Пепел от свръхнова, намерена във вкаменелости, намек при събитие на изчезване

Малки магнитофосили в седименти от дъното на Тихия океан са установили, че съдържат желязо-60, вид желязо, произведено при експлозия на свръхнова, която сигнализира за смъртта на звезда.

Малки магнитофосили в седименти от дъното на Тихия океан са установили, че съдържат желязо-60, вид желязо, произведено при експлозия на свръхнова, която сигнализира за смъртта на звезда. (Снимка: Снимката е предоставена от Мариан Ханзлик, катедра „Химия“, Електронна микроскопия на изследователска група, Технически университет в Мюнхен.)



Пепел от свръхнова е открита във вкаменелости, създадени от бактерии на Земята, установява ново проучване.

Тъй като вкаменелостите съдържат разнообразие от желязо, което най-вероятно е продукт на събитие на свръхнова, настъпило на светлинни години от Земята, това откритие също предполага, че събитието може да е изиграло роля в събитие на изчезване на Земята, казват изследователите.

Свръхнови са мощни експлозии на гигантски, умиращи звезди. Тези изблици са видими чак до най -отдалечените кътчета на Вселената и са достатъчно ярки, за да засенчат за кратко всички останали звезди в техните галактики -домакини. [Невероятни изображения на свръхнови от звездни експлозии]



По какво се различава свръхнова от хипернова? Научете за различните видове експлодиращи звезди, които астрономите са идентифицирали в тази инфографика.

По какво се различава свръхнова от хипернова? Научете за различните видове експлодиращи звезди, които астрономите са идентифицирали в тази инфографика. (Снимка: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Предишни изследвания установиха, че свръхновите генерират леко радиоактивен сорт желязо, известен като желязо-60. След това тези катастрофални експлозии изхвърлят в космоса огромни количества желязо-60-повече от пет до 10 пъти масата на Слънцето. Желязо-60, което се произвежда по други естествени начини, създава само до една десета. Като такова желязо-60, което се намира на Земята и на Луната, вероятно е пепел от свръхнови.



Сега учените са открили желязо-60 във вкаменени вериги от магнитни кристали на минерал, известен като магнетит. Тези „магнитофосили“, всеки от които е с големина около 90 нанометра или милиардни от метър, са създадени от микроби, известни като магнитотактични бактерии.

Предишни проучвания предполагат, че свръхнова на поне 325 светлинни години от Земята е взривила планетата с желязна пепел преди около 2 милиона години. За да търсят следи от тези отломки, изследователите анализираха основни проби от морски седименти, извлечени от Тихия океан, датиращи от този период от време.

Учените откриха, че магнитофосилите, съдържащи желязо-60, се появяват за първи път в пробите от ядрото между 2,6 милиона и 2,8 милиона години. Отломките от свръхнови очевидно тогава валяха на Земята около 800 000 години, като нивата на желязо-60 достигнаха връх преди около 2,2 милиона години.



„Намирането на все още живи атоми на желязо-60, изхвърлени от червата на свръхнова преди 2,6 милиона години в рамките на магнитофосили е страхотно“, казва съавторът на изследването Шон Бишоп, експериментален ядрен астрофизик от Техническия университет в Мюнхен, Германия. „Възможността да ги открием с фантастичната чувствителност, която имаме-ако ми дадете един атом желязо-60 на 10^16 [10 милиона милиарда] стабилни атома желязо, можем да го открием-е внушаващо страхопочитание.“

Изследователите отбелязват, че този отломък от свръхнова е валял на Земята приблизително по същото време като събитие на изчезване, което претендира за мекотели като морски охлюви и двучерупчести. През това време се случи и период на глобално охлаждане.

„Не можем да кажем нищо за причинния принос на тази свръхнова към това изчезване, но - с цел каламбур - изглежда като астрономическо съвпадение“, каза Бишоп пред demokratija.eu.

Бъдещите изследвания могат да открият доказателства, които да подкрепят или опровергаят тази потенциална връзка между свръхнови и изчезване, каза Бишоп.

Учените подробно описаха своите открития онлайн на 10 август в списанието Proceedings of the National Academy of Sciences.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална история на demokratija.eu .