Странен вихър, открит на Сатурн Луна Титан

Снимка на Титан

Това изображение в истински цвят, заснето от космическия кораб на Касини на НАСА преди далечно прелитане на луната на Сатурн Титан на 27 юни 2012 г., показва южен полюсен вихър, който се вихри в атмосферата на Луната. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Космически кораб на НАСА е видял вихър, който се върти в атмосферата високо над южния полюс на Сатурновата луна Титан, намеквайки, че зимата може да дойде в южните течения на огромното тяло.



Сондата на НАСА Касини заснел полярния вихър - или масата на въртящ се газ - по време на прелитане на Титан на 27 юни. Вихърът изглежда завършва едно пълно завъртане за девет часа, докато на Титан са необходими около 16 дни, за да се завърти веднъж около оста си.

„Структурата във вихъра напомня за отворената клетъчна конвекция, която често се наблюдава над океаните на Земята“, казва Тони Дел Дженио, член на екипа на „Касини“ в Института за космически изследвания на НАСА в Ню Йорк.



„Но за разлика от Земята, където такива слоеве са точно над повърхността, този е на много голяма надморска височина, може би реакция на стратосферата на Титан на сезонно охлаждане с приближаването на южната зима“, добави той. 'Но толкова скоро в играта не сме сигурни.' [ Галерия: Невероятни снимки на Титан ]

Когато Касини пристигна в системата Сатурн през 2004 г., Титан - който е широк 3150 мили (5150 километра) - имаше вихър и видима „качулка“ от относително гъста мъгла високо над северния си полюс. Там беше зима до равноденствието на Сатурн през август 2009 г., което бележи пристигането на пролетта в северното полукълбо и падането в южните течения на планетата и многото й луни.

Докато северният капак на Титан все още остава, циркулацията в горните слоеве на атмосферата се движи от затоплящия се северен полюс към охлаждащия юг, казват изследователите. Изглежда, че това изместване причинява спускания над южния полюс на Титан, заедно с образуването на надморска мъгла и вихър там.



Камерите на Касини за първи път забелязаха зараждащите се южни мъгли през март, а визуалният и инфрачервен картографски спектрометър (VIMS) на космическия кораб засне фалшиви цветни изображения на 22 май и 7 юни.

„VIMS е видял концентрация на аерозоли, образуващи се на около 200 мили над повърхността на южния полюс на Титан“, каза Кристоф Сотин, член на екипа на VIMS в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) в Пасадена, Калифорния. „Никога не сме виждали аерозоли тук на това ниво преди, така че знаем, че това е нещо ново. “

Фалшиви цветни изображения от НАСА



Фалшиво-цветни изображения от космическия кораб на Касини на НАСА показват развитието на качулка с висока надморска мъгла и срамежливо; която изглежда оранжево на това изображение, образуваща се над южния полюс на Луната на Сатурн Титан.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Университет на Аризона/LPGNantes)

Учените от Касини ще следят отблизо южния полюс на Титан за по-нататъшни развития, които биха могли да хвърлят светлина върху сложната лунна метеорологична система на базата на метан.

„Бъдещите наблюдения на тази характеристика ще осигурят добри тестове на динамични модели на циркулацията на Титан, химията, облачните и аерозолните процеси в горните слоеве на атмосферата“, каза Боб Уест, заместник екип за изображения на Касини в JPL.

Полярните вихри не са необичайни в нашата слънчева система. Те са наблюдавани и на Сатурн, Юпитер, Нептун, Земята и Венера, казват изследователи.

Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .