SpaceX има за цел да изстреля астронавти тази пролет след успешния тест за бягство на Crew Dragon

Астронавтите на НАСА Боб Бехнен (вляво) и Дъг Хърли ще бъдат първите, които ще летят на SpaceX

Астронавтите на НАСА Боб Бехнен (вляво) и Дъг Хърли ще бъдат първите, които ще летят на космическия кораб Crew Dragon на SpaceX по време на мисията Demo-2. Може да стартира през пролетта на 2020 г. (Изображение кредит: SpaceX)



Първият пилотиран полет на SpaceX Екипаж Дракон астронавтското такси вероятно е само на няколко месеца, сега, когато критичен тест за безопасност е в огледалото за обратно виждане.



Капсулата на SpaceX Crew Dragon премина през изпитание за прекъсване на полета в неделя сутринта (19 януари), успешно изхвърляйки се от ракетата си Falcon 9 по-малко от 90 секунди след излитането и в крайна сметка тихо се плиска под парашути в Атлантическия океан, на около 20 мили (32) километра) от брега на Флорида.

Развиващият се тест демонстрира способността на космическия кораб да пази астронавтите в безопасност в случай на авария при изстрелване, което бележи голяма крачка по пътя към полета с екипаж.



Видео: Гледайте как SpaceX унищожава Falcon 9 в прекъсването на Crew Dragon
Свързани: Как работи капсулата Crew Dragon на SpaceX (инфографика)

'Поздравления за SpaceX и целият екип на НАСА по този последен важен етап от полета, който трябваше да постигнем “, каза администраторът на НАСА Джим Бриденстайн по време на пресконференция след стартирането в неделя.

Все още има доста работа, преди SpaceX да може да бъде разрешен за стартиране на Demo-2, полетен тест с екипаж, който ще пренася астронавтите на НАСА Боб Бенкен и Дъг Хърли до и от Международната космическа станция (МКС), подчертаха Bridenstine и други.



Например, данните от прекъсването по време на полет (IFA) все още трябва да бъдат анализирани подробно. И НАСА иска да види още два успешни теста на системно ниво на новите обновени парашути на Crew Dragon (които днес изглеждаха безупречни), каза Кати Лудерс, мениджър на програмата Commercial Crew на космическата агенция по време на днешната пресконференция.

Капсулата Crew Dragon и ракетата Falcon 9, които ще летят на Demo-2, трябва да са готови за излизане до края на февруари, основател и главен изпълнителен директор на SpaceX Илон Мъск казах. Компанията ще провери и ще провери отново всички необходими системи, а очертаването на графика за мисия на МКС също ще отнеме известно време, добави той.

Като се има предвид всичко това, Demo-2 вероятно ще слезе от земята някъде тази пролет, каза Мъск, подчертавайки, че това е консенсусната гледна точка на екипите на НАСА и SpaceX.



„Ние сме силно уверени, че хардуерът ще бъде готов през първото тримесечие, най -вероятно в края на февруари, но не по -късно от март“, каза Мъск, позовавайки се на първото тримесечие на 2020 г. (което се състои от януари, февруари и март). 'И смятаме, че изглежда вероятно първото изстрелване на екипажа да се случи през второто тримесечие.'

Тази цел е малко по-предпазлива от тази, предложена в края на миналата седмица от Lueders, който каза пред репортери, че Demo-2 може може да се оттегли в началото на март .

Времето не е единственото нещо за Demo-2, което остава несигурно. Първоначалният план изисква тестовият полет да продължи само седмица или две, но НАСА обмисля да удължи тази продължителност, като запази Бенкен и Хърли на борда на МКС за значително по -дълго време, за да свърши повече научна работа, каза Бриденстайн.

Космическата агенция очаква да вземе решение за продължителността на Demo-2 през следващите седмици, добави той.

Между другото, Бенкен и Хърли бяха на разположение за IFA в космическия център на НАСА Кенеди. И двамата астронавти казаха, че са харесали това, което са видели от Crew Dragon.

„Беше наистина вълнуващ ден за нас, за да видим как този наистина важен етап се постига от екипа на SpaceX и екипа на НАСА“, каза Бенкен в видео, публикувано в Twitter от Програмата за търговски екипаж на НАСА. „Вероятно най -вълнуващата част е да видим колко от тях е продължило според очакванията.“

Свързани: Вижте еволюцията на ракетите на SpaceX в снимки

Чуйте от астронавтите на НАСА @AstroBehnken и @Astro_Doug за това как се чувстват след теста за прекъсване на полета на @SpaceX ️Те ще бъдат първите, които ще летят на втората мисия #CrewDragon до @Space_Station! 🐉 pic.twitter.com/jMGnvsvme9 19 януари 2020 г.

Виж повече

Когато Demo-2 слезе от земята, това ще бъде голям момент за космическите полети и за САЩ, казаха Bridenstine и Musk. В края на краищата нацията няма способности за орбитални човешки космически полети от юли 2011 г., когато Флотът на космическите совалки на НАСА беше заземен. Оттогава астронавтите на НАСА разчитат на руските космически кораби „Союз“ и ракети, за да ги докарат до и от МКС.

Агенцията разчита на частни американски космически кораби, които да променят тази ситуация - по -специално на Crew Dragon и Boeing CST-100 капсула Starliner . През септември 2014 г. Програмата за търговски екипажи присъди на SpaceX и Boeing съответно 2,6 милиарда и 4,2 милиарда долара, за да завършат работата по Crew Dragon и Starliner и да изпълнят шест оперативни мисии с екипаж до МКС.

SpaceX вече има два големи полетни теста Crew Dragon под колана си - неделен IFA и Демо-1 , едноседмичен пробивен полет до МКС, който компанията успешно завърши през март миналата година. Boeing излезе миналия месец с версията си на Demo-1, наречена Orbital Flight Test (OFT). Но Starliner не се срещна с гарата, както беше планирано; капсулата е заседнала в грешната орбита и в крайна сметка обикаля Земята в продължение на два дни, преди да кацне успешно в Ню Мексико. Не е ясно дали НАСА ще изисква от компанията да се откаже от OFT, преди да премине към демонстрационна мисия с екипаж; решение на този фронт се очаква скоро, каза наскоро Bridenstine.

„Мисля, че САЩ са много нация от изследователи, дестилация на човешкия дух на изследване“, каза Мъск по време на пресконференцията в неделя.

„Всеки, който има приключенска кост в тялото си, ще бъде много развълнуван от това“, добави той, имайки предвид връщането на орбитален човешки космически полет на американска почва. 'И мисля, че това ще помогне за възстановяване на интереса към космоса.'

Bridenstine също потвърди в неделя, че НАСА планира да купи друга седалка на борда на 'Союз' тази година, за да дръжте опциите на агенцията отворени и се уверете, че американските астронавти ще могат да стигнат до и от орбиталната лаборатория.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .