Този ударен кратер е вероятно наземна нула за древно мега-цунами на Марс

Март

Марсовият кратер Ломоносов с ширина 75 мили (120 километра), както се вижда от орбиталния апарат на NASA Mars Global Surveyor. (Изображение: НАСА/JPL/MSSS)



Основа нулата за въздействието, предизвикало a Март може да са били открити мега цунами преди повече от 3 милиарда години.

Метеорът, който породи този древен потоп, вероятно е взривил кратера Ломоносов, 75-километрова (120 километра) дупка в земята в ледените равнини на Марсианската Арктика, съобщава ново проучване.

Големият размер на Ломоносов предполага, че самият ударник е бил голям-подобен по мащаб на астероида с ширина 6 мили (10 км), който удари мексиканския полуостров Юкатан преди 66 милиона години, предизвиквайки масово изчезване, което уби 75% от земните видове, включително динозаврите.



Свързани: Търсенето на вода на Марс в снимки

Такива големи космически скали не удрят много често Червената планета (или Земята). И така, новото проучване предоставя някои важни улики за древния северния океан на Марс и планетата предишен потенциал да бъде домакин на живот както го познаваме, казаха членовете на екипа.

„Изводът е, че океанът би задържал течен компонент за много дълго време“, каза за demokratija.eu съавторът на изследването Алексис Родригес, старши учен от Института по планетарни науки в Тусон, Аризона. Той предложи 4 милиона до 5 милиона години като представителна фигура, но подчерта, че броят е само приблизителна оценка.

Студен и мистериозен океан



Големият, солен северният океан на Марс вероятно се е образувал преди около 3,4 милиарда години. Съществуването на океана е широко прието от изследователите на Марс, каза Родригес, но има значителен дебат за неговата природа.

Например, някои учени смятат, че океанът е бил относително дълготраен, макар и доста студен. Но други не смятат, че древният марсиански климат е могъл да поддържа стабилни повърхностни води за дълго време и затова твърдят, че океанът е замръзнал много бързо - може би след няколко хиляди години или по -малко.

The ново проучване , публикуван в края на юни в Journal of Geophysical Research: Planets, укрепва бившата гледна точка.



Родригес и колегите му, водени от Франсоа Костард от Френския национален център за научни изследвания, надграждат няколко години предишни изследвания на океана и неговите отпечатъци върху пейзажа на древен Марс.

Например Родригес ръководи проучване от 2016 г., което идентифицира огромни лобове в северните равнини - черти, които силно наподобяват следи, оставени от цунами тук на Земята. Екипът установи, че лобовете са издълбани от две различни мега цунами, които наводниха региона преди повече от 3 милиарда години.

Марс няма значителна тектонична активност на плочите, така че големите вълни вероятно са били отприщени от удари. И така, Костард, Родригес и техните колеги търсят кратери, оставени от космическите виновници, като ограничават търсенето през следващите няколко години.

Това търсене може вече да приключи, поне за един от двата удара. Множество доказателства сочат към Ломоносов, съобщават учените в новото проучване. Например, Ломоносов е на правилното място, това е правилната възраст (както се определя от броя на кратерите) и много прилича на морски кратери тук на Земята.

Ломоносов отговаря на сметката и по други начини. Например, кратерът е толкова дълбок, колкото смятат учените, че плиткият северен океан е бил по време на удара. А част от ръба на Ломоносов липсва, което е в съответствие с мега цунами; изместената вода може да е освободила този голям парче, докато бушува.

Въпреки че тези доказателства предполагат, те все още не се издигат до нивото на пушещ пистолет, каза Родригес.

'Този кратер е кандидат', каза той. 'Не бих отишъл толкова далеч, че да кажа, че това определено е кратерът, който е произвел цунамито.'

Между другото, това цунами вероятно е първото от двете големи наводнения, които Родригес и колегите му идентифицираха още през 2016 г. Това по-ранно мега цунами включваше както оттока, така и обратните потоци, последните от които са причинени от връщане на вода в морето . Изглежда, че Ломоносов е издълбан от двата типа потоци.

Второто мега цунами предизвика оттичане, но не и обратно промиване, което предполага, че Марс и океанът може да са били по-студени по това време. Възможно е северният океан да е имал значително количество ледена покривка, когато този друг удар се е разбил, добави той.

Свързани: Животът на Марс: Търсене на снимки

Засилване на случая за живота на Марс?

Ломоносов е достатъчно интересен само на геоложки основания.

„Това вероятно е първият път, когато потенциален морски кратер, свързан с цунами, е изследван извън Земята“, каза Родригес.

И тогава има астробиологични последици. Както бе отбелязано по -горе, размерът на Ломоносов предполага, че Северният океан - потенциално обитаема среда - е съществувал сравнително дълго време. Статистически е малко вероятно в края на краищата ударът на Ломоносов да се е случил веднага след образуването на този течен океан.

И дори ако океанът беше до голяма степен замръзнал по онова време, въздействието щеше да създаде благоприятна за живота среда такава, каквато я познаваме: Огромната освободена енергия би разтопила много лед и би създала хидротермална система в Ломоносов, каза Родригес.

Следователно кратерът е дразнеща мишена за бъдещи мисии за лов на живот. Роботизираните изследователи вероятно не се справят със задачата, защото районът на Ломоносов е покрит с леден слой с дебелина около 33 фута (10 метра), каза Родригес.

Но човешките изследователи вероятно биха могли да пробият през леда и да получат достъп до седименти на дъното на кратера. И тези пионери биха могли да използват обилния воден лед за поддържане на живота, осигурявайки проучване на двама.

„Това би било много интересно“, каза Родригес.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .