SpaceX стартира роботизирана товарна мисия до космическата станция

SpaceX

Третата космическа капсулна мисия Dragon на SpaceX стартира на Международната космическа станция от нос Канаверал на 18 април 2014 г. (Изображение: НАСА TV)



SpaceX пусна роботизирана капсула в орбита днес (18 април), с което стартира третата договорена товарна мисия на компанията до Международната космическа станция за НАСА, заедно с амбициозен тест за повторно използване на ракети.



Безпилотният космически кораб Dragon на SpaceX избухна в 15:25 ч. EDT (1925 GMT) днес от военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида, качваща се в космоса на върха на ракетата Falcon 9 на компанията. Драконът трябва да се срещне с орбиталната лаборатория в неделя (20 април), когато ще разтовари близо 5000 паунда. (2 268 килограма) храна, научни експерименти и консумативи.

Работата на Falcon 9 не беше свършена след изпращането на Dragon на орбита. SpaceX също така имаше за цел да върне първия етап на ракетата леко на Земята, за да помогне за разработването и демонстрирането на ракетна технология за многократна употреба, която според представителите на компанията може драстично да намали разходите за космически полети в бъдеще. [ Излитам! Капсулата на SpaceX Dragon се издига към космическата станция (видео) ]



Първият етап е оборудван с четири крака за кацане с дължина 25 фута (7,6 метра), които помагат за стабилното му спускане към океана, където SpaceX се надява да го извлече с лодка.

Как е протекъл тестът за повторна употреба не е видно веднага след излитането. Но представителите на компанията нямаше да бъдат шокирани или натъжени, ако нещо се обърка, след като определиха шансовете за успех на начинанието на по -малко от 50 процента в дните преди стартирането.

„Цялото възстановяване на първия етап е изцяло експериментално“, заяви Ханс Кьонигсман, вицепрезидент на SpaceX по осигуряване на мисията, пред репортери в неделя (13 април). 'Това няма нищо общо с основната мисия тук.'



Днешното изстрелване инициира третата от 12 официални мисии за доставка, които базираната в Калифорния SpaceX ще лети до космическата станция за НАСА по договор за 1,6 милиарда долара.

Драконът носи интересен товар на това бягане. Например, той ще достави крака за хуманоидния робот на НАСА Robonaut 2, който е предназначен да помогне на астронавтите да изпълняват черни задачи в космоса. Robonaut 2 ще изпробва новите си крака с дължина 9 фута (2,7 м) за първи път през юни, съобщиха представители на НАСА.

Dragon също ще включи експеримент на НАСА за лазерна комуникация, наречен OPALS (оптичен полезен товар за Lasercomm Science), както и експеримент, наречен Veg-01, който ще помогне на изследователите да научат повече за отглеждането на храна в космоса.



Малък спътник на НАСА, наречен PhoneSat 2.5, също се качи на Dragon днес. Както подсказва името му, PhoneSat 2.5 е базиран на търговска технология за смартфони. Идеята е да се покаже колко добре могат да се представят космическите кораби, направени с евтина, готова електроника в космоса, заявиха представители на агенцията.

Днешното излитане първоначално се очакваше да се случи на 13 март, но SpaceX го изтласка с около две седмици, за да завърже няколко хлабави краища. Изстрелването отново беше забавено, когато пожар повреди наземна радарна система, използвана за проследяване на излитанията от нос Канаверал. И планирано стартиране в понеделник (14 април) беше изтрито поради изтичане на хелий на първия етап на Falcon 9.

SpaceX не е единствената компания, която лети с товар до Международната космическа станция за НАСА. Базираната във Вирджиния Orbital Sciences сключва сделка за 1,9 милиарда долара, за да направи осем такива полета, използвайки своя Ракета Antares и космически кораб Cygnus . Първата от тези мисии избухна през януари.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.