Малък сателит започва лов за липсваща материя от Млечния път

Разполагане на Halosat

Международната космическа станция разполага HaloSat, малък сателит, който ще изучава ореола на Млечния път, на 13 юли 2018 г. (Изображение кредит: NanoRacks/НАСА)



Малък сателит е тръгнал да разследва ореолът на изключително горещ газ, заобикалящ Млечния път - и това може да помогне на учените да проследят огромното количество липсваща материя във Вселената.



НАСА разгърна 26-lb. (12 килограма) спътник, т.нар HaloSat , на 13 юли от Международната космическа станция.

Учените не могат да намерят огромна една трета от цялата материя, която трябва да съществува във Вселената. Това не е тъмна материя; просто ... липсва. Те са изчислили колко материя е била във Вселената 400 000 години след Големия взрив въз основа на информация, кодирана в космически микровълнов фон . И са изчислили колко маса виждат сега в галактики, звезди, планети, прах и газ. Но цифрите не се събират. [ Нашата галактика Млечен път има космически ореол на 11,4 милиарда години ]



„Трябва да имаме всичко, което имахме днес, когато Вселената беше на 400 000 години“, казва Филип Каарет, главен изследовател на HaloSat и астроном от университета в Айова, се казва в изявление на НАСА . 'Къде отиде?'

Учените са постигнали известен напредък в проследяването на части от липсващата материя и са я ограничили до две скривалища: в самите галактики или разпръснати в пространството между тях. Така че учените започват близо до дома си, като търсят материята, която липсва в Млечния път.

HaloSat ще се опита да намери липсващата материя, като картографира ореола на галактиката на свръхгорещ газ, който може да достигне 3,6 милиона градуса по Фаренхайт (2 милиона градуса по Целзий), според НАСА. Това е достатъчно горещо, за да може кислородният газ да произвежда рентгенови лъчи, които HaloSat ще измери по небето, за да установи формата на ореола и да определи дали той е разпределен равномерно около Млечния път или в сплескан диск, като пържено яйце.



„Ако мислите за галактическия ореол в модела на пърженото яйце, той ще има различно разпределение на яркостта, когато погледнете направо от него от Земята, отколкото когато погледнете в по-широки ъгли“, казва Кийт Яхода, съ-изследовател на HaloSat и астрофизик от НАСА, се казва в изявлението. 'Ако тя е в някаква квазисферична форма, в сравнение с размерите на галактиката, тогава очаквате тя да бъде по-скоро с еднаква яркост във всички посоки.'

След като учените разберат как е подреден ореолът, те могат да преценят масата му и да определят дали скрива цялата тази липсваща материя.

Но за да направи тези измервания, HaloSat трябва да внимава да не попадне на сигнал на измамник. Този сигнал се причинява от Слънчев вятър , постоянен поток от силно заредени частици, произведени от слънцето, което произвежда рентгенови сигнатури, които имитират този на галактическия ореол.



За да избегне измама, HaloSat ще превключи задачите според мястото, където се намира в орбитата си около Земята: Когато е над нощната страна, тя ще събира данни, а когато е над дневната светлина, ще зарежда и изпраща тази информация у дома. Това трябва да направи данните на HaloSat много по-чисти от другите рентгенови наблюдения, смятат изследователите.

Мисията ще продължи между седем месеца и година .

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .