около два века 46P ще се приближава не повече от 200 милиона мили (323 милиона км) до слънцето.

По този начин можем да сме сигурни, че никога не може да има много близък подход към Земята. Така че се възползвайте пълноценно от тази предстояща много близка среща!

За повече подробности относно кометата можете да прочетете тази страница от Университета на Мериленд и тази страница от сайт за проследяване на астрономически обекти .

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за списание „Естествена история“, „Алманах на фермерите“ и други публикации, а също така е метеоролог на камерата за Verizon FiOS1 News в долната част на долината Хъдсън в Ню Йорк. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook . Оригинална статия на demokratija.eu .