Странен метален астероид, насочен в далечната концепция на НАСА

Мисията на НАСА за метална астероидна психика

Концепцията на художника за космически кораб, изучаващ от орбита огромния метален астероид Психея. (Изображение: JPL/Corby Waste)



Един от най -странните обекти в Слънчевата система може да получи първия си близък план през следващите години.



Екип от учени очертава мисия към огромния метален астероид Психея, който се смята за откритото железно ядро ​​на очукана и оголена протопланета. Предложената мисия ще разкрие прозрения за процесите на формиране на планетите и ранните дни на Слънчевата система, казват нейните дизайнери, и също така ще позволи първи добър поглед към странен клас небесни обекти.

„Това е първият метален свят, който човечеството някога ще е виждало“, каза членът на екипа Линди Елкинс-Тантън, директор на Отдела за земния магнетизъм на Института по наука Карнеги, пред demokratija.eu миналия месец на годишната есенна среща на Американския геофизичен съюз в Сан Франциско . 'Мисля, че това е възможност да се занимавам с фундаментална наука, която не е била правена досега.' [Възможна мисия към психиката (изображения)]



Огромният метален астероид Psyche може да има силно остатъчно магнитно поле.

Огромният метален астероид Psyche може да има силно остатъчно магнитно поле.(Изображение кредит: Дамир Гамулин / Бен Вайс)

Тази инфографика на demokratija.eu разглежда един странен магнитен астероид Psyche, който може би е всичко, което е останало от някогашната протопланета в ранната Слънчева система. Вижте пълната инфографика за обяснение на астероидите на Psyche тук.



Тази инфографика на demokratija.eu разглежда един странен магнитен астероид Psyche, който може би е всичко, което е останало от някогашната протопланета в ранната Слънчева система. Вижте пълната инфографика за обяснение на астероидите на Psyche тук.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Ядро на протопланета?

Психеята с ширина 155 мили (250 километра), която се намира в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер, се състои до голяма степен от желязо. Учените смятат, че обектът е почти голото ядро ​​на протопланета, чиито надлежащи скални слоеве са били взривени от масивни сблъсъци отдавна.



По този начин Psyche предлага уникална възможност да научи повече за интериора на планетите и големите луни, чиито ядра са скрити под много мили скала, каза Елкинс-Тантън.

'Това е абсолютно единственият обект, подобен на ядрото, за който знаем в цялата слънчева система', каза тя.

Роботизирана мисия до Pysche също би помогнала на астрономите да измерват металните светове, вид обект на слънчевата система, за който учените знаят много малко. Проектът ще изпрати първите снимки и информация, събрани някога в такова тяло.

'Ние знаем много за каменисти и ледени тела, но какво да кажем за металните?' Каза Елкинс-Тантън. 'Как изглежда повърхността на един метален свят?'

Например, добави тя, възможно е материалът, разтопен и взривен от големи удари върху Psyche, да се втвърди в лист, преди да се загуби в космоса, причинявайки метални завеси на изхвърляне от ръбовете на ударните кратери.

Земята причинява земетресения от астероиди

Сондата на Психеята на изследователите щяла да обикаля около огромното астероид за около шест месеца, изучавайки топографията на обекта, характеристиките на повърхността, гравитацията и магнитното поле, наред с други характеристики, каза Елкинс-Тантън.

Тази симулация показва a

Тази симулация показва сблъсък „удари и бягай“ между два големи астероида, видът на удара, който би могъл да отстрани скалистите слоеве от големия метален астероид Психея, разкривайки железното ядро ​​на протопланетата.(Снимка: М. Юци и Е. Асфауг (U.Bern/ASU))

Данните, събрани от космическия кораб, ще хвърлят светлина върху това как планетите са започнали да се събират през първите няколко милиона години от историята на Слънчевата система, както и ще подобрят разбирането на учените за интериора на земни планети като Земята, добави тя.

Екипът работи по концепцията от около година и половина и планира да я представи по време на следващата покана за мисии от клас НАСА Discovery, която се очаква да дойде през 2015 г. Мисиите за откриване са усилия с по-ниски разходи, ограничени до 425 милиона долара през 2010 г., с изключение на разходите за ракети-носители.

Ако бъде избрана, мисията Psyche може да бъде готова за стартиране сравнително бързо, тъй като не изисква развитие на нови технологии, каза Елкинс-Тантън. Космическият кораб ще бъде базиран до голяма степен на сондата на Зората на НАСА, която в момента е на път към планетата джудже Церера, след като приключи 14-месечна кампания срещу друго гигантско тяло в пояса на астероидите, протопланетата Веста.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.