Spaceport America: Стартов сайт за космически туризъм

Spaceport America: Първо разглежда нов космически терминал

Зората пробива в това ново изображение на Космодрума Америка в Ню Мексико, бъдещия дом на суборбиталния космически кораб на Virgin Galactic. (Кредит на изображението: URS/Foster+Partners.)



Spaceport America е стартово съоръжение за множество частни космически компании. Съоръжението се смята широко за първото космодрум, посветено на търговски космически полети.

Космодрумът се проби през 2006 г. в Ню Мексико и беше завършен по същество около 2012 г. На 15 август 2019 г. частната компания за космически туризъм Virgin Galactic разкри своята завършена сграда „Gateway to Space“ в комплекса на космодрома.

Virgin Galactic се счита за наемател на котва на Spaceport America; публичните пари допринесоха най -малко 209 милиона долара, за да привлекат основателя на Virgin Ричард Брансън и други, за да създадат съоръжения там. Сградата на компанията Gateway to Space е мястото, където пътниците на космически кораби ще се подготвят за полет в космоса и където контролът на мисията ще управлява космическите полети.

Защо Ню Мексико?



Ерата на космическия туризъм официално стартира, когато SpaceShipOne-финансиран съвместно от Scaled Composites и съоснователя на Microsoft Пол Алън-успешно излетя в космоса два пъти през 2004 г.

С пътуването си SpaceShipOne осигури X-наградата Ansari и 10 милиона долара. Неговата технология впечатли Брансън, който обяви през 2004 г., че Virgin ще финансира разработването на наследен космически кораб, наречен SpaceShipTwo.

X-Prize също стимулира интереса към Spaceport America. През 2004 г. Ню Мексико спечели оферта за домакин на X-Prize Cup, която беше предназначена да бъде изложба за демонстрация на технологиите, налични за космическия туризъм. Първото събитие се случи през октомври 2005 г., привличайки 20 000 души в Лас Крусес.



Два месеца по-късно Брансън и тогавашният губернатор на Ню Мексико Бил Ричардсън обявиха сделка за въвеждане на щаба на Virgin в щата. Държавата ще построи съоръжение за приемане на няколко компании, но Virgin ще бъде главният наемател.

„Отиваме там, където никой не е ходил досега. Няма модел за следване, нищо за копиране. Това прави това толкова вълнуващо “, каза Брансън в съобщението през декември. „Може дори да успеем да позволим на тези извънземни, кацнали в Розуел преди 50 години с НЛО, да се приберат.“

Тогава служителите изчисляваха, че строителството ще започне още през 2007 г., като съоръжението ще бъде отворено през 2009 или 2010 г. за бизнес. Virgin също планира да лети с първия си търговски космически полет до края на десетилетието.



Въпреки това и двете страни изпитаха забавяне на развитието, което оттегли оценките им с няколко години. Съобщаваните проблеми, засягащи Spaceport America, включват констатации за екологична оценка и проблеми с дизайна на интериора на централата.

Суборбиталният кораб Virgin Galactic SpaceShipTwo, наречен Enterprise, се извисява над Ню Мексико

Суборбиталният кораб Virgin Galactic SpaceShipTwo, наречен Enterprise, се извисява над терминала Spaceport America на Ню Мексико - когато той все още се строи - под корема на огромния си майчин кораб WhiteKnightTwo по време на церемонията по посвещаването на пистата на космодрума на 22 октомври 2010 г.(Изображение кредит: Барбара Дейвид Пълна история)

Изграждане на съоръжението

Космодрум Америка е доста изолиран от големите населени места, като най -големият близък град е Лас Крусес - на 55 мили. Правителствени служители прекараха няколко месеца в преговори със собствениците на земя за пространството, което съоръжението ще изисква за извършване на търговски космически полети.

На 11 декември 2006 г. беше сключено споразумение, позволяващо 18 000 акра земя за държавно доверие. Сред участниците в пакта бяха администрацията на космодрума в Ню Мексико, Държавната служба по земеделие, окръг Сиера и двама собственици на ранчо.

Концепциите за дизайн на космодрума бяха представени през 2007 г., тъй като два окръга се съгласиха да внесат данъчни пари за строителството. След това през 2008 г. Virgin подписа 20-годишен договор за наем с щата Ню Мексико, за да постави централата и операциите си в Spaceport America.

Въпреки че някои полети вече се изпълняваха от стартовите площадки, официалното откриване на съоръжението се случи едва през 2009 г. Космическият кораб -носител 'Eve' на Virgin - проектиран да вдигне първия SpaceShipTwo над земята за суборбитални полети - направи flypast по време на церемонията .

Но официалните лица подчертаха, че не разчитат на Virgin да изкарва парите си. Малки сателити за военни и изследователски цели бяха някои от другите търсени типове клиенти.

„Не можем да имаме космодрум, който да има само едностранна мисия. Защото ако тази мисия има хълцане, тогава ние и тази инвестиция ще имаме много лош ден “, каза Стив Ландийн, тогавашен изпълнителен директор на Космодрума в Ню Мексико, през 2009 г. „Ключът е разнообразното портфолио.“

Virgin Galactic

Самолет -носител VMS Eve на Virgin Galactic в Spaceport America в Ню Мексико.(Изображение кредит: Virgin Galactic 2019)

В очакване на бизнес

През 2014 г. Virgin Galactic претърпя фатален изпитателен полет, който уби един пилот и също оттегли плановете си за комерсиален космически полет.

През декември Wall Street Journal пише, че космодрумът все още е „до голяма степен свободен, с малка полза за околните общности“ - и местните се тревожат за бъдещето предвид катастрофата. По това време служители на космодрума казаха, че търсят други наематели, които да допълнят Virgin (SpaceX също е наемател.)

В началото на 2015 г. законопроект, представен от сенатора на Ню Мексико Джордж К. Муньос, предлага продажба на Spaceport America, като се позовава на проблеми с изчакването за започване на операции. Сметката беше блокиран във финансовия комитет през март 2015 г. , като официални лица казват, че няма много широка подкрепа за идеята.

„Преди това имаше много хули, ако„ го изградим & hellip; те ще дойдат, „но минаха няколко години и все още никой не се появи“, каза Муньос в дебат, цитиран на demokratija.eu. 'Новите мексикански данъкоплатци продължават да плащат сметката за празно съоръжение за 250 милиона долара, което в най -добрия случай предоставя нестабилна оперативна информация на законодателството.'

Космодрумът също генерира пари чрез космическа работа (като например стартиране на UP Aerospace в средата на 2016 г.) и дейности, свързани с туризма: „ние също сме домакини на специални събития, фотосесии, заснемане и свързани с въздуха дейности“, се казва в съоръжението на уебсайт. Андерсън също подчертава, че съоръжението е дългосрочни инвестиции “, които ще изискват помощ от държавния законодател , въпреки че Virgin остава ангажиран със съоръжението.

Пътят, водещ до Spaceport America и Virgin Galactic

Пътят, водещ до Spaceport America и Virgin Galactic's Gateway към космоса в Ню Мексико.(Изображение кредит: Virgin Galactic & The Spaceship Company)

Порталът на Virgin Galactic в космоса

Virgin Galactic е добре в програмата за изпитателни полети с настоящата си система за космически полети WhiteKnightTwo и SpaceShipTwo, които са известни съответно като VMS Eve и VSS Unity. Unity достигна до суборбиталното пространство за първи път през декември 2018 г. и го направи отново през февруари 2019 г., печелейки петима души - пилоти Марк „Forger“ Стъки, CJ Sturckow, Dave Mackay и Mike „Sooch“ Masucci и главният инструктор -астронавт Бет Моузес - техният крила на търговски астронавти.

Тези знакови полети и другите водещи до тях излитаха от въздушното и космическото пристанище Мохаве в югоизточна Калифорния. Но последните етапи от тестовата кампания ще бъдат проведени в Spaceport America по -късно тази година.

„След приключване на програмата [тестването] ще преминем към началото на търговската услуга и ще започнем да летим нашите бъдещи астронавти в космоса“, пише Маккей, главен пилот на Virgin Galactic, в публикация в блог на 15 август 2019 г.

Тези търговски услуги ще работят извън новата сграда на Gateway to Space.

Virgin Galactic демонстрира два от трите етажа на сградата през август 2019 г. по време на медийно събитие. Първият етаж, наречен Gaia, е социалният център на Gateway; той разполага с кафе -бар и други пространства, където членовете на екипа на космическите полети могат да взаимодействат с пътниците и техните семейства.

Цветовата схема на Гая е предназначена да допълни и да предизвика естрадата на пустинята Чихуахуан, която заобикаля космодрума Америка, заявиха представители на Virgin Galactic.

„Дизайнът, фокусиран върху Земята, ще осигури подходящо посрещане на онези новозавършили астронавти, които се завръщат от космоса с нова оценка и разбиране за нашата родна планета“, пишат те в същото изявление.

Вторият етаж, наречен Cirrus, е декориран в нюанси на сиво и бяло, представляващ полет и небето. Cirrus е центърът за космически полети; това е домът на контрола на мисията, стаята за инструктаж на мисията и пилотния корпус, казаха представители на Virgin Galactic.

В Gateway to Space също се помещава хангар в центъра му, който VMS Eve току -що започна да се обажда у дома. Това пространство е огромно - достатъчно голямо, за да побере две превозни средства WhiteKnightTwo (които имат размах на крилата 140 фута или 43 метра) и пет SpaceShipTwos, казаха представители на Virgin Galactic.

Допълнителни ресурси:

Тази статия е актуализирана на 15 август 2019 г. от старшия писател на demokratija.eu Майк Уол и редактора на справки Кимбърли Хикок.