Настоящият цикъл на слънчева активност на Слънцето е най -слабият за един век

9 август 2011 г. слънчева светлина в ултравиолетов диапазон

Това все още от видеоклип, направен от обсерваторията на НАСА за слънчева динамика, показва слънчевия пристъп на 8 август 2011 г., който се появи в ултравиолетовия диапазон на светлинния спектър. Сигналът е регистриран като слънчева буря от клас X6.9, най -голямата от слънчевия цикъл 24. (Кредит на изображението: НАСА/SDO/GSFC)



САН ФРАНЦИСКО-Настоящият цикъл на космическото време на Слънцето е най-анемичният от 100 години насам, казват учените.



Нашата звезда сега е в ' слънчев максимум , „пиковата фаза на 11-годишния му цикъл на дейност. Но този слънчев максимум е слаб и цялостният текущ цикъл, известен като Слънчев цикъл 24, предизвиква сравнения с прочутия слаб Слънчев цикъл 14 в началото на 1900 -те, казват изследователите.

„Никой от нас живи не е виждал толкова слаб цикъл. Така че ще научим нещо “, каза Лейф Свалгаард от Станфордския университет пред репортери днес (11 декември) на годишната среща на Американския геофизичен съюз. [ Solar Max: Невероятни снимки на слънчевата буря от 2013 г. ]



Ученето вече е започнало. Например учените смятат, че знаят защо слънчеви бури които избухнаха по време на слънчевия цикъл 24, предизвикаха сравнително малко проблеми тук на Земята.

Слънцето често взривява огромни облаци от прегряти частици в космоса при експлозии, известни като изхвърляне на коронална маса (CME). Мощните CME, които директно ударяват Земята, могат да предизвикат геомагнитни бури, които от своя страна могат да нарушат радиокомуникациите, GPS сигналите и електрическите мрежи.

Но такива ефекти рядко са наблюдавани по време на слънчевия цикъл 24, въпреки че общият брой на CME не е спаднал много, ако изобщо. Обяснението, казаха изследователите, се крие в намаленото налягане, което в момента присъства в хелиосферата, огромния балон от заредени частици и магнитни полета, които слънцето издухва около себе си.



Това по -ниско налягане е позволило на CME да се разширят значително, докато пътуват през космоса, каза Нат Гопалсвами от Центъра за космически полети Goddard на НАСА в Greenbelt, Md. Наистина, 24 CME на слънчевия цикъл са средно с 38 % по -големи от тези, измерени през последния цикъл - разлика с реални последици за хората тук на Земята.

'Когато CME се разширяват повече, магнитното поле вътре в CME има по -ниска сила', каза Гопалсвами. 'Така че, когато имате магнитни полета с по-ниска сила, те причиняват по-леки геомагнитни бури.'

Това изображение е заснето от НАСА



Учените също мислят, че знаят защо относително малко свръхбързи слънчеви енергийни частици или SEPS са били измерени в околностите на Земята по време на настоящия цикъл, който започна в началото на 2008 г. Това е свързано с отслабеното междупланетно магнитно поле, друга характеристика на слънчевата Цикъл 24, казват те.

Големи SEP събития, които могат да представляват опасност за астронавтите в орбитата на Земята, се създават от ударните вълни, задвижвани от CME. Но по -малко от тези частици се ускоряват от такива сътресения в наши дни, каза Джо Джакалоне от Университета в Аризона.

'Когато магнитното поле е по -слабо, частиците не се улавят толкова близо до удара', каза Джакалоне. 'Те отиват много по -далеч нагоре и надолу по течението на ударната вълна и им отнема много повече време, за да стигнат до много високи енергии.'

Силата или слабостта на слънчевия цикъл изглежда се определя от интензитета на слънчевото полярно магнитно поле през предишния цикъл. Смята се, че полярното поле захранва слънчевите петна - тъмните и относително хладни петна на слънцето, които са източник на CME и слънчеви изригвания, които се появяват през следващия цикъл, каза Гопалсвами.

Полярното поле беше слабо по време на Слънчевия цикъл 23, така че изследователите подозираха, че Слънчевият цикъл 24 ще бъде непосилен. Прогнозите за слънчевия цикъл 25 трябва да започнат да се появяват след две или три години, когато полярното поле се появи отново, каза Свалгард.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.