Частната ракета на SpaceX стартира само стъпка 1 от труден изпитателен полет

драконов огън

На военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида космическият изстрелващ комплекс-40 гори, когато ракетата SpaceX Falcon 9 се издига в 3:44 ч. EDT, 22 май 2012 г. (Снимка: НАСА/Рик Уетерингтън, Тим Пауърс и Тим Тери)



НАСА и пионерите на търговски космически полети приветстват историческото изстрелване на вторник на частен космически кораб към Международната космическа станция, но успешното излитане е само първата стъпка в предизвикателния 10-дневен тестов полет.



Безпилотната капсула 'Дракон', построена от базираната в Калифорния фирма SpaceX, избухна от подложката във военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида рано във вторник (22 май) на върха на ракетата Falcon 9 на SpaceX, като стана първият частен космически кораб, изстрелял към орбиталната лаборатория.

Това само по себе си е голям крайъгълен камък, който открива нова ера на американско публично-частно космическо партньорство, която НАСА насърчава от няколко години. Но Dragon все още има доста кутии за проверка преди тази демонстрационна мисия - тест, за да се види дали капсулата е готова да започне договорени товарни полети за НАСА - може да бъде обявена за пълен успех, казаха служители.



„Пред тях има още много работа“, каза Бил Герстенмайер, асоцииран администратор в Дирекцията за човешки изследвания на НАСА, каза пред репортери във вторник. [ Стартиране на снимки: Dragon взривява SpaceX за космическата станция ]

„Нещата се движат в правилната посока, но през следващите дни предстоят още много дейности, които наистина ще разтегнат екипа на SpaceX, а също така ще разтегнат малко и екипа на НАСА, докато работим заедно, за да постигнем най -накрая до космическата станция и ще достави демонстрационен товар на МКС “, добави Герстенмайер.

Изглед от SpaceX



Изглед от космическия кораб Dragon на SpaceX, който гледа навън към един от двата панела от слънчеви масиви в процеса на разполагане. Изображението е публикувано на 22 май 2012 г.(Изображение кредит: SpaceX)

Докинг тепърва предстои

Например, Дракон все още трябва да преследва станцията, която се движи около Земята със 17 000 мили / ч (27 360 км / ч). Екипът на SpaceX трябва да докаже, че капсулата може да се придвижи до огромната орбитална лаборатория, без да представлява опасност за структурата от 100 милиарда долара или шестте астронавти, които в момента живеят там.



Тази проверка на навигационните способности и маневреност на Dragon ще се извършва на етапи. В четвъртък (24 май) космическият кораб ще дойде на 2,5 мили (2,5 километра) от космическата станция. След това, ден по -късно, той ще се доближи много повече, приближавайки се по команда на членовете на екипажа на борда на заставата.

Ако капсулата Dragon премине набор от проверки „go-no go“, извършени от Mission Control в Хюстън, НАСА ще одобри превозното средство да пристигне на около 10 фута (10 фута) от станцията в петък (25 май). Отвътре астронавтите Дон Петти и Андре Куйпърс след това ще използват роботизираната ръка на лабораторията, за да хванат Дракона и да го прикачат към възела Хармония.

Предвижда се люковете между двата космически кораба да се отворят в събота (26 май). В този момент членовете на екипажа на гарата ще започнат да разтоварват 1 014 паунда (460 килограма) товари, които Дракон пренася. Когато това стане, те ще заредят капсулата за пътуването й обратно до Земята.

Драконът ще остане привързан към станцията до 31 май, когато той ще отпътува за огнено завръщане през атмосферата на нашата планета, което завършва с разпръскване в Тихия океан. SpaceX планира да възстанови космическия кораб с кораб край бреговете на Калифорния.

Не приемайки нищо за даденост

Това е дълъг списък от сложни стъпки и нито НАСА, нито SpaceX приемат пълния успех за даденост.

„Има още хиляди неща, които трябва да вървят както трябва, но със сигурност очакваме с нетърпение остатъка от тази невероятна мисия“, каза Алън Линденмойър, мениджър на търговския екип и товарна програма на НАСА.

Все пак екипът на SpaceX е развълнуван от напредъка на мисията до момента. Дракон вече е стигнал до орбита и е разгърнал своите слънчеви панели по график, а сега космическата станция е в полезрението му.

„Наистина бих считал днешния ден за успех, каквото и да се случи с останалата част от мисията“, каза Илон Мъск, изпълнителен директор и основател на SpaceX.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини в космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .