Първата ракета на SpaceX „Блок 5“: Приказка за 2 изстрелвания

Блок 5 соколен бустер

Първият усилвател на блок 5 се намира на върха на Launchpad 39A, в непосредствена близост до хангара на SpaceX. Космическата репортерка Ейми Томпсън документира изстрелванията си на 11 май и 7 август. (Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)



КЕЙП КАНАВЕРАЛ, Флорида - През май стоях близо до огромен син часовник за обратно броене, докато минутите и секундите течаха до нула. Бях заобиколен от колеги репортери, малка група от които пътуваха до Флорида чак от Бангладеш. Вълнението се изграждаше и изграждаше - а след това изстрелването беше изтрито. Falcon 9 просто не беше готов да лети този ден. Но следващият ден ще бъде друга история.



Всички се върнахме на едно и също място за наблюдение, в непосредствена близост до часовника за обратно броене, и се загледахме във водата в лъскавия черно-бял Falcon 9, кацнал на стартовата площадка, Pad 39A в космическия център Кенеди. Този път всичко продължи както се очакваше: когато часовникът удари нула, димът се наду и ярки пламъци озариха небето, докато Соколът изрева. Звуковите вълни, които ни обляха няколко секунди по-късно, бяха забележимо по-силни от очакваното, дори за този опитен наблюдател на изстрелвания. Това е така, защото това не беше обикновен Falcon, а измислена версия.

Известен като Block 5, това е последният вариант на работния кон на SpaceX - което означава, че няма да има повече големи промени в дизайна. Дизайнът ще остане същият отсега нататък, за да помогне на SpaceX да постигне основна цел: бързо повторно използване. [ Вижте всички наши снимки от двете стартирания на Block 5 ]



Компанията вече използва повторно първите етапи на своя космически кораб, но тази итерация ще изведе това на следващото ниво. Предишните версии на Falcon 9 могат да се използват само два или три пъти, което е невероятно постижение, но не е достатъчно за основателя на SpaceX Илон Мъск. Планът му е да направи ракетите по -скоро като търговски самолети, способни да летят многократно без никакви действия (освен зареждане с гориво), предприети между полетите. Според Мъск , Блок 5, който е кулминация на повече от 10 години развитие, ще направи точно това.

Първият блок 5 Falcon се издига и пренася спътника Bangabhandu-1 в космоса на 11 май 2018 г.

Първият блок 5 Falcon се издига и пренася спътника Bangabhandu-1 в космоса на 11 май 2018 г.(Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)

Блокирайте 5 надстройки



За да работят за постигането на тази цел, инженерите на SpaceX оборудват този турбокомпресор Falcon с някои сладки подобрения спрямо предшествениците му. Промените в дизайна - които включват подобрени двигатели, по -издръжлив междуетап (частта, която свързва двата етапа на ракетата), титанови перки и нова система за термична защита - ще помогнат на усилвателя да издържа по -добре при изстрелване. Според SpaceX , всеки блок 5 може да лети 10 или повече пъти, преди да се наложи лек ремонт, и до 100 пъти, преди бустерът да бъде пенсиониран.

Мъск каза, че ще видим стартиране на Block 5, кацане и рестартиране в рамките на същия ден някъде през следващата година. С изтичането на месеците и аерокосмическата компания се съсредоточава върху голямата си задача за годината, стартирайки първия независен изпитателен полет от програмата на търговския екипаж, тази цел остава висока. Въпреки това, една по -разумна цел - тази, която SpaceX е близо до постигането - е да видим един и същ бустер за стартиране на Block 5 повече от два пъти в годината.

Въпреки че все още не е постигнал тази цел, гледах как се приближава, когато видях отново същия стартер. [Снимки: SpaceX стартира, каца първа „блок 5“ Falcon 9 ракета]



Изгарящите знаци показват, че този бустер вече е извършил пътуването до космоса и обратно.

Изгарящите знаци показват, че този бустер вече е извършил пътуването до космоса и обратно.(Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)

Вземи две

След първото изстрелване на Блок 5 на 11 май, което постави първия орбитален спътник на Бангладеш-Bangabandhu-1-в орбита, служители на SpaceX заявиха, че не знаят кога възстановеният бустер ще лети отново, тъй като най-вероятно ще го разглобят и инспектират за да се уверите, че работи както се очаква. И така, беше малко изненада, когато компанията обяви, че усилвателят на Bangabhandu-1 ще лети отново на 7 август, само 12 седмици по-късно.

Това второ изстрелване , в Pad 40 на нос Канаверал, може би е бил по -скоро спектакъл от първия. Сякаш при всяко стартиране бустерът се опитва да засенчи себе си. Седнали на сгъваеми столове на настилка над водата от стартовата площадка, група космически репортери чакаха. Млечният път едва се виждаше отгоре. Един зрител дори донесе телескоп и ние надникнахме в Марс - който блестеше отгоре като светещо медно кълбо - преди да обърнем прицела към стартовата площадка.

Falcon се появи с главата надолу във визьора, но беше готов за изстрелване. Можехме да видим нещо, което приличаше на дъх, излъчван от ракетата, като бяха заредени последните криогенни горива, които захранват ракетата. Когато часовникът удари нула, нощното небе светна ярко оранжево, докато Соколът изрева. Двигателите му бяха също толкова неочаквано силни, колкото и за първи път. Но за разлика от първото си пътуване до космоса, което беше малко по -драматично с няколко задържания и скраб, този полет излетя точно в началото на прозореца.

Докато Falcon се изкачваше в космоса, сиянието от двигателите му можеше да се види за няколко минути. Изненадващо, след като усилвателят се отдели от горния етап и започна да се спуска, далеч в далечината, можехме да видим как двигателите на Falcon се запалват за първото от множеството му планирани изгаряния при кацане. Над високоговорителя избухнаха аплодисменти, когато пристигна потвърждение, че бустерът е докоснал кораба на дрона за втори път.

Успешното изстрелване и кацане на ускорителя на Block 5 на SpaceX (на кораба на дронове, базиран на Източното крайбрежие на компанията) Разбира се, че все още те обичам ') с толкова малко време между тях е огромна стъпка към по-бързо време за повторно полети.

В друг изненадващ обрат и преди второто кацане да бъде потвърдено за успех, уебкастът за изстрелване на SpaceX изглежда предполагаше, че този бустер ще лети трети път преди края на годината. (Добре, че заби кацането си). Въпреки че за коя мисия ще се използва този бустер, все още не е обявено.

Вторият полет на SpaceX

Вторият полет на първия етап на SpaceX на Block 5 задвижва ракета Falcon 9 в космоса на 7 август 2018 г.(Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)

Връщане към пристанището

Няколко дни след втория си полет бустерът стоеше гордо кацнал на палубата на безпилотния кораб, докато се връщаше обратно към пристанището. Стоях с тълпа ракетни ентусиасти на доковете, посрещайки B1046 (обозначение, дадено от SpaceX за идентифициране на бустера), някои от любителите на космоса, които проследяват кораба, на който се е качил, за да се уверят, че ще видят първия път, когато надникне хоризонта.

Бустерът пристигна в пристанището само няколко дни след изстрелването. Тълпи хора очакваха пристигането му, надявайки се да видят първия космически кораб ветеран.

Бустерът пристигна в пристанището само няколко дни след изстрелването. Тълпи хора очакваха пристигането му, надявайки се да видят първия космически кораб ветеран.(Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)

Докато бустерът се приближаваше до нормалното място за паркиране на безпилотния кораб в пристанището, камерите щракнаха яростно и тълпите се увеличиха. Нахлу буря, осигурявайки хубав фон на тъмни облаци и светкавици. Усилвателят изглеждаше подобно на стартовата площадка, обгорен и покрит със сажди от първото си пътуване през атмосферата. Беше трудно да се различат доказателства за ново износване от това второ пътуване в космоса. Едно беше ясно, B1046 изглеждаше готов за следващия полет - предполагайки, че SpaceX е на път към летящи ракети наравно с търговските самолети.

Ще видим ли следващия голям тест на Block 5-за изстрелване, кацане и повторно летене в един ден-тази година? С мисиите на търговския екип на SpaceX, както и с друга мисия за снабдяване преди края на годината и с втория полет на Falcon Heavy, компанията може да има пълни ръце. Но винаги, когато се случи, това ще бъде наистина постижение.

Екипажите работят по подготовката на бустера за изваждане от кораба на дронове. Малките хора помагат да се осигури усещане за мащаб на огромния бустер.

Екипажите работят за подготовка на бустера за изваждане от кораба на дронове. Малките хора помагат да се осигури усещане за мащаб на огромния бустер.(Изображение кредит: Ейми Томпсън/demokratija.eu)

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu.