Две женски маймуни отидоха в космоса преди 60 години. Едно стана дете на плаката за мъжественост на астронавтите

Бейкър, женска маймуна катерица, беше снимана с ракета -модел ден след като тя и Ейбъл направиха исторически суборбитален полет.

Бейкър, женска маймуна катерица, беше снимана с ракета -модел ден след като тя и Ейбъл направиха исторически суборбитален полет. (Кредит на изображението: НАСА)



На днешния ден преди шестдесет години двойка женски маймуни влязоха в историята, когато отидоха в космоса и кацнаха безопасно - но историята им едва започваше да става странна.



Ейбъл и Бейкър излетя на 28 май 1959 г., изкачвайки 300 мили (480 километра) нагоре по време на 15-минутен полет. По това време те бяха скромни женски лабораторни животни, които едва получиха имена за проекта, преди да бъдат натъпкани в балистична ракета с среден обсег на Юпитер. По времето, когато първият американски човек ги последва, само две години по -късно, Ейбъл беше мъртъв, картината на мачизъм и саможертва, докато Бейкър живееше на пенсия, женен и изложен на показ.

- Цялото ми сладко с историята на астронавтите е нещо като връщане една крачка назад във времето и надхвърляне на най -ранните истории, които знаем за тях “, каза Джордж Бим, социолог от Принстънския университет, който е изследвал Ейбъл и Бейкър в този контекст, пред demokratija.eu. „Почти никой не си спомня историята на Ейбъл и Бейкър, които всъщност бяха първите примати, възстановени от космически полет.“



Свързани: Able and Baker: Първите примати, оцелели в космически полет в снимки

Преди Ейбъл, резус маймуна, и Бейкър, по -малка маймуна катерица, изчезнаха в неизвестност, те бяха американски звезди, пионки в история, която се превърна в блато от стереотипите и символиката от Студената война, твърди Бим. „[Оцеляването им] им позволи да изпълняват нещо като PR работа и да станат, което е важно, първите звездни космически животни в Америка“, каза той.

Несъответстващите маймуни летяха като част от мисията на НАСА Bioflight #2, заедно с полезни товари, вариращи от кръвни проби до клетки от дрожди до две жаби. Техните предшественици бяха срещнали ужасяващи съдби: шест поредни маймуни, наречени Алберт и една на име Гордо, бяха убити от различни опасности от космически полети и възстановяване. Но Ейбъл и Бейкър оцеляха преди изгрева си и бяха изловени безопасно от Карибите, а с две живи маймуни в ръка, правителствената машина за въртене се включи в овърдрайв.



„Възстановяването на тези животни беше огромен приоритет; те наистина, наистина, наистина искаха и двамата живи - каза Бим. 'Постигането на някои победи в борда на Америка беше от решаващо значение.' Ейбъл и Бейкър бяха изпратени във Вашингтон, окръг Колумбия, за да бъдат дефилирани пред журналисти - в същата стая, където само месец по -рано Алън Шепърд, Джон Глен и техните съученици бяха представени на света няколко седмици по -рано.

„От самото начало на човешкия космически полет хората, избрани за астронавти, трябваше да се борят с животните, които също отиват в космоса“, каза Бим. „Единствената разлика е, че маймуните всъщност са били в космоса, всъщност са свършили работата, за която са избрани хората.“ Достатъчно е дори на най -размахващите се астронавти да даде комплекс за малоценност.

Но знаменитостта не е лесна и тази пресконференция включи първия намек за това колко странна е историята на Ейбъл и Бейкър би получил. Генерал Джоузеф Макнинч, който оглавява звеното за медицински изследвания на армията, се обърка, използвайки „той“, за да отговори на въпрос за Ейбъл. Журналист го поправи и всичко изглеждаше добре - но подхлъзването започна да набира сила. Карикатура, която Бим открива, публикувана четири дни след полета, изобразяваща Ейбъл в облеклото на астронавтите, който се връща при отегчена съпруга и бебе на маймуна от средата на века, самата снимка на реактивен бизнесмен и отсъстващ баща.



Свързани: Снимки: Животни пионери в космоса

Ейбъл, резус маймуна, е преминала предлетни тестове в капсулата си седмица и половина преди изстрелването.

Ейбъл, резус маймуна, е преминала предлетни тестове в капсулата си седмица и половина преди изстрелването.(Кредит на изображението: НАСА)

В същия ден, в който карикатурата е публикувана, Ейбъл умира. Наблюдателите забелязаха, че електрод, имплантиран в кожата й, изглежда заразен и се подготви да го премахне, но когато лекарите напръскаха рутинна упойка в клетката й в подготовка за операцията, тя спря да диша. Медицинският екип прекара 2 часа, опитвайки се да я съживи-дори извършвайки реанимация уста на уста-но не успя.

След смъртта й Ейбъл е възхвалявана в некролози, няколко от които я изброяват като мъж. Кожата й беше препарирана и изпратена в Националния музей на въздуха и космоса в Смитсониън, където беше показана облечена в космическо оборудване като Хан Соло, замразено в карбонит. Бим вижда позата като вечно работеща, гледайки към небесата, с ръка към сърцето си.

„За разлика от други експонати на таксидермия, където животното е поставено сред природата, в това животното, Able, е изцяло заобиколено от технологии“, каза Бим. 'Има нещо като валентност на падналия войник.'

Бейкър, който често се наричаше мис Бейкър, оцеля след шумът след полета, но остана публична икона. В продължение на години тя беше изложена, първо в „Бейкърското бунгало“ във Флорида, след това в Космическия и ракетния център на Алабама, където заграждението й беше означено като „Първата дама в космоса“.

По време на пенсионирането й, ръководителите организираха три различни „брака“, всеки от които бе обявен с леки актуализации на клюки. Тя беше организирана за рождени дни (въпреки че е родена в дивата природа) и е направена да „паутографира“ бляскави кадри за феновете. Бейкър доживя до 27 години, рекордно постижение само по себе си.

(По стечение на обстоятелствата, пилотите жени прекарват първите години от пенсионирането на Бейкър в лобиране пред правителството да ги обмислят за обучение на астронавти, като 13 издържат всички тестове за физическа квалификация, които Mercury 7 е направил. Техният фактически лидер, Джери Коб , издържа голяма част от същите медийни проверки и стереотипи като Бейкър - и никога не стигна до космоса.)

Свързани: Пионерски животни в космоса: Галерия

Ейбъл почина само дни след дуото

Ейбъл почина само дни след полета на дуото, но Бейкър доживя до 27. Тя прекара по -късните си години в космическия и ракетния център на Алабама.(Кредит на изображението: НАСА)

По ирония на съдбата, преди техния полет, по -голямата част от шум около идентичността на Ейбъл и Бейкър беше съсредоточена върху мястото, където са родени маймуните - Бейкър в Перу и Ейбъл в Индипендънс, Канзас. (Видът на Able се почита в Индия и затова правителството настояваше американска маймуна, за да избегне разстройване на геополитически важната страна.)

Но само дни след полета им тази рубрика беше забравена, изтрита от нова. „Има нещо като мъжки/женски, мъжки/женски, работещ и битов бинарник в действие“, каза Бим. Двоичният мъртъв/жив той остави неизказан, но години наред разделяше и Ейбъл и Бейкър.

Докато Бейкър също не умря и бе погребан под масивен мраморен надгробен надпис с надпис „Мис Бейкър, маймуна катерица ... Първото животно от САЩ, което лети в космоса и се връща живо“. Бим посети както експозицията на Ейбъл, така и мемориала на Бейкър. - Движеше се - каза Бим. „Като историк вие наистина се привързвате към субектите си и много пъти моите субекти са доста зли хора, те са бивши нацистки учени, които идват в Америка и работят за космическата програма, но в случая на Able и Бейкър, те са тези невинни животни.

Хората все още посещават и двете маймуни - някои оставят банани на гроба на Бейкър. Но докато двойката почина, космическата програма продължи, а и космическите фенове също. Първата космическа совалка беше изстреляна през 1981 г. и достатъчно скоро страната имаше хора, които да оплакват, не само маймуни, след като Challenger се разпадна малко след изстрелването през 1986 г. „Ерата на совалката имаше свои собствени трагедии, човешки трагедии“, каза Бим. „Те наистина послужиха за изместване на много разкази за космоса.“

Но Бим твърди, че дивата история на Ейбъл и Бейкър предлага важни напомняния за багажа, който идва с космическите полети-половите стереотипи и половата дискриминация, джингоизма и ракетните програми, бившите нацисти и жестокостта към животните сред тях. Всички тези подводни течения продължават да преследват космическата програма на САЩ.

„Надявам се хората да го възприемат като история, като нещо изградено в съзнанието на хората и се надявам да видят за всички животни в космическите полети, че това са нежелаещи участници“, каза Бим. Това е особено вярно, защото космическите изследвания на животни продължават и до днес и вече са били обсъждани в контекста на бъдещите проучвания на Марс. „Трябва да говорим за тях реалистично, а не да създаваме тези басни и фантазии, които да отразяват истината.“

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .