Стражарите на слънчеви плавания биха могли да позволят отблизо проучване на междузвездни посетители като „Оумуамуа

Диаграма на предложената мрежа от слънчеви плавания

Диаграма на предложена мрежа от плавателни съдове със „статит“, плаваща от слънчева енергия, която ще търси междузвездни обекти, приближаващи се през Слънчевата система и потенциално позволяваща отблизо проучване на такива посетители. (Кредит на изображението: Диаграма на предложена мрежа от плавателни съдове „статит“ на слънчеви плавателни съдове, които ще търсят междузвездни обекти, приближаващи се през Слънчевата система и потенциално позволяващи отблизо проучване на такива посетители.)



Флот от слънчеви плавателни стражи, разположени далеч от слънцето, може някой ден да позволи на учените да разгледат отблизо междузвездни посетители като мистериозния „Оумуамуа“.



Програмата на НАСА за иновативни усъвършенствани концепции (NIAC) финансира екип от изследователи, които да проучат възможността за изграждане и разполагане на „статити“ (съкращение от „статични спътници“) в различни точки по външните течения на нашата Слънчева система.

Тези космически кораби, оборудвани със светлинни платна, ще използват налягането на слънчевата радиация-изтласкването от фотоните, които струят от слънцето-да „висят“ на едно и също място с течение на времето, като следят за междузвездни обекти (ISO), които приближават през конкретната им част от пространството.



Свързани: „Оумуамуа: Нашият първи междузвезден посетител обясни на снимки

„След като бъде открит ISO, системата може да достави a кубесат на траектория на прелитане или на траектория на среща (с задвижване) “, изследователският екип, ръководен от Ричард Линарес, асистент в катедрата по аеронавтика и астронавтика в Масачузетския технологичен институт (MIT), пише в описание на проекта . (Един кубсат при опцията за прелитане без задвижване би разчитал единствено на гравитационното привличане на слънцето, за да го насочи към ISO.)

Тази нова стратегия може да е най-добрият начин да се запознаете отблизо с ISO, казаха членовете на екипа.



„Има много фундаментални предизвикателства при наблюдението на ISO от Земята - те обикновено са толкова малки, че светлината от слънцето трябва да я осветява по определен начин, за да могат нашите телескопи дори да я открият“, казва Линарес се казва в изявление .

„И те пътуват толкова бързо, че е трудно да се съберем заедно и да стартираме мисия от Земята в малкия прозорец на възможностите, който имаме, преди да изчезне“, добави той. „Трябваше да стигнем бързо, а сегашните задвижващи технологии са ограничаващ фактор.“

Астрономите са забелязали два потвърдени ISO досега. Първият беше „Oumuamua, който се приближи през вътрешната слънчева система през есента на 2017 г. и остава малко загадка и до днес. Странната комбинация от характеристики на обекта - неговата странно удължена форма и любопитно негравитационно ускорение, например - вдъхнови някои спекулации, че това може да е някакъв извънземен космически кораб.



Втората, кометата Борисов, е наблюдавана за първи път през август 2019 г. Борисов е по -малко загадъчен от „Оумуамуа, по -очевидно приличащ на кометите на нашата собствена Слънчева система.

И учените със сигурност ще намерят повече престъпници в бъдеще, особено след Обсерватория на Вера С. Рубин започва да работи в Чили през следващата година. Вера К. Рубин ще изследва големи участъци от небето многократно и с много подробности, улавяйки много „преходни процеси“ като ISO, казаха изследователите.

Тези посетители са научни мини за злато, които чакат да бъдат използвани, каза членът на екипа на статитния проект Бенджамин Вайс.

„Изучаването на междузвездно тяло отблизо би променило нашето разбиране за формирането и еволюцията на планетите“, казва Вайс, професор по планетарни науки в MIT.

„За първи път можем да получим чувствителни измервания на обемния състав на други слънчеви системи“, добави Вайс. „Бихме могли също така да научим колко бързо и колко често обектите преминават между слънчевите системи, което ще ни покаже осъществимостта на междузвезден трансфер на живот . '

Стартирането на статит обаче не е неизбежно; Линарес и неговият екип получиха награда NIAC Phase 1, която финансира девет месеца първоначални проучвания за осъществимост и разработване на идеи. Изследователите биха могли потенциално да подобрят концепцията си допълнително чрез фаза 2 и фаза 3 на NIAC финансиране, ако кандидатстват и получат.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за 2,38 долара на месец или 45% отстъпка от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта