Космическият туризъм е на път да изтласка гражданската медицина на астронавтите до последната граница

Virgin Galactic

Суборбиталното превозно средство на Virgin Galactic направи втория си полет в космоса на 22 февруари 2019 г. (Изображение кредит: Virgin Galactic)



В продължение на десетилетия достъпът до космоса е ограничен въз основа на набор от предварително създадени убеждения за човешките тела - но капитализмът премахва тези ограничения.



Скоро хората с достатъчно пари ще могат да си купят пътувания в космоса. И тъй като богатството предефинира традиционните „правилни неща“, областта на космическата медицина ще трябва да преосмисли своя подход. Дисциплината все още ще трябва да оценява и поддържа човешкото здраве в контекста на космическите полети, но специалистите в космическата медицина ще упражняват много по -малък контрол върху това кой лети и кой не. В нов доклад трио експерти по космическа медицина стартират този процес, като преглеждат някои критични аспекти на областта за общопрактикуващите лекари, които може да се окажат грижовни за пациентите, планиращи полети.

„Исторически космическата медицина е била компетенция на лекарите, които се грижеха за силно подбрани популации от астронавти-индивиди, които са изключително здрави, изключително здрави, изключително устойчиви на стрес, нямат никакви медицински състояния“, водещ автор Ян Степанек, лекар специализирал космическа медицина в клиниката „Майо“, каза пред demokratija.eu.



Свързани: Вторият астронавт на НАСА ще прекара близо година в космоса - за наука

Но що се отнася до космическия туризъм, никой от тези суперлативи не е гарантиран.

Това е целият смисъл на космическия туризъм в крайна сметка: Простото богатство ще позволи на някой да стане астронавт, без да се налага да се справя с всички досадни скрининг и обучение и ограничени места, вградени в правителствените програми за космически полети.



Подходът на НАСА към космическите полети винаги е бил заземи някого експертите на агенцията смятат, че може да не могат да се справят физически или психологически с космически полети. „Проблемът, който [Степанек и неговите съавтори] идентифицират и мисля, че са абсолютно прави, е в НАСА, че можем да отсеем патологията“, каза за Space Ричард Шеринг, летящ хирург в космическия център на НАСА Джонсън в Тексас. com. „Това прави практиката на космическата медицина с порядък по -ясна и по -малко сложна.“

Не е така за космическите туристи. Това не е непременно нещо лошо; космическата медицина би могла да използва промяна в перспективата и документи като тази могат да прокарат областта в тази посока, каза за demokratija.eu Ашли Шу, експерт по изследване на уврежданията и пресечната точка на науката, технологиите и обществото във Вирджиния Тех. Тя отбеляза, че новият доклад, подобно на повечето изследвания в медицината и по -специално в космическата медицина, изхожда от предпоставката, че органите, които не отговарят на определени идеали, са по -скоро проблематични, отколкото различни.

Космическата медицина никога не се е сблъсквала с възможността различните да са от полза, каза тя, въпреки случайните проблясъци, които предполагат точно това. „Телата, които винаги сме избирали, са това, което смятаме за най -добрите тела, но това обикновено не са най -добрите тела за космоса“, каза Шу. „Ние имаме тези идеи за това какъв перфектен екземпляр трябва да бъде, ние набираме тези категории, които трябва да задоволите по определен начин.“



Британският астронавт Тим ​​Пийк провери очите си по време на престоя си на борда на космическата станция. Здравето на очите често спира потенциалните астронавти да се класират за космически полети.

Британският астронавт Тим ​​Пийк провери очите си по време на престоя си на борда на космическата станция. Здравето на очите често спира потенциалните астронавти да се класират за космически полети.(Кредит на изображението: НАСА)

Който е отишъл в космоса

Близо 600 души са летели в космоса, но само седем от тях са плащали на клиенти, пишат Степанек и неговите съавтори. Хиляди други са преживели за кратко условия на нулева гравитация по време на параболични полети. И много компании - SpaceX, Virgin Galactic и Син произход сред тях - са се насочили към превръщането на космоса в следващата гореща туристическа дестинация.

