Топ 5 открития на Mars Rover Curiosity (досега)

Любопитство Автопортрет на марсоход

Местоположението на скална цел, наречена „Knorr“, е посочено на този автопортрет на марсохода Curiosity в района „Yellowknife Bay“. Този автопортрет е мозайка от снимки, направени от камерата на Curiosity's Mars Hand Lens Imager (MAHLI) по време на 177-ия марсиански ден, или сол, от работата на Curiosity на Марс (3 февруари 2013 г.). (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Марсоходът на НАСА „Кюриосити“ изследва Червената планета едва от миналия август, но роботът вече е постигнал доста поредици от постижения.



Като начало драматичното приземяване на роувъра „седем минути ужас“ успешно демонстрира нова техника, която може да приземи големи полезни товари с безпрецедентна прецизност, потенциално помагайки да се проправи пътят за човешки застави на Червената планета.

И тогава има наука. Любопитството беше натоварено да определи дали мястото за кацане на кратера Гале някога е било в състояние да поддържа микробния живот и роботът с размерите на колата успя да отговори на този въпрос само за седем месеца в планирана двугодишна надводна мисия.



Ето кратък преглед на най-големите научни и инженерни постижения на Curiosity досега, списък, който със сигурност ще се разраства, когато роботът с размерите на колата пътува по-дълбоко в планираната си двугодишна надводна мисия на Червената планета. [Обратно броене: Най -добрите постижения на Curiosity]

Залепване на кацането

В ход, който никога не е бил опитван досега на друга планета, а ракетен небесен кран спусна Любопитството към марсианската повърхност по кабели, след това отлетя и катастрофира умишлено на безопасно разстояние.



Любопитството също се докосна в рамките на елипса на мишената, която измерваше само 12 мили на дължина и 4 мили на ширина (20 на 7 километра), огромно подобрение от кацането през 2004 г. на роувърите близнаци Spirit и Opportunity на НАСА, чиито елипси се простираха на 93 мили на 12 мили (150 мили) на 20 км).

Тази нова система за кацане, която комбинира мощност и прецизност, трябва да подпомогне както пилотираните, така и безпилотните мисии на Марс в бъдеще, заявиха представители на НАСА.

Намиране на древен поток



Седем седмици след като Curiosity се появи, учените от мисията обявиха, че марсоходът е имал намери древен поток където водата някога е текла на нива приблизително до коляното в продължение на хиляди години наведнъж.

Откритието предполага, че поне някои части на Марс може да са били обитаеми преди милиарди години, тъй като животът тук на Земята процъфтява почти навсякъде, където се намери течна вода.

Измерване на радиацията на Червената планета

Любопитството оценява радиационната среда на Марс, като помага на учените да разберат по -добре опасностите, които радиацията може да представлява както за потенциалните местни микроби, така и за хората посетители на Червената планета.

Новините до момента са обнадеждаващи, поне на фронта на колонизацията. Измерванията на „Любопитство“, първите по рода си, правени някога на повърхността на друга планета, показват, че нивата на радиация на Марс са сравними с тези, изпитани от астронавтите на борда на Международната космическа станция.

Любопитството наблюдава значително по-високи нива на радиация по време на осеммесечния си круиз в дълбокия космос. Но като цяло, казват учените на роувъра, ранните цифри предполагат, че астронавтите биха могли издържат дългосрочна мисия на Марс с двупосочно пътуване без да се натрупа тревожно висока доза (макар че няколко големи слънчеви изригвания, насочени към Марс, биха могли да усложнят нещата значително).

Пробиване в марсианска скала

През февруари Curiosity използва пробивната си бормашина, за да пробие 2,5 инча (6,4 сантиметра) в издънката на Червената планета, наречена „Джон Клайн“, отбелязвайки първия път, когато някой роувър е пробивал скала, за да събира проби от друг свят.

Отиването толкова дълбоко под повърхността на Марс позволи на Кюриосити да проучи околната среда на планетата, каквато е съществувала преди милиарди години, което доведе до може би най -голямото научно откритие на експедицията досега (виж по -долу).

Обитаема среда

Любопитството забеляза някои от ключовите химични съставки за живота в сивия прах, който извади от скалата Джон Клайн, включително сяра, азот, водород, кислород, фосфор и въглерод. Финозърнестата скала също съдържа глинести минерали, което предполага отдавнашна водна среда, може би езеро, което е с неутрално pH и не е твърде солено, казват изследователите.

С тези доказателства в ръка, екипът на Curiosity обяви в началото на март, че мястото за кацане на марсохода може да има поддържане на микробния живот преди милиарди години.

„Открихме обитаема среда, която е толкова доброкачествена и подкрепяща живота, че вероятно, ако тази вода беше наоколо и вие бяхте на планетата, щяхте да можете да я пиете“, казва главният учен на Curiosity Джон Гротцингер от Caltech в Пасадена, каза тогава.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall. Последвайте ни @Spacedotcom, Facebook или Google+. Първоначално публикувано на demokratija.eu .