Първата екипажна мисия на Марс на SpaceX може да стартира още през 2024 г., казва Илон Мъск

Художник

Илюстрация на художника за корабите SpaceX Starship на повърхността на Марс. (Тази сцена показва въглеродни композитни звездни кораби; оттогава SpaceX реши да построи превозните средства от неръждаема стомана.) (Изображение кредит: SpaceX)



Първата мисия на SpaceX до Марс може да бъде само на четири години.



Основател и изпълнителен директор на компанията Илон Мъск каза във вторник (1 декември), че е „много уверен“, че SpaceX ще изстреля хората към Червената планета през 2026 г., добавяйки, че крайъгълният етап може да дойде още през 2024 г. „ако имаме късмет“.

Мъск направи забележките по време на интервю по уеб предаване с Матиас Дьопфнер, главен изпълнителен директор на немската медийна компания Axel Springer SE. Двамата разговаряха в централата на Axel Springer в Берлин като част от церемония в чест на Мъск, който спечели тази година Награда на Аксел Спрингър .



„И тогава искаме да се опитаме да изпратим отключено превозно средство там след две години“, каза Мъск пред Döpfner. (Двугодишните целеви интервали са продиктувани от орбиталната динамика: Земята и Марс се подравняват благоприятно за междупланетни изстрелвания само веднъж на всеки 26 месеца.)

Свързани: Звезден кораб и супер тежък: колонизиращите кораби на SpaceX в изображения

Превозното средство, което ще извърши тези пътувания до Марс, е звездният кораб с височина 165 фута (50 метра), който ще изстреля от Земята на върха на гигантска ракета, известна като Super Heavy. И двата кораба ще бъдат напълно и бързо повторно използваеми; Super Heavy ще се върне на Земята за вертикални докосвания малко след излитането си, а Starship ще може да лети от орбитата на Земята до Марс и обратно много пъти, каза Мъск. (Звездният кораб ще бъде достатъчно мощен, за да се изстреля както от Марс, така и от Луната, които имат много по -слаби гравитационни привличания от тези на Земята.)



SpaceX върви към последния Starship чрез поредица от прототипи, последният от които, SN8 („Сериен номер 8“), се подготвя за голям изпитателен полет. SpaceX има за цел да пусне триседмичния SN8 на целева височина от 15 километра тази седмица, каза наскоро Мъск.

Това е далеч по -високо, отколкото всеки друг прототип на Starship е летял досега. Три варианта с един двигател-Starhopper, SN5 и SN6-достигнаха максимална височина от около 500 фута (150 метра) при тестовите си полети, които се случиха съответно миналото лято и миналия август и септември.

Последният Starship ще носи шест от мощните нови двигатели на Raptor на SpaceX, каза Мъск. Super Heavy ще спортува около 30 Raptors.



Мъск отдавна подчертава, че е основал SpaceX през 2002 г. главно за помогнете на човечеството да се превърне в многопланетен вид . Той повтори тази цел по време на разговора си с Дьопфнер и също удвои друго заявено по -рано желание: Той иска да умре на Марс .

„Само не при удар“, пошегува се Мъск.

Дискусията във вторник беше широка, засягайки редица начинания и страсти на Мъск. Например Мъск изрази увереност, че неговата компания за електрически автомобили Tesla ще въведе напълно автономно шофиране през следващата година (въпреки че подчерта, че не е ясно кога регулаторите ще одобрят напълно автономно шофиране).

Годишната награда Axel Springer „се присъжда на изключителни личности, които са особено иновативни и които генерират и променят пазарите, влияят върху културата и в същото време се изправят пред отговорността си към обществото“, пишат представители на компанията в описание на наградата . Това е „престижна награда без парични награди“, се добавя в описанието.

Предишните носители на наградата Axel Springer включват основателя на Amazon.com Джеф Безос, който също ръководи компанията за космически полети Син произход (2018), изобретателят на World Wide Web Тимъти Бърнърс-Лий (2017) и главният изпълнителен директор на Facebook Марк Зукърбърг (2016).

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.