Затова Степанек и неговите съавтори искаха да напишат доклад за общопрактикуващи лекари, който да служи като обобщение на съществуващата научна литература и да предупреди тези лекари за въпроси, които трябва да разгледат, ако пациент планира да купи космически полет. За тази цел те очертаха различните нива на очаквания риск за различните видове полети, от много кратки суборбитални полети чак до дълготрайни планетарни мисии.

Учените и лекарите все още имат много въпроси за това как дългосрочен космически полет в микрогравитацията и извън нея засяга дори най -традиционно „идеала“ на телата на астронавтите. Нито един астронавт на НАСА не е прекарал цяла година в космоса, а само трима са надхвърлили 200 прави дни в орбита, въпреки че евентуална четвърта, Кристина Кох , сега живее на космическата станция.

Но типичният полет в космическия туризъм, поне в близко бъдеще, ще бъде суборбитално пътуване, което продължава само минути, което представлява много по -тесен набор от рискове за човешкото тяло. Така или иначе това е теорията. В момента Степанек и колегите му нямат почти необходимото количество данни, за да са уверени в своите констатации. (Техен рецензията е публикувана 14 март в New England Journal of Medicine.)

Ричард Брансън, който ръководи Virgin Galactic, е обсъждал откриването на полети за клиенти, след като лети, което се надява да направи през юли.

Ричард Брансън, който ръководи Virgin Galactic, е обсъждал откриването на полети за клиенти, след като лети, което се надява да направи през юли.(Изображение кредит: Марк Грийнбърг/Virgin Galactic)

„Това, което споделям с вас, е просто екстраполация. Истинските данни ще дойдат, когато хората действително бъдат полетени “, каза Степанек. 'Мисля, че единственият честен отговор е, че това ще бъде и се очаква да бъде много безопасно начинание за повечето хора.'

Степанек и неговите съавтори разглеждат предизвикателствата, които могат да включват различните видове полети. За суборбиталните полети тези предизвикателства включват тревожност, космическа болест, силни шумове, малки пространства и g-сили. Авторите също така цитират резултатите от три наземни проучвания, проведени от Федералната авиационна администрация, използващи центрофуги, които предполагат, че 4 от 5 души, взети от общото население на възраст между 19 и 89 години, могат да понасят g-силите, свързани с суборбитален полет.

Тези морски свинчета не са напуснали земята, но други хора без „перфектните“ тела на традиционните астронавти вече са летели. Шепата космически туристи, които вече са летели, са редкият пример тук и те носят със себе си проблеми като лошо зрение и белодробни проблеми.

Много повече туристи вече са преживели условия с нулева гравитация за кратки отрязъци от време по време на параболични полети. ZERO-G е летял над 15 000 пътници-включително Стивън Хоукинг преди смъртта му миналата година от амиотрофична странична склероза. Мишел Питърс, директор на изследванията и образованието в ZERO-G, каза, че нейната компания имитира подхода на търговските самолети: Пътниците се нуждаят от одобрението на своя лекар, за да летят и всеки полет на ZERO-G се обслужва от стюардеси с основни умения за първа помощ. (Когато Хокинг, който използваше инвалидна количка, летеше, той беше придружен от лекари, но това беше уредено независимо, а не от компанията.)

Физикът Стивън Хокинг преживява мимолетни моменти на безтегловност по време на параболичен полет ZERO-G през 2007 г.

Физикът Стивън Хокинг преживява мимолетни моменти на безтегловност по време на параболичен полет ZERO-G през 2007 г.(Изображение кредит: Ким Шифлет/НАСА)

Как може да изглежда космическият туризъм

Това съответства на предположение, вградено в статията, в което Степанек и неговите съавтори твърдят, че компаниите за космически туризъм няма вероятност да обслужват полети с лекари, като се има предвид, че те ще продължат само минути-твърде кратко, за да позволят много медицинска намеса, дори ако в неочакван случай, че е необходимо.

