Натриевият „fizz“ придава на големия астероид Phaethon странния му вид на комета

Артист

Изображение на художник на астероида Фаетон, изхвърлящ натрий в космоса. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/IPAC)



Като астероид , Phaethon е топка, съставена предимно от скала и не трябва да има достатъчно лед, за да образува светещата размита кома и опашка, които украсяват комета.

И все пак, когато Фаетон се приближава към слънцето, той пониква опашка и се увива в маскировката на комета. Учените отдавна подозират, че опашката на Фаетон идва от астероида, изхвърлящ прах. Сега изследователите посочват друг виновник: натрий. С приближаването на Фаетон до слънце Според теорията натрият дълбоко в астероида се нагрява, превръща се в пара и прониква през пукнатини в повърхността на астероида. В този процес натрият избухва буря от прах и малки скали, които се издигат зад него, озарявайки Фаетон като комета и образувайки характерната му опашка.

„Астероидите като Phaethon имат много слаба гравитация, така че не е нужно много сила, за да изтласкате отломки от повърхността или да изместите скалата от счупване“, казва Бьорн Дейвидсън, учен от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Южна Калифорния и съ- автор на изследването, каза в а изявление . „Нашите модели предполагат, че за това са необходими много малки количества натрий - нищо експлозивно, като изригващите пари от повърхността на ледена комета; това е по -скоро постоянен шум. '



Свързани: Астероид или комета? Странният син космически рок „Phaethon“ се снима отблизо

Фаетон може да не е това, което астрономите смятат за комета, но дава доста добър ход при представянето за такава. Той се върти около Слънцето на удължена орбита като тази на комета: В продължение на 524 дни се люлее отвъд орбитата на Марс, потъва в изпепеляващото пространство по -близо до Слънцето от Меркурий, след което изстрелва отново.

Топлината, която изпитва Фаетон по пътя, означава, че всеки лед - вода, въглероден диоксид или въглероден окис, химикалите, които обикновено кипят в опашката на кометата - веднъж на повърхността на Фаетон, отдавна би изпарил от повърхността на Фаетон.



Но учените знаят, че астероидите често съдържат натрий и ако Фаетон го съдържа, натрият му ще бъде по -устойчив на топлина от ледовете. Но изследователите са видели само слаби следи от натрий в годишния декември Метеорен поток от геминиди , което е причинено от отломки от изгарянето на Фаетон в земната атмосфера. Изследователите се чудеха къде отива този натрий.

Така че учените зад новото изследване са тествали проби от метеорит, кацнал в Мексико през 1969 г. - метеорит, който според експертите идва от астероид със сходен състав с този на Фаетон. Когато изследователите нагряват тези проби до температури, сравними с тези, които изпитва Фаетон по време на пътуването си в Слънчевата система, те откриват, че натрият наистина е „излязъл“.

„Последното ни откритие е, че ако условията са подходящи, натрият може да обясни природата на някои активни астероиди, правейки спектъра между астероидите и кометите още по -сложен, отколкото осъзнавахме по -рано“, казва Джо Масиеро, учен от слънчевата система в Калтех. изявлението.



Изследването е описано в а хартия публикувано в понеделник (16 август) в The Planetary Science Journal.

Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.