Ракетната лаборатория на доставчика на малки сателитни оператори набира 75 милиона долара за увеличаване на производството

Rocket Lab Electron Rocket

Вторият етап на ракетата Rocket Lab Electron. Нов приток на финансиране ще позволи на компанията да увеличи производството на Electron. (Изображение кредит: Rocket Lab)



Компанията за космически полети Rocket Lab, която има за цел да осигури чести, сравнително евтини пътувания до космоса за малки полезни товари, е събрала допълнителни 75 милиона долара финансиране преди първите си тестови изстрелвания, съобщи днес компанията.

Rocket Lab ще използва своята орбитална ракета Electron за изстрелване на полезни товари с тегло до около 500 паунда. (225 килограма). След последните завършване на частното си съоръжение за изстрелване в Нова Зеландия, компанията заяви, че планира да направи първото си тестово пускане на Electron „през следващите месец -два“, последвано от две допълнителни тестове преди първите търговски стартове.

Новото финансиране „ще ни позволи да увеличим производството на Electron, за да отговорим на продължаващото високо търсене, което наблюдаваме от нарастващата индустрия за малки сателити“, каза Питър Бек, главен изпълнителен директор и основател на Rocket Lab, в изявление на компанията. [Сателитен тест: Колко добре знаете какво обикаля около Земята? ]



Визията на Бек за компанията е да прави около едно стартиране на седмица, въпреки че това все още е далечна цел. Бек каза пред demokratija.eu, че Rocket Lab има за цел да направи около 19 изстрелвания през 2018 г. За сравнение, през 2016 г. имаше 85 опита за орбитално изстрелване по целия свят, включително 22 на американска земя, 22 в Китай и 19 в Русия.

Новата технология за малки космически кораби позволи раждането на много малки спътници, някои не по -големи от кутия за обяд. За да вкарат тези инструменти в космоса, собствениците на сателити трябва да „върнат“ пътуване с по -голям полезен товар, според НАСА . Това може да постави ограничения за времето на изстрелване и орбиталната дестинация на спътника. Rocket Lab беше една от трите компании да спечели договори с НАСА за изпращане на малки спътници в космоса до април 2018 г.

„Мисията на Rocket Lab е да предоставя чести възможности за изстрелване на сателити, което ще революционизира способността на спътниковите компании да достигнат орбита - много от тези компании в момента имат активи, седнали на рафтовете в продължение на години, в очакване на изстрелване“, се казва в изявление на Rocket Лаборатория.



Rocket Lab има производствени мощности в Хоторн, Калифорния (където се намира централата му), както и в Нова Зеландия. Бек е родом от островната държава, но каза, че това не е причината той да го е избрал за местоположението на първото място за стартиране на компанията. Отдалеченото местоположение е относително тихо по отношение на въздушния трафик, каза Бек пред demokratija.eu миналата година, което улеснява компанията да поддържа гъвкав и чест график за стартиране.

Местоположението на изстрелващото съоръжение също позволява на компанията да изпраща полезен товар на широк спектър от орбити. Бек каза обаче, че Rocket Lab планира да изгради съоръжения за изстрелване на други места - включително едно в космическия център Кенеди във Флорида - за по -нататъшно увеличаване на този орбитален достъп.

Нови партньори

Основана през 2006 г., Rocket Lab до момента е събрала 148 милиона долара, според изявлението. Това е четвъртият кръг на финансиране за компанията, след първоначалния кръг за финансиране на семена, казаха представители пред demokratija.eu. Компанията „сега е на стойност над 1 милиард долара (USD)“, се казва в изявлението.



Новото финансиране идва от два фонда за рисков капитал, които инвестират за първи път в Rocket Lab - Data Collective и Promus Ventures - както и един неразкрит инвеститор и три инвестиционни групи, които са финансирали Rocket Lab в предишни кръгове. Data Collective също има инвестирани в планетата (по -рано Planet Labs), компания, която използва малки сателити за изобразяване на повърхността на Земята често и с висока разделителна способност. Планета, която вече е подписа споразумение за стартиране с Rocket Lab, в момента управлява 149 малки спътника в орбита - най -големият флот в историята на човечеството, според компанията . Представител на Data Collective също ще се присъедини към борда на директорите на Rocket Lab.

„Наистина хубавото нещо за инвеститорите, които привлечихме, е, че всички те имат много добър космически опит“, каза Бек пред demokratija.eu. „Ние със сигурност се радваме на инвеститорите на борда, които разбират космоса и предизвикателствата, които вървят заедно с това, но и възможностите.“

Следвайте Кала Кофийлд @калакофийлд . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .