SpaceX изстрелва нови слънчеви масиви към космическата станция, приковава ракета с нокти в морето

Кейп КАНАВЕРАЛ, Флорида - SpaceX стартира своята 17 -та ракета за годината днес (3 юни), изпращайки роботизирана товарна капсула Dragon към Международната космическа станция, преди да забие кацане в морето.



Двустепенна Ракета Falcon 9 взривен от Pad 39A тук в космическия център на НАСА Кенеди в 13:29 ч. EDT (1729 GMT), с което стартира 22 -рата мисия на компанията за снабдяване в орбиталната лаборатория за НАСА. Драконът е пълен с повече от 7300 паунда. (3 311 килограма) консумативи, научни експерименти и хардуер, включително две нови слънчеви решетки за електрическата мрежа на космическата станция.

Приблизително 9 минути след излитането първият етап на Falcon 9 се върна на Земята, кацайки на един от безпилотните кораби на SpaceX в Атлантическия океан при плавно приземяване. Масивният кораб, наречен „Разбира се, че все още те обичам“, е един от двата в флота на корабите за възстановяване на компанията, които улавят падащи бустери и ги връщат в пристанището за по -късна повторна употреба.

„Представете си перфектното кацане за този Falcon 9, отбелязващ първото му кацане“, каза Шива Бхарадвай, инженер на SpaceX, в излъчването за стартиране. „86 -то кацане като цяло за SpaceX.“



Свързани: SpaceX ще изстреля бебешки калмари и тардигради към космическата станция

Ракета SpaceX Falcon 9, превозваща товарен кораб Dragon CRS-22 за НАСА, се изстрелва към Международната космическа станция от площадка 39А на космическия център Кенеди в Кейп Канаверал, Флорида на 3 юни 2021 г.

Ракета SpaceX Falcon 9, превозваща товарен кораб Dragon CRS-22 за НАСА, се изстрелва към Международната космическа станция от площадка 39А на космическия център Кенеди в Кейп Канаверал, Флорида на 3 юни 2021 г.(Изображение кредит: SpaceX)



Планирано е Dragon да пристигне на гарата и да акостира в пристанището с изглед към космоса на модула Harmony в събота (5 юни) в 5 часа сутринта EDT (0900 GMT). В орбиталната лаборатория вече има друго превозно средство SpaceX: Crew Dragon „Endeavour“, стартирало на 23 април, с екипаж от четирима астронавти. (Това не е първият път, когато два дракона са паркирани едновременно; това става все по -често явление.)

Метеорологичните служители от 45 -та метеорологична ескадра прогнозират неприятно време за днешното изстрелване, с потенциал за купести облаци и полет чрез валежи. Лятото е във Флорида, което може да означава следобедни гръмотевични бури. Но майката природа оказа съдействие и ракетата успя да слезе от земята според очакванията.

Бустерът от първа степен, представен в днешния полет, известен като B1067, беше чисто нова ракета Falcon 9. Яркият бял екстериор на ракетата-носител е рязък контраст с сажните ветерани, които са пренесли всяка друга мисия в космоса тази година за базираната в Калифорния компания за космически полети.



Кацането днес бележи 86 -то възстановяване на първия етап на Falcon, откакто SpaceX възстанови първия си бустер през 2015 г.

Голям товарен превоз

Новонасоченият товарен Дракон носи два различни експеримента върху животни, включително първия, който ще се извърши вътре в Дракона, докато лети до космическата станция. Това разследване, наречено UMAMI, разглежда симбиотични взаимоотношения между животни (в случая бебешки калмари) и микроби. Друг ще изучава група екстремофили, известни като тардигради, за да разберат по -добре какви гени им позволяват да издържат на стресорите на екстремни среди, като микрогравитацията.

Вътре в багажника на Дракона има два нови слънчеви панела, които ще помогнат за увеличаване на мощността на космическата станция. Redwire Space, заедно с Boeing, отговаря за изграждането на гъвкавите панели, които ще бъдат инсталирани по -късно този месец. Наречени ROSA (за разгръщащ се слънчев масив), панелите са първите от шест нови слънчеви панела, които ще осигурят на космическата станция увеличаване на мощността. Тези видове слънчеви панели ще бъдат използвани и при бъдещи космически мисии, включително предстоящия тест на НАСА за пренасочване на двоен астероид (DART) и Лунния портал.

„След стартирането на тази мисия имаме натоварен юни“, заяви Джоел Монталбано, програмен мениджър на МКС за НАСА по време на брифинг преди стартирането на 2 юни. „Имаме две EVA, планирани за 16 юни и 20 юни, за да подкрепим разполагането на нови слънчеви масиви. '

Тези EVA ще бъдат изпълнявани от Shane Kimbrough и Thomas Pesquet, казва Монтеблано, увеличавайки нивата на мощност на станцията с повече от 30%.

„Ние сме развълнувани да ги качим на борда“, каза той.

Драконът също има някои лакомства на борда на екипажа, включително ябълки, лимони и авокадо. Общо има повече от 7000 паунда. (3311 килограма) товар, който ще помогне на астронавтите да извършат различни изследователски експерименти, както и да помогне за попълването на станцията.

Ново поколение дракони

Капсулата с форма на дъвка е вторият модернизиран товарен кораб Dragon, който ще започне на станцията след SpaceX оттегли предишната си итерация на товар Dragon през 2020 г. .

Проектиран да побере около 20% повече товари, настоящият модел е почти идентичен с колегата си от екипажа и е по-голям отвътре от предшественика си. Според Кърк Костело, главен учен на НАСА за Международната космическа станция (МКС), новата итерация съдържа два пъти повече задвижвани шкафчета от по -ранния Dragon, което означава по -критични възможности за полезен товар и наука за живота.

Плавателният съд може дори да съхранява задвижвани полезни товари, докато са на орбита, и може да остане на гарата два пъти по -дълго от предишните товарни дракони. Друг ключов ъпгрейд е, че товарните кораби вече ще се разпръскват в Атлантическия океан (в сравнение с тихоокеанските сривове на минали полети), осигурявайки по -бърза възвръщаемост на науката.

Товарният кораб Dragon CRS-22 на SpaceX се вижда, след като се отдели от ракетата си Falcon 9 след успешно изстрелване на 3 юни 2021 г. Два нови слънчеви масива за Международната космическа станция са видими в зоната за съхранение на „багажника“ на Dragon.(Изображение кредит: SpaceX)

Това означава, че изследователите могат да си върнат пробите и данните по -бързо - само за четири до девет часа след разпръскването. И SpaceX може да върне превозното средство по -бързо и да започне да извършва проверки и поддръжка преди следващия полет на Dragon. Освен това всеки нов товарен космически кораб Dragon е сертифициран да лети пет пъти, в сравнение с трите пъти, на които може да лети предходната му версия.

Dragon и някои други търговски превозни средства (като Boeing CST-100 Starliner астронавт такси) автономно се прикрепят към орбиталния аванпост, докато други космически кораби (като товарен кораб Cygnus на Northrop Grumman) се нуждаят от помощта на роботизираната ръка на станцията, за да качат на МКС. Така че къде ще паркират на гарата зависи от техните възможности.

Тъй като на гарата има ограничени места за паркиране, това означава, че понякога членовете на екипажа на МКС ще трябва да преместват превозни средства, след като други напуснат. Например, когато този товарен Дракон се върне на Земята през юли, астронавтите от екипаж-2 ще преместят своя космически кораб Dragon, така че Starliner да паркира на сегашното си местоположение.

Предстоящият полет на Starliner, наречен OFT-2, е планиран за изстрелване на 30 юли. По време на приблизително седмичната мисия космически кораб Starliner, който не е развит, ще се прикрепи към МКС, преди да се върне на Земята. Boeing за първи път се опита да извърши този незавъртен изпитателен полет през декември 2019 г .; при този опит Starliner изпита няколко проблема и не успя да се срещне с орбиталната лаборатория, както беше планирано.

Сокол ферибот

Това неподвижно изображение от видеоклип на SpaceX показва гледката от нов ракетен ускорител Falcon 9 след успешното му кацане на безпилотния кораб Разбира се, че все още те обичам в Атлантическия океан след изстрелването на товарния кораб CRS-22 Dragon за НАСА на 3 юни, 2021 г.

Това неподвижно изображение от видеоклип на SpaceX показва гледката от нов ракетен ускорител Falcon 9 след успешното му кацане на безпилотния кораб Разбира се, че все още те обичам в Атлантическия океан след изстрелването на товарния кораб CRS-22 Dragon за НАСА на 3 юни, 2021 г.(Изображение кредит: SpaceX)

Този полет е 17 -ият от 2021 г. за работния кон на SpaceX Falcon 9 и отбелязва 101 поредни успешни мисии от един неуспех при стартирането на компанията през 2015 г. (Втора аномалия възникна на подложката през 2016 г.)

Днешният полет беше първият тази година с чисто нова ракета Falcon 9. Този бустер, известен като B1067, вече има следващата си мисия: да стартира астронавтите Crew-3 по-късно тази година. SpaceX стартира с бързи темпове на стартиране миналата година, когато компанията стартира рекордните 26 мисии. Оттогава компанията не се забавя.

SpaceX е в състояние да запази ритъма си благодарение на флота от доказани за полет бустери на разположение. Това означава, че вместо да използва чисто нова ракета всеки път, компанията може да обновява възстановените си бустери многократно. Всъщност компанията постави рекорд миналия месец, когато първият етап на Falcon 9, известен като B1051, се издигна за десети път. А B1051 ще лети отново в близко бъдеще, заявиха представители на SpaceX.

Всичко това е възможно благодарение на набор от надстройва Falcon 9, получен през 2018 г. .

Бързият ритъм на стартиране също позволи на SpaceX да рационализира своите процедури, както преди, така и след стартирането. Например, тази мисия бележи първия път, когато SpaceX не е изстреляла своята чисто нова ракета върху стартовата площадка, преди да излети в космоса.

Тестовете за „статичен огън“ се превърнаха в рутинна част от процедурите на SpaceX, водещи до стартирането. По време на този тест първият етап на Falcon 9 се задържа върху стартовата площадка, докато деветте му двигатели Merlin 1D се запалват за кратко. Инженерите събират ценни данни, които им казват дали стартера и неговите системи работят както се очаква.

В брифинг за новини преди стартирането Сара Уокър от SpaceX заяви, че ракетата е тествана в съоръжения на компанията в Макгрегър, Тексас, и че този опит дава достатъчно потвърждение, че е готова за полет.

Досега тази година SpaceX е провела само няколко статични теста за пожар, включително един за следващия си полет, който е планиран за сутринта рано в неделя.

Малко след полунощ на 6 юни компанията изпраща една от своите ракети-ветерани, двукратен летец, известен като B1063, на пътуване до орбита. Неговият полезен товар: широколентов сателит за радио Sirius-XM. Наречен SXM-8, спътникът ще осигурява покритие за САЩ, Канада, Пуерто Рико и Карибите.

Другият роботизиран кораб с дрон, улавящ ракети, SpaceX, „Просто прочетете инструкциите“, напусна пристанището и е на път към зоната за възстановяване за мисията SXM-8. Ако всичко върви по план, скоро ракетите и на двете мисии ще летят отново.

Следвайте Ейми Томпсън в Twitter @astrogingersnap. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.