Военните на САЩ се стремят да пуснат евтини нови шпионски спътници „Блекджек“ през 2021 г.

Военни съзвездия DARPA арт

Американската агенция за напреднали изследователски проекти в областта на отбраната (DARPA) разработва прототипна линия от рентабилни разузнавателни спътници, които ще създадат магазин на ниска околоземна орбита, като част от програма, наречена Blackjack. (Изображение кредит: DARPA)



Шпионската спътникова мрежа на САЩ ще получи сериозно преобразяване през следващите няколко години, ако всичко върви по план.

Повечето САЩ занаятчийски занаят са специално създадени монолити, които работят на геостационарна орбита, на около 22 300 мили (35 800 километра) над Земята. Въпреки че тези сингълтъни са изключително способни, те са скъпи и обикновено струват 1 милиард долара или повече за изграждането, пускането и експлоатацията. Развитието на всеки от тях отнема около десетилетие, каза Пол „Ръсти“ Томас от Службата за тактически технологии към Агенцията за напреднали изследователски проекти в отбраната на САЩ (DARPA).

Следователно настоящите шпионски спътници на страната не реагират ужасно на новите технологии и нови разработки и представляват „големи, дебели, сочни цели“ за противниците, каза Томас миналата седмица по време на презентация с бъдещите космически операции на НАСА (FISO ) работна група. [Военно пространство: Космическият кораб, оръжия и технологии]



Американските военни лидери искат да променят тази ситуация и разчитат на DARPA, за да разтърси топката. Агенцията е монтирала програма, наречена Blackjack, която има за цел да издигне мрежа от 20 прототипни шпионски спътника на ниска околоземна орбита (LEO) през 2021 г.

Тези плавателни съдове ще бъдат невероятно евтини в сравнение с настоящата реколта: Целта е всеки сателит да бъде построен и пуснат за около 6 милиона долара, каза Томас, мениджър на програмата Blackjack.

Блекджек има за цел да постигне тази амбициозна цел, като използва развитието в частния космически сектор. Няколко компании планират да създадат огромни съзвездия в LEO през следващите няколко години, за да доставят рентабилни интернет услуги на хора по целия свят. SpaceX Мрежа Starlink например ще включва хиляди отделни спътници.



Блекджек ще интегрира разузнавателни и комуникационни полезни товари в стандартни търговски сателитни тела (известни като автобуси) и ще се възползва от високата скорост на изстрелване, необходима за издигане на мега-съзвездията, каза Томас.

„Подходът на блекджек предполага, че няма да бъдем котва наемател. Няма да управляваме тези компании “, каза той по време на презентацията на FISO. „Но ние искаме да се възползваме от тази производствена линия на космически кораби, особено автобусите, които те ще изграждат. Искаме да се възползваме от това изстрелване и да се възползваме от всички тези парчета. “

И има предимства при създаването на магазин в LEO, само на около 620 мили (1000 км) над планетата, в допълнение към сравнително евтиното пътуване. Силата на сигнала там е около 1300 пъти по -висока, отколкото в геостационарната орбита, каза Томас, и комуникациите се спускат към Земята по -бързо.



В момента не е ясно кои сензори ще се движат на борда на сателитите на Blackjack; представители на програмата в момента оценяват предложенията за полезен товар и космически кораби-автобуси, които са подадени преди крайния срок до 6 юни. Блекджек ще присъди общо 117,5 милиона долара на спечелилите кандидати в тези области, заявиха служители на DARPA. (Програмата също скоро ще започне да набира предложения за други аспекти на програмата, като софтуер, който ще даде на сателитите високи нива на автономност, каза Томас.)

Но можем да направим някои информирани предположения въз основа на това, което DARPA предвижда да прави съзвездието LEO. Например, новото съзвездие вероятно ще подобри способностите на САЩ за предупреждение за ракети и противоракетна отбрана и ще увеличи сегашната глобална навигационна мрежа на системата за позициониране, наред с други задължения, каза Томас.

Съветски техник работи на Sputnik 1 преди спътника

Тези задължения ще бъдат разпределени между различните занаяти, добави той. DARPA може в крайна сметка да избере десетки различни полезни товари, но всеки отделен спътник - който вероятно ще тежи между 220 паунда. и 880 паунда. (100 до 400 килограма) - ще носи само няколко полезни товара.

Блекджекът е пътеводител, а не самоцел. Ако прототипната мрежа работи както е планирано, американската армия има за цел да създаде LEO съзвездие от 90 спътника, каза Томас. Тази по -голяма мрежа може да бъде стартирана още през 2022 г., добави той.

И след години ще има редовни изстрелвания. Военните биха искали да сменят около една четвърт от спътниците на LEO всяка година, за да поддържат съзвездието актуално с най -новите съоръжения, каза Томас.

Резултатът трябва да бъде изключително способна, бързо реагираща глобална разузнавателна мрежа, която е далеч по-малко уязвима за атака или разрушаване, добави той.

Тази устойчивост е важно съображение, като се има предвид нарастващият антисателитен опит на нации като Китай и Русия, заявиха американски представители.

„Наистина смятаме, че подходът на блекджек ще промени играта“, каза Томас. „Противник, който може да си помисли, че може да тръгне след монолита - [той] променя тяхната система за насочване, поставя съмнение в тяхната система и вероятно обръща уравнението на разходите в доста от техните подходи за деактивиране на нашите монолити, по начин, който е нашето предимство.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .