Тези малки неразрушими тардигради ще разкрият как да оцелеем в екстремни пространства

Тардиградите са почти неразрушими същества, които са открити в най -негостоприемните места на Земята.

Тардиградите са почти неразрушими същества, които са открити в най -негостоприемните места на Земята. (Изображение кредит: Goldstein Lab)



Малки същества, обитаващи вода, се наричат тардигради известни със способността си да оцеляват в най -екстремните среди, ще бъдат обект на поредица от експерименти на Международната космическа станция, за да разкрият тайните на своите суперсили.

0,02-инчовите (0,5 мм) осемкраки същества, известни още като водни мечки, бяха изпратени до космическата станция като част от На борда експеримент Cell Science-04 на SpaceX Dragon 22 -ра мисия за снабдяване на 3 юни.

Тардиградите обитават почти всяка екосистема на Земята, включително най -екстремните местообитания като дълбокото море, вулканите и Арктика. Новият експеримент ще постави техните адаптационни способности да тестват в космоса при условия на микрогравитация и висока радиация, според НАСА . Учените ще съхраняват тардиградите на космическата станция в продължение на четири поколения, за да видят какви промени се случват в тяхната ДНК с течение на времето.



Свързани:На Луната има хиляди тардигради. Сега какво?

„Искаме да видим какви„ трикове “използват те [tardigrades], за да оцелеят, когато пристигнат в космоса, и с течение на времето какви трикове използват техните потомци,“ Томас Бутби, асистент в Университета на Уайоминг в Ларами и главен изследовател на експеримента, се казва в изявление на НАСА . „Същите ли са или се променят през поколенията? Просто не знаем какво да очакваме.

Тардиградес вече са опитни космически пътешественици. През септември 2007 г. Европейската космическа агенция (ESA) изпрати партида тардигради за 12-дневно космическо пътуване на борда на отвъртания Космически кораб FOTON-M3 . По -голямата част от колонията оцелява при излагане на вакуум и космически лъчи. Някои дори успяха да преодолеят слънчевата UV радиация, която може да бъде до 1000 пъти по -висока на орбита, отколкото на повърхността на Земята. Минали експерименти на Земята показаха, че тардиградите могат да произвеждат повече антиоксиданти - вещества, които забавят увреждането на клетките - когато са изправени пред повече радиация. Изследователите на Cell Science-04 се надяват, че експериментът ще установи дали същото се случва в микрогравитацията. Учените също ще проучат как стресовете от космическите полети включват и изключват различни гени на tardigrade, каза НАСА.



„Проверката кои гени също се активират или деактивират от други стресове ще помогне да се определят гените, които реагират изключително на космически полети. След това Cell Science-04 ще тества кои са наистина необходими за адаптацията и оцеляването в тази среда с висока напрежение “, добави НАСА.

Животните ще живеят в хардуер, наречен Системата за биокултура, произведен от изследователския център на НАСА Еймс. Хардуерът позволява на учените от Земята да изследват дистанционно култури от микроскопични същества или клетки и тъкани, като същевременно коригират средата, както желаят.

„В дългосрочен план разкриването на това, което прави тардиградите толкова толерантни, би могло да доведе до начини за защита на биологичния материал, като храни и лекарства от екстремни температури, изсушаване и радиационно излагане, което ще бъде безценно за дългосрочно изследване в дълбокия космос. мисии “, каза НАСА. „Това е потенциал с размер на супергерой за тийнейджърската градина.“



Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.