Двойните сонди на НАСА имат Нова година с Луната

Търсенето на Лунния ГРАЛ

Лабораторията за възстановяване на гравитацията и вътрешните работи, или Граал, ще лети с двойни космически кораби в тандемни орбити около Луната, за да измери нейното гравитационно поле с безпрецедентни детайли. (Изображение: НАСА/JPL)



Без значение колко вълнуващи са плановете ви за Нова година, два космически кораба на НАСА ви победиха - те имат среща с Луната.



След повече от три месеца космически полет, Двойните сонди на Граал на НАСА са настроени да започнат да обикалят около Луната този уикенд, като Граал-А пристига в събота (31 декември), а Граал-В следва в неделя (1 януари). Космическият кораб е на мисия да картографира лунната гравитация в безпрецедентни детайли, хвърляйки светлина върху състава, образуването и еволюцията на Луната.

„Нашият екип може да не успее да участва в традиционен Празнуване на Нова година , но очаквам, че виждането на двата ни космически кораба безопасно на лунна орбита трябва да ни даде цялото вълнение и чувство на еуфория, на които всеки от тази работа би имал нужда “, каза ръководителят на проекта Граал Дейвид Леман от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния. , в изявление.



Тревожна новогодишна нощ

Мисията на Граал за 496 милиона долара (съкращение от Gravity Recovery And Interior Laboratory) стартира на 10 септември и пое по кръгов и енергийно ефективен път до Луната. Най -близкият съсед на Земята е само на 240 000 мили (386 000 километра), но двата космически кораба ще са поставили около 2,5 милиона мили (4 милиона км) на своите километри, когато най -накрая пристигнат.

Дългото пътуване е дало на екипа на мисията достатъчно време да оцени здравето на сондите и да засили научните им уреди, казаха изследователи.



И двата космически кораба ще извършват своите маневри за вкарване в орбита автоматично. Все пак около 40 членове на екипа на Граал ще следят действието през уикенда, за да се уверят, че всичко върви по план - и да се включат, ако не стане, каза Леман пред репортери в сряда (28 декември).

Вмъкването на орбитата е нервна част от всяка космическа мисия и Граалът дава на учените и инженерите два пъти повече притеснения.

„Нивото на тревожност е повишено в момента и това е повече, отколкото при други мисии, защото имаме два космически кораба, които да излязат на лунна орбита“, каза Леман. 'Но ние изучаваме и работим по това в продължение на три или четири години-четири години-и сме добре подготвени за това.'



Фактът, че Граал-В ще пристигне около 24 часа след Граал-А, би трябвало да улесни процеса и да успокои някои нерви.

„Екипът ще има време за почивка между всяко събитие“, каза Леман.

Артист

Концепция на художника за интериора на Луната. Двойните сонди на НАСА GRAIL ще събират данни, които трябва да помогнат на учените да разберат по -добре състава и еволюцията на Луната.(Кредит на изображението: НАСА)

Картиране на лунната гравитация

След като пристигнат на Луната, космическият кораб Граал ще извърши поредица от допълнителни изгаряния, за да се доближава все по -близо. До началото на март те трябва да са само на 34 мили (55 км) над лунната повърхност и тогава ще започне научната кампания на сондите. [ Видео: Мисията на Граал да картографира гравитацията на Луната ]

Граал-А и Граал-В ще се гонят един около друг около Луната в продължение на 82 дни, като остават на разстояние между 121 и 362 км.

Регионалните различия в гравитацията на Луната ще накарат двата космически кораба да се ускорят или забавят леко, променяйки разстоянието между тях, докато летят. Използвайки микровълнови сигнали, които скачат напред-назад един към друг, Graal-A и Grail-B ще измерват тези вариации на разстоянието постоянно-и с невероятна прецизност.

Сондите на Граала ще могат да определят колко далеч са в рамките на няколко микрона, по -малко от ширината на човешки червени кръвни клетки, казват изследователите.

Учените ще използват измерванията на двойните сонди, за да конструират изключително точни карти на полето на лунната гравитация. Тези карти от своя страна трябва да разкрият структурата на Луната в много детайли, позволявайки на учените да получат представа за това как се е образувало скалното тяло и как се е променило с течение на времето.

Така че екипът на Граал се надява, че пристигането на двата космически кораба на Луната предвещава много вълнуващи открития, които предстоят през 2012 г.

Наличието на „голям набор от технологични постижения, мисля, е чудесен начин както да завършим годината, така и да започнем новата година“, каза главният изследовател на Граал Мария Зубер от Масачузетския технологичен институт.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .