Приказка за две звезди: Вътрешната история за пояса на Орион

Орион, най -яркото зимно съзвездие

Орион е най -яркото и красиво от зимните съзвездия. Някои от неговите звезди, включително Бетелгейзе и Ригел, са сред най -ярките звезди. (Изображение кредит: Софтуер Starry Night)



Да стои изправен и да блести надолу върху Земята през тези зимнонощи е най -яркото и величествено от всички съзвездия: Орион, могъщият ловец.



Понастоящем Орион може лесно да бъде видян от наблюдателите на небето с ясно време като звезда, стояща високо в южното небе около 20 часа. местно време.

Три ярки звезди на линия в средата на ярък правоъгълник украсяват Коланът на Орион , който сочи на север към групите от Хиадите и Плеядите на Телец, а на юг към Кучешката звезда, Сириус. Над и под колана откриваме и две огромни звезди, Ригел и Бетелгейзе.



Ригел („левият крак на гиганта“) е синьо-бяла супергигантска звезда, една от най-редките породи в нашата галактика. Но със своя огромен блясък-до 100 000 пъти по-ярък от слънцето-синьо-белите свръхгиганти остават забележими на големи разстояния.

За разлика от това, червените свръхгиганти като Бетелгейзе („Подмишницата на гиганта“) са гигантски надути кълба от по -хладен газ. Ако такава звезда замени Слънцето в Слънчевата система, тя може да се простира извън орбитата на Марс. [ Галерия: Великолепието на мъглявината Орион ]

Звезда на върха



Ригел е една от най -вътрешно светещите от всички звезди и една от най -горещите, очевидно току -що достигнала разцвета на живота си във времето на една звезда и буквално „изгаряйки свещта в двата края“. Изчислено е, че яркостта на Ригел е нещо като 57 000 пъти повече от това на слънцето. Звездата е на около 773 светлинни години от нас.

В ярък контраст, яркочервеният Betelgeuse е близо до края на кариерата си. Намира се на 522 светлинни години, но не свети с постоянна светлина.

Бетелгейзе е „пулсираща“ звезда, която се разширява и свива спазматично с диаметър, който варира от 550 до 920 пъти по -голям от този на Слънцето, но тези пулсации са толкова неправилни, че никой не може да предвиди точно кога ще се разшири или свие. Опитвайки се да опише Бетелгейзе преди много години, Хенри Нийли, преподавател в Нюйоркския планетариум Хейдън, веднъж отбеляза, че той е „като старец с почти изцяло изхабена сила, задъхан в астматичната слабост на старостта“.



Звездите произвеждат енергията си чрез сливане на водород в хелий дълбоко в ядрата си. Когато една звезда акумулира достатъчно хелий в ядрото си, нейната енергийна мощност се увеличава значително и тя набъбва в червен гигант или свръхгигант, като Бетелгейзе. Това ще стане Ригел след няколко милиона години.

При такива звезди ядрото произвежда последователно по -тежки елементи, за да балансира непрекъснатото смачкване на гравитацията. Но след като ядрото започне да създава желязо, дните на една звезда се преброяват; образуването на елементи, по -тежки от желязото, което консумира, а не произвежда енергия.

В крайна сметка, тъй като ядрото вече не може да издържи огромното тегло на звездата, то се срутва, предизвиквайки катаклизмична експлозия на свръхнова. Бетелгейзе е в последния си етап и може да избухне само за няколко милиона години.

Skywatcher Per-Magnus Heden се запита дали викингите са гледали в същото звездно небе, което включва съзвездието Орион в дъното, когато той направи тази снимка през февруари 2011 г.

Skywatcher Per-Magnus Heden се запита дали викингите са гледали в същото звездно небе, което включва съзвездието Орион в дъното, когато той направи тази снимка през февруари 2011 г.(Изображение кредит: P-M Hedén / TWAN)

Цветни звезди

Едно от удоволствията на наблюдението на звезди е да забележите и да се насладите на различните цветове, които звездите показват в тъмното небе. Тези нюанси предлагат директно визуално доказателство за това как звездните температури варират.

Руди Бетелгейзе и синкав Ригел осигуряват отличен цветен контраст, но лесно можем да намерим и други цветове. Погледнете оранжевия алдебаран и жълтеникавия полукс. И значително отстранен от зимните групировки е блестящият топаз Арктур, обикновено считан за пролетна звезда, но сега, в разгара на средата на зимата, тази седмица се издига между 9 и 21:30 ч. и бързо се задържа в самотен блясък на изток-североизток.

Дори докато наблюдавате тези звездни цветове, забелязвате ли, че те са разпознаваеми само за най -ярките звезди?

Това се дължи на физиологията на окото и по -конкретно на факта, че цветните сензори на ретината - конусите - са нечувствителни към слаба светлина. При слабо осветление пръчките на ретината поемат. Но по -голямата им чувствителност към светлина се компенсира от тяхната цветна слепота. Ето защо виждаме всички слаби звезди като бели.

Ако обаче ги разгледаме накратко бинокъл или телескоп , повишената им яркост стимулира конусите, които откриват цвета им.

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за The New York Times и други публикации, а също така е метеоролог на камера за News 12 Westchester, Ню Йорк.