Това не означава, че би било разумно просто да се качите на полет по прищявка: Пътниците трябва да се подготвят за преживяването. Ерик Столмър, президент на Федерацията за търговски космически полети, група от повече от 80 организации, фокусирани върху комерсиалните космически полети, сравнява перспективата с проверките и подготовката, които хората извършват по собствена инициатива, преди да тръгнат да се изкачват на Еверест или да бягат маратон. 'Бих погледнал от тази гледна точка', каза той. „Бих искал да бъда в най -добрата физическа форма, в която мога да бъда.“

В момента няма правила, които да изискват от компаниите за космически туризъм да определят или отговарят на някакви здравни критерии за приемане на пътници - те просто трябва да накарат всеки клиент да подпише декларация, че разбира рисковете от такъв полет. (Въпреки че Scheuring отбелязва, че няма гаранция, че учените са идентифицирали всички тези рискове досега, особено за пътници без необходимото „перфектно“ тяло на НАСА.)

Столмър вярва, че има роля за омагьосването на обучението, което може да помогне на търговците на космически полети да усетят какво ще преживее тялото им и как ще се справят с него, както и спешните процедури.

Столмър посочи плана на Virgin Galactic за подготовка на полети на клиенти като пример за това как компаниите трябва да изглеждат, за да научат пътниците на това, което трябва да знаят, за да останат в безопасност по време на полет. 'Това е пълното преживяване на астронавтите ... това е, което носи привлекателността', каза той. „Това е като да се опитваш да направиш четенето на книга забавно за тийнейджър.“ (Virgin Galactic, която се готви да лети с търговски пътници - на $ 250 000 на място - с изстрелвания се очаква започват по -късно тази година , не отговори на исканията за коментар.)

Но шансовете са, че като се проверят няколко ключови органни системи, вземат се проби от различни гравитационни условия и се разбере какво да се прави при извънредна ситуация, космическият турист, който пресича границата на космоса, трябва да се изправи пред плавното плаване. Шеринг се съгласи, че по време на суборбитални туристически полети вероятно няма какво да се обърка. „Не е голяма работа“, каза той.

И колкото повече хора летят, толкова по -уверени могат да бъдат лекарите в оценките на риска за туристическите полети. „Колкото повече данни имаме, толкова по -силна става базата данни и доказателствата за вземане на решения“, каза Степанек. „В момента това е нула, базира се на орбитални космически полети и ограничената експозиция, която сме имали пред професионалните пилоти -изпитатели.“

Тъй като все повече хора с по -различен здравен опит преминават извън границите на гравитацията, това ще се промени и лекарите биха могли да научат много за това как човешките тела реагират на космическите полети в процеса.

„Едно от завладяващите неща за медицинските открития е, че откриваме много неща от хора с болестни състояния, изложени на нова среда“, каза Марш Кутино, бивш лекар-консултант на НАСА, летял с параболични полети с ZERO-G demokratija.eu. 'Мисля, че ще научим много, защото това не са средните астронавти от минали години.'

Кой може никога да не отиде в космоса

Шансовете са, че някои бариери пред космическите полети никога няма да изчезнат, а не непременно такива, които са особено справедливи, дори извън огромната цена.

Що се отнася до кратките суборбитални полети - от типа полети, към които в момента се насочват компаниите за космически туризъм - експертите по космическа медицина са стеснили притесненията си до няколко ключови червени знамена. Тези области на безпокойство включват сърцето, белите дробове и гръбначния стълб, казаха лекарите, които разговаряха с demokratija.eu. Тези здравословни проблеми не съответстват непременно на някои от състоянията, от които лекарите са най -загрижени на Земята, като диабет или висок холестерол, отбеляза Степанек, което вероятно няма да бъде проблематично за суборбиталните полети.

