Открийте звездна „Странна двойка“ в нощното небе тази седмица

Орион

Орион ще се издигне високо в южното зимно небе тази седмица, около 20:00, когато можете да забележите двете ярки, но много различни звезди, Ригел и Бетелгейзе. (Изображение кредит: Звездна нощ )



Орион, Могъщият Ловец, ще застане изправен, високо в южното ни небе около 20 часа. тази седмица, блестяща като голямо парче небесни бижута. Светещ ни през цялата зима, Орион е най -яркото и величествено от съзвездията.



Три ярки звезди се нареждат в средата на ярък правоъгълник, за да украсят пояса на Орион, който сочи на север към оранжевата звезда, Алдебаран, както и звездните купове от Хиадите и Плеядите на Телец, а на юг към най -ярката от всички звезди, кучешката звезда Сириус.

В Орион откриваме и две огромни и много различни звезди, Ригел и Бетелгейзе. [ 14 най -добри събития за наблюдение на Skywall за 2017 г. ]

В противоположните краища на спектъра



Ако някога е имало двойка звезди, които да се определят като „Странната двойка“ на небето, тогава Ригел и Бетелгейзе със сигурност са тази двойка. Въпреки че и двете са много големи, те изглежда са в два напълно различни периода от съществуването на една звезда. По -голямата част от звездите, включително слънцето, се вписват в спектър, наречен основна последователност. Звезди от основната последователност варират значително в ефективната температура, но колкото са по -горещи, толкова по -светли са. Тези звезди сливат водород с хелий в своите ядра. Звездите прекарват по -голямата част от съществуването си като звезди от главната последователност.

Други големи групи звезди са гигантите и супергигантите; светещи звезди, които са се развили от основната последователност. Ригел и Бетелгейзе са две такива свръхгигантски звезди - но иначе не биха могли да бъдат по -различни.

Младите ... и старите

Нека първо да разгледаме Ригел („левия крак на гиганта“). Тук откриваме звезда, очевидно достигаща разцвета на живота си. Разположена на 863 светлинни години, нейната изчислена яркост е приблизително равна на приблизително 120 000 пъти яркостта на слънцето. Това е истински свръхгигант: пламтяща бяла звезда с интензивен блясък и ослепителна красота, която е една от най-редките породи в нашата галактика. Но със своя огромен блясък тези звезди остават забележими на големи разстояния.



Бетелгейзе („Подмишницата на гиганта“), напротив, е близо до края на кариерата си. Тя блести с хладен, тъп руменен оттенък и се намира на 640 светлинни години от нас-една от най-големите и най-ярки звезди с просто око. Вместо да свети с постоянна светлина, той пулсира неравномерно: когато наближава края на живота си, той се разширява и свива спазматично. Невероятно е, че диаметърът на звездата може да варира между около 500 и 900 пъти диаметъра на слънцето, но пулсациите са толкова нередовни, че никой не може да предвиди точно кога ще се разшири или свие. Опитвайки се да опише Бетелегейзе преди повече от половин век, Хенри Нийли, преподавател в нюйоркския планетариум Хейдън, отбелязва, че той е „като старец с почти изцяло изхабена сила, задъхан в астматичното отпадане на старостта“.

Червените супергиганти като Бетелгейзе са гигантски надути кълба от по -хладен газ. Ако такава звезда замени Слънцето в Слънчевата система, тя може да се простира извън орбитата на Марс.

Срутване… после катаклизъм

Първоначално звездите произвеждат енергия чрез сливане на водород в хелий в техните ядра. В крайна сметка те натрупват достатъчно хелий, за да започнат да го сливат, което увеличава драстично тяхната продукция. В този момент той набъбва в червен гигант или свръхгигант като Бетелгейзе. Ригел също ще претърпи този процес след няколко милиона години. Ядрата на тези стари звезди произвеждат по -тежки и по -тежки елементи, тъй като те са смачкани от гравитацията - но след като създадат желязо, те са достигнали началото на края. Вместо да генерира енергия, формиращите елементи, по -тежки от желязото, консумират енергия и такава звезда скоро вече няма да може да устои на привличането на гравитацията върху огромното си тегло. Най -накрая тя ще се срути, предизвиквайки катастрофална експлозия на свръхнова. Бетелгейзе може да достигне тази точка или поне светлината й да достигне Земята само за милион години.



Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за списание „Естествена история“, „Алманах на фермерите“ и други публикации, а също така е метеоролог на камерата за Fios1 News в Рай Брук, Ню Йорк. Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .