„Къртицата“ на Марс най -накрая е под земята след натиск от кацащия апарат на НАСА InSight

Снимка, направена на 3 юни 2020 г., показва ръката на кацащия апарат InSight, който леко бута топлинната сонда в Марс.

Снимка, направена на 3 юни 2020 г., показва ръката на кацащия апарат InSight, който леко бута топлинната сонда в Марс. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Има светлина в края на тунела за първата мол, за да се забие в повърхността на Марс , надяват се учените.

Не е космат бенка, разбира се; терминът е псевдоним за инструмента, официално известен като пакета за топлинен поток и физични свойства на борда Мисията на кацащия апарат InSight на НАСА . Кацащият апарат, който докосна Марс през ноември 2018 г., е предназначен да даде на учените поглед върху Червената планета и да събере данни, за да им помогне да разберат нейната геология и вътрешна структура. Къртицата е един от трите ключови инструмента на кацащия апарат за постигане на това - но повече от година служителите на мисията се борят да я разгърнат.

Но след сериозни предизвикателства, къртицата най -накрая достигна нов етап. „След няколко асистенции от моята роботизирана ръка, бенката изглежда е под земята“, заяви служителят Twitter акаунт за мисията написа вчера (3 юни). „Това беше истинско предизвикателство за отстраняване на неизправности от милиони мили. Все още трябва да видим дали къртицата може да копае сама.



Свързани: Касачът на НАСА InSight Mars 'чува' марсиански вятър, първо космически

Бенката се състои от възел, подобен на бормашина, пълен с топлинни сензори, които са прикрепени към основното тяло на кацането чрез връзката, наподобяваща опашка. Инструментът е проектиран да се забива до 16 фута (5 метра) в повърхността на Марс в близост Домът на InSight в регион, наречен Elysium Planitia . Идеята е, че докато се рови, сензорите за температурата на бенката ще изследват скалата, през която копае, и ще оценят как енергията се изнася от ядрото на планетата.

Това е изцяло нов тип инструмент за Марс, но въпреки че екипът го е тествал широко в камери с пръст на Земята, такива аналози никога не могат да отговарят точно на обстоятелствата на Червената планета. И така, почти веднага след като къртицата тръгна на разкопките си в Марс, тя се затрудни, забиване или отдръпване . Оттогава служителите на InSight са изпробвали редица тактики, за да накарат къртицата да копае успешно, като всеки път се сблъсква с препятствия.



Най -новата техника включваше използване на ръка върху каца, за да се натисне леко края на бенката, докато се копае, за да се предотврати изскачането на сондата. Това е деликатно предложение, тъй като екипът на InSight трябваше да внимава да не повреди връзката, свързваща бенката с кацалката.

След няколко асистенции от моята роботизирана ръка, бенката изглежда е под земята. Това беше истинско предизвикателство за отстраняване на неизправности от милиони мили. Все още трябва да видим дали къртицата може да копае сама. Още от нашите партньори @DLR_en: https://t.co/7YjJIF6Asx #SaveTheMole pic.twitter.com/qHtaypoxPp 3 юни 2020 г.

Виж повече

Но според а нова публикация в блога от Тилман Спон, ученият от германската космическа агенция, ръководещ екипа за къртици, тази техника най -накрая даде известен напредък. Къртицата вече е почти изцяло заровена в марсианската почва, пише той, с лъжичката в края на ръката на кацането близо до повърхността. Всичко казано, това означава, че бенката се е преместила на около 2,8 инча (7 сантиметра) в скалата между 11 март и 30 май.

(Защото инструменти на мисията трябваше да бъдат напълно разгърнати досега и персоналът на проекта трябва да свърши друга работа, кацащият може да работи само по проблема с бенките веднъж седмично, което допълнително забавя напредъка, пише Spohn.)



След това ще дойде това, което екипът нарича тест „свободна къртица“, тъй като инструментът напредва по-дълбоко, отколкото ръката на кацащия може да помогне. Отсега нататък къртицата ще трябва да си проправя път; дали това вероятно може да зависи от това колко сцепление може да намери в колоната от прах и скали около него.

Въпреки това, външните сили може скоро да попречат на кампанията за къртици, според публикацията в блога. „Зимата наближава северното полукълбо на Марс и скоро ще започне сезонът на праховите бури“, пише Спон. „Атмосферата вече става по -прашна и мощността, генерирана от слънчевите панели, намалява. Това може да повлияе на способността ни да извършваме енергоемки операции с ръката в близко бъдеще. Останете на линия и стискайте палци.

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете 45% от „Всичко за космоса“ „Как работи“ и „Всичко за историята“!

За ограничен период от време можете да направите дигитален абонамент за някоя от нашите най-продавани научни списания само за $ 2,38 на месец или 45% от стандартната цена за първите три месеца. Вижте оферта