Изненада! Леденият облак от метан се носи високо над Луната на Сатурн Титан

Метанов облак в Титан

Сондата на НАСА Касини изобразява облак в стратосферата над северния полюс на луната на Сатурн Титан по време на прелитане през декември 2006 г. (Изображение: НАСА/JPL/Университет на Аризона/LPGNantes)



В небесна изненада, космическият кораб НАСА Касини е идентифицирал облак от метанен лед високо в стратосферата на огромната луна на Сатурн Титан.



„Идеята, че метановите облаци биха могли да се образуват толкова високо върху Титан, е напълно нова“, казва водещият автор на изследването Кари Андерсън, участник в Касини от Центъра за космически полети „Годард“ на НАСА в Грийнбелт, Мериленд. „Никой не е смятал това за възможно преди.“

Андерсън и нейните колеги забелязаха метановия облак, надвиснал над северния полюс на Титан на снимки, направени от Касини през декември 2006 г., когато беше зима в северното полукълбо на Луната. (Северът се измества от пролетта към лятото.) [ Невероятни снимки: Титан, най -голямата луна на Сатурн ]



Изследователите са виждали метанови облаци на Титан и преди, но в тропосферата, най-ниската част от плътната, богата на азот атмосфера на Луната. Докато в стратосферата са наблюдавани тънки облаци от етан и няколко други материала, този регион се счита за не достатъчно студен, за да подкрепи съществуването на метанови облаци. (Образуването на облаци изисква по -ниски температури на по -голяма надморска височина, тъй като въздухът по -горе съдържа по -малко влага, казват изследователите.)

Този изглед се основава на предишни измервания, направени на юг от екватора на Титан, които връщат стратосферни температури от около минус 333 градуса по Фаренхайт (минус 203 градуса по Целзий).

Но по -новите данни на Cassini показват, че стратосферата е неравномерна, с температури до минус 344 F (минус 209 C), казаха изследователите. И тези фригидни петна са достатъчно студени, за да се образуват частици метанен лед.



Облакът от метан вероятно се е образувал, когато относително топъл въздух се е издигнал към стратосферата от повърхността на южното полукълбо на Титан, където през лятото на декември 2006 г. е било лято, а след това е циркулирал до северния полярен регион и е потънал обратно, охлаждайки се. Подобен механизъм може да произвежда метанови облаци на височина от 30 до 50 километра, казват изследователи.

„Касини непрекъснато събира доказателства за този модел на глобална циркулация и идентифицирането на този нов облак от метан е друг силен индикатор, че процесът работи по начина, по който мислим, че работи“, каза Майкъл Фласар, също от НАСА Годард, главен изследовател на Касини Композитен инфрачервен спектрометър, в изявлението .

Подобни механизми стоят зад образуването на стратосферни облаци тук на Земята, което е единственото тяло в Слънчевата система освен Титан, за което е известно, че притежава тела от стабилна течност на повърхността си. Разбира се, метеорологичната система на Земята се основава на вода, а не на въглеводороди.



„Титан продължава да удивлява с природни процеси, подобни на тези на Земята, но включва материали, различни от познатата ни вода“, казва заместник -ученият по проекта „Касини“ Скот Еджингтън от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния. „Докато наближаваме южното зимно слънцестоене на Титан, ще проучим допълнително как тези процеси на образуване на облаци могат да варират в зависимост от сезона.“

Новото проучване е публикувано миналия месец в списание Icarus.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.