Но все пак, и особено при по -дългите полети, чистите пари може да не са чист пропуск в космоса. „Не е за всеки“, каза Шеринг. „Мисля, че това е нещо, което хората ще трябва да изкарат в общността, е, че това, че имате много пари, не означава, че непременно ще можете да се справите с факторите и средата на космическите полети . '

Това е особено вярно за по -дълги полети с условия, които биха направили разумно разполагането със специално оборудване. Има много медицински устройства, които не могат да летят в космоса - няма версии, които да работят в микрогравитация или просто са твърде големи, за да направят изстрелването възможно. Вземете например вентилатори, обемисти машини, които държат хората да дишат, когато нещо се обърка. Разбираемо е, че НАСА никога не си е направила труда да разработи този вид медицинска технология. 'Ние не изпращаме такъв вид патология в космоса, така че защо да се нуждаем от това', каза Шеринг.

Но настрана на прагматизма, предразсъдъците за това кой ще лети ще могат също така да блокират потенциалните космически туристи, каза Шу-точно както правят от десетилетия.

В края на 50 -те години НАСА нае 11 мъже, които бяха родени глухи и затова не го направиха

В края на 50 -те години на миналия век НАСА нае 11 мъже, които са родени глухи и поради това не са имали морска болест, за да бъдат обект на експерименти, насочени към космически полети.(Кредит на изображението: колекция на ВМС на САЩ/колекция от университета в Gallaudet)

Мислейки напред

В края на 50 -те години на миналия век агенция е наела 11 мъже, родени глухи за поредица от експерименти, предназначени да изследват липсата на морска болест, страничен ефект от липсата на слух. НАСА никога не е възнамерявала да направи тези мъже астронавти, разбира се: вместо това учените искаха да вземат получените данни и да ги приложат, за да улеснят космическите полети на традиционните астронавти с „перфектни“ тела.

Компаниите за космически туризъм може да се справят добре с преосмислянето на последния момент, каза Шу. „Ще правите ли реклама в Gallaudet [университет за глухи и слабослушни]? Това би имало смисъл за мен, нали - не е нужно да се притеснявате, че хората повръщат в каютата ви и ще я съсипят при първия й полет “, каза тя.

И това прави разширяването на допустимостта за космически полети възможност - ако е направено правилно. Но има много потенциал да се направи грешно. 'Страхувам се, че както и други неща преди него, хората ще се опитат да продадат космически полети на хора с увреждания като лечебна мярка ... може би това ще започне да се възприема като нещо като странна медицинска ситуация', каза Шу - и за опит с шестцифрени ценови етикети, което е особено обезпокоително, тъй като работодателите по закон могат да плащат на работещите с увреждания по-малко от минималната работна заплата.

Или компаниите за космически туризъм биха могли да възприемат обратния подход, като приемат някои съществуващи условия, но забраняват хората с други условия, които според тях могат да направят компанията уязвима. „Телата с увреждания често се разглеждат като по -рискови тела, не само да имат, но и да се включват в нещата“, каза Шу.

Космическият туризъм се сравнява най -често с търговски самолети - и Шу е загрижен, че може да остане такъв. Летищата и самолетите предполагат, че хората могат да се движат по дълги коридори, стълби за качване и тесни коридори между вградените седалки. „Дори случайно как ще се качите на космически кораб ще има значение“, каза Шу. „Чувствам, че бизнесът трябва да набира хора с увреждания, за да избегне толкова много от технологичните бедствия, които сме виждали.“

Начинът, по който компаниите за космически туризъм избират да балансират включването и изключването, безопасността и риска, ще оформи как нормалните хора - не само внимателно настроените астронавти - напускат границите на Земята. Там, където те избират да попаднат по тези спектри, също ще оформят какво се случва след това в самата индустрия.

„Не мисля, че някой от практикуващите търговско пространство ще поеме някакви необосновани рискове с хората“, каза Шеринг. 'Мисля, че те ще разберат много бързо, ако се опитат да използват преки пътища, те ще се изгорят.'

И колкото повече могат да бъдат подредени преди стартирането - на отделни полети и на цели програми - толкова по -добре. „След като ракетата избухне, няма такова нещо като вдигане на ръка и казване:„ Променям решението си “, каза Степанек. 'Ти отиваш.'

Бележка на редактора: Тази статия е актуализирана, за да коригира предишната принадлежност на Marsh Cuttino.

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .