Открийте „неуловимия“ планета Меркурий в нощното небе този месец

Меркурий, май 2014 г.

Живакът е добре разположен ниско в западното небе около половин час след залез слънце, през последната половина на май. (Изображение кредит: Софтуер Starry Night )



Меркурий често се описва като най-трудната от петте най-ярки планети с невъоръжено око, тъй като често се губи в отблясъците на слънцето.

Хюбърт Дж. Бернхард, който дълги години е бил преподавател в планетариума „Морисън“ в Сан Франциско, веднъж отбеляза, че Меркурий, най -съкровената планета на Слънчевата система, „стои близо до слънцето като дете, прилепнало към конците на престилката на майка си“.

Меркурий се нарича „по -ниска планета“, защото орбитата му е по -близо до слънцето, отколкото орбитата на Земята. Следователно винаги изглежда от нашата гледна точка (както предложи Бернхард) да е в същата обща посока като слънцето. По този начин относително малко хора са го забелязали; има дори слух, че прочутият астроном Николай Коперник, живеещ в мъглива Северна Полша, никога не го е виждал. [ Най -добрите събития в нощното небе за май (снимки) ]



И все пак Меркурий не е толкова труден за гледане. Просто трябва да знаете кога и къде да търсите и да намерите ясен хоризонт.

А за наблюдателите на небето, живеещи в Северното полукълбо, току -що се отвори страхотна възможност за гледане на Меркурий в нощното небе. Този прозорец всъщност ще остане отворен до края на май, давайки ви много шансове да видите тази така наречена „неуловима планета“ със собствените си очи.

В момента Меркурий се вижда около 45 минути след залез слънце, много близо до хоризонта запад-северозапад. И все пак, ако небето ви е ясно и няма високи препятствия за вашия изглед (като дървета или сгради), не би трябвало да имате проблеми да видите планетата като много ярка „звезда“, блестяща само с следа от жълтеникаво-оранжев оттенък.



В петък вечерта (9 май) всъщност Меркурий ще блести с магнитуд -1.0, което означава, че в този час само четири други обекта в небето ще бъдат по -ярки -Луната, планетите Юпитер и Марс и Сириус ( най -ярката звезда на нощното небе ).

През следващите вечери Меркурий бавно ще намалява яркостта, но също така бавно ще набира височина, като постепенно се отдалечава от околностите на слънцето .

Неделя, 25 май, залез. Около половин час след залез слънце потърсете Меркурий ниско в западното небе, рамкиран от Процион и Юпитер вляво и Капела вдясно.



Неделя, 25 май, залез. Около половин час след залез слънце потърсете Меркурий ниско в западното небе, рамкиран от Процион и Юпитер вляво и Капела вдясно.(Изображение кредит: Софтуер Starry Night )

Меркурий ще бъде с най -голямо удължение - 23 градуса на изток от слънцето - на 24 май (Стиснатият ви юмрук, държан на една ръка разстояние, измерва около 10 градуса.) Сияещ с магнитуд +0,5 (само малко по -слабо от звездата Просион в Канис Минор), той залязва почти два часа след слънцето, което прави най -доброто вечерно явление на този Меркурий за 2014 г.

Меркурий, примерно Венера , изглежда преминава през фази като луната. Понастоящем Меркурий се появява като плаващ диск, 78 процента осветен от слънцето, поради което изглежда толкова ярък. Докато достигне най -голямото си удължение, той ще изглежда като фаза на мазен полумесец, осветена с 38 процента. И количеството на неговата повърхност, осветена от слънцето, ще продължи да намалява през следващите дни. Така че, когато започне да се връща обратно към околностите на слънцето след 24 май, ще избледнее с доста бързи темпове.

Първо изображение на Меркурий с висока разделителна способност, предадено от космическия кораб MESSENGER (в фалшив цвят, 11 теснолентови цветни филтъра).

Вечерта на 30 май, след като избледнява до магнитуд +1.1, Меркурий може да бъде намерен около час след залез на около 7 градуса вдясно и малко над растящия полумесец. [Най -трайните мистерии на Меркурий]

До следващата нощ яркостта на Меркурий ще спадне до магнитуд +1.3, приблизително толкова ярко, колкото звездата Регулус в Лъв - само 11 процента по -ярка от сега. В телескопи , планетата ще се появи като стесняваща се полумесец. По всяка вероятност това ще бъде последният ви поглед към него за известно време, тъй като комбинацията от намаляващата му надморска височина и спускането му в по -яркото залез слънце най -накрая ще направи Меркурий невидим през първата седмица на юни.

В старите римски легенди Меркурий е бил бързоногият пратеник на боговете. Планетата е добре наречена, тъй като е най-близката до Слънцето и най-бързо обикалящата, със средно около 108 000 мили в час (174 000 км/ч) и извършвайки годишното си пътуване само за 88 земни дни.

Интересното е, че на Меркурий са необходими 59 дни, за да се завърти около оста си, което означава, че една година на Меркурий продължава само 1,5 Меркурий дни. Въпреки че средното му разстояние от слънцето е само 36 милиона мили (57,9 милиона километра), Меркурий изпитва далеч най -големия температурен диапазон на всяка планета: 800 градуса по Фаренхайт (427 градуса по Целзий) от дневната си страна в сравнение с минус 282 градуса по Фаренхайт (минус 173 градуса по Целзий) от нощната си страна.

В предхристиянската епоха тази планета всъщност е имала две имена, тъй като не е било осъзнато, че може да се появи последователно от едната страна на слънцето, а след това от другата. Наречен е Меркурий, когато във вечерното небе и Аполон, когато се появява сутрин. Говори се, че Питагор, около пети век пр. Н. Е., Посочил, че те са едно и също.

Бележка на редактора: Ако направите невероятна снимка за наблюдение на небето, която искате да споделите за евентуална история или галерия с изображения, моля, свържете се с управляващия редактор Тарик Малик на spacephotos@demokratija.eu .

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за списание Natural History, Farm's Almanac и други публикации, а също така е метеоролог на камера за News 12 Westchester, NY Следвайте ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.