Геоложката служба на САЩ става сериозна относно космическите ресурси и добива

Луната от космическата станция

Потенциал за заплащане на мръсотия? Луната на Земята, видяна от Международната космическа станция. (Кредит на изображението: НАСА / ЕКА)



Геоложката служба на САЩ (USGS) започва сериозно да оценява космическите ресурси за бъдещ добив.



От създаването си през 1870 -те години USGS се фокусира почти само върху Земята. Но сега той също така проучва какви ползи могат или не могат да съществуват при извличането на извънземна вода, минерали и метали.

Агенцията се стреми да представи точно как човечеството би могло да експлоатира активи извън Земята-подход без никакви глупости, който контрастира с прогнозите за трилиони долари печалба, които се предлагат от някои по-малко научно настроени защитници на космонавтиката. [ Снимки: Търсенето на вода на Луната ]



Извличането на лунен лед от дъното на срамежливи от слънцето кратери заслужава внимание. Но колко ще струва това, какво е качеството на леда и колко от него е налично?

Извличането на лунен лед от дъното на срамежливи от слънцето кратери заслужава внимание. Но колко ще струва това, какво е качеството на леда и колко от него е налично?(Изображение кредит: United Launch Alliance)

Доказана експертиза

През юни миналата година няколко експерти на USGS взеха участие в кръгла маса за космически ресурси, проведена в училището за мини в Колорадо в Голдън, Колорадо.



„Общността на космическите ресурси ще има голяма полза от съвместната работа със USGS за оценка на местоположението и стойността на минералите, енергията и водата на луна, Марс и астероиди “, каза Ангел Абдуд-Мадрид, директор на Центъра за космически ресурси към Минното училище в Колорадо.

USGS предлага доказан опит и безпристрастен, количествен подход за характеризиране на наземните ресурси, каза Abbud-Madrid пред demokratija.eu. Това ноу-хау „може също така да доведе до надеждни и много необходими геоложки карти за по-прецизен избор на място за кацане и депозит на ресурси“, каза той.

Заслужава да се отбележи, че новият директор на USGS, Джим Райли, е геолог и бивш астронавт на НАСА. По време на 13-годишната си кариера в НАСА, Райли летеше на три космическа совалка мисии, извършиха пет космически разходки и събраха общо около 856 часа на орбита.



Изискват се техники за оценка на ресурсите, преди космическото копаене да стане реалност.

Изискват се техники за оценка на ресурсите, преди космическото копаене да стане реалност.(Изображение: Joel Sercel/ICS Associates Inc. и TransAstra)

Многостранен проблем

Експлоатацията на космически ресурси е завладяващ и многостранен въпрос, каза Ласло Кестай, изследовател геолог от Центъра за астрогеология на USGS във Флагстаф, Аризона.

„През последните няколко години USGS обръща постоянно внимание на въпроса за космическите ресурси“, каза Кестей пред demokratija.eu. Двигателите за това са различни, каза той. Например, изглежда, че американската космическа програма на САЩ се фокусира върху мисии в дълбокия космос, където космическите ресурси са изключително ценни. Освен това, търговски усилия за извличане на космически ресурси растат в зрялост.

Kestay посочи повишената отговорност на USGS за Сателити на Landsat , почитаема поредица от космически кораби, наблюдаващи Земята. Понастоящем USGS се счита за една от космическите агенции на САЩ, каза той.

„Службите на САЩ за сигурност разбраха, че нашият мандат на Конгреса за оценка на природните ресурси се простира до космоса“, каза Кестей.

Понастоящем USGS няма финансирана програма за извършване на пълномащабна оценка на космическите ресурси. 'Но ние очакваме, че USGS може да бъде насочено да го направи скоро и ние предприемаме редица стъпки, за да бъдем подготвени за тази възможност', каза той.

Артист

Художествена илюстрация на астронавти на минилуна на Земята, както и други минни и транспортни превозни средства, работещи в космоса.(Изображение кредит: TransAstra Corporation & Anthony Longman)

Изграждане на доверие

Кестей посочи участието на USGS в семинари за космически ресурси. Освен това има 2017 г. Проучване на възможностите за количествена оценка на минералните ресурси в астероидите “, ръководен от Kestay, който установи, че водните и металните ресурси на околоземните астероиди са достатъчни, за да подкрепят човечеството, ако то се превърне в изцяло космически вид.

„На този етап ние свършихме достатъчно работа, за да се почувстваме уверени, че методите, които USGS използва за оценка на минерални, енергийни и водни ресурси на Земята, могат да бъдат използвани за оценка на космическите ресурси с минимални модификации“, каза Кестей. „Направихме и достатъчно предварителна работа, за да идентифицираме някои области, в които липсата на знания на човечеството ще доведе до изключително големи несигурности в оценките, направени днес.“

Следвайте водата

„Лунният лед би бил добър пример за ресурс, който не разбираме достатъчно добре, за да дадем преценки с голяма точност“, каза Кестей.

Опитът за такава оценка все още може да бъде „полезен“, каза той, защото може да идентифицира най -критичната информация, която бъдещите мисии трябва да събират.

„Също така е може би контраинтуитивно, че имаме много по -добро разбиране за леда на Марс, отколкото на нашата собствена луна, но стратегията на НАСА„ следвайте водата “[на Червената планета] е предоставила богатство от знания“, каза Кестей. „И накрая, ясно е, още преди да предприемем цялостна оценка, че в космоса има значителни ресурси за оценка!“ [ Снимки: Търсенето на вода на Марс ]

Пълнолуние над Лонг Бийч, Калифорния

Поуки

Нито една голяма минна компания няма да поеме огромните разходи за разработване на нова мина на Земята без подробен модел на ресурсите, каза Лорънс Майнерт, почетен учен от USGS, пред посетителите на School of Mines.

„Предвид още по -високите разходи за космически пътувания и развитие, новите модели космически ресурси и техники за оценка са предпоставка за практическото развитие на космическите ресурси“, каза Майнерт.

Уроците, извлечени от земните проучвания, добив и оценка, могат да бъдат приложени към космическите ресурси, каза Майнерт. - Значи не е само вълнението от нови знания; има някои неща, които трябва да направите. Един от тях характеризира това, което ще развиете “, каза той пред demokratija.eu.

Политика, вземане на инвестиционни решения

Оценките на космическите ресурси ще изискват комбинация от дистанционно наблюдение и физическо вземане на проби, за да се ограничат по-добре действителните астероидни, лунни и планетарни композиции, в мащаб, подходящ за класификация на ресурсите и потенциално използване, каза Майнерт.

„Тази информация след това може да се използва за информиране на модели за оценка на ресурсите, които са разработени и успешно използвани на Земята“, заключава Майнерт. „Подобни моделни оценки ще бъдат основополагащи, за да ръководят политически и инвестиционни решения относно нововъзникващата област на космическите ресурси.“

Леонард Дейвид е автор на „Марс: Нашето бъдеще на Червената планета“, публикуван от National Geographic. Книгата е спътник на поредицата „Марс“ на National Geographic Channel. Дългогодишен писател за demokratija.eu, Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Тази версия на историята е публикувана на demokratija.eu .