Космическият самолет -робот на американските военни се намества в мистериозна мисия

Изображение на орбитални функции за космическия самолет на НАСА X-37.

Това изображение на Центъра за космически полети на НАСА Маршал показва функции на орбита за космическия самолет за многократна употреба X-37B, който сега е под крилото на ВВС на САЩ. (Изображение: НАСА/MSFC)

Мистериозният космически самолет X-37B на ВВС на САЩ тихо събира километри в космоса повече от два месеца след последното му изстрелване на орбита.

Роботизираният космически самолет X-37B излетя на орбита на ракета Atlas 5 от военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида на 11 декември. Мисията на мини-совалката е известна като Orbital Test Vehicle-3 (OTV-3). трета класифицирана мисия по програмата X-37B на ВВС.

Колко дълго OTV-3 ще остане на околоземната орбита не е известно. Мисията за космически самолет тишина е официално в книгите за проследяване на космическото пространство на ВВС като USA-240.

„Мисията продължава“, каза за demokratija.eu майор на ВВС Ерик Баджър, говорител на програмата X-37B. „Както при предишните мисии, действителната продължителност ще зависи от целите на изпитването, работата на кораба на орбита и условията в съоръжението за кацане.“ [Снимки: космическият самолет X-37B на американските военни]

Нов космически самолет за многократна употреба

Ракета Atlas 5 избухна на 11 декември 2012 г., с което започнаха ВВС

Ракета Атлас 5 избухна на 11 декември 2012 г., с което започна третата космическа мисия на ВВС на X-37B.(Изображение кредит: ULA)

Настоящият полет, който се изпълнява, е постигнал един известен основен етап - този за повторна употреба.

Същото превозно средство е летяло на първото пътешествие в програмата X-37B през 2010 г. Тази мисия OTV-1 е продължила близо 225 дни на орбита и след това е насочена обратно към Земята на автопилот над Тихия океан, плъзгайки се надолу по специално подготвена писта във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния.

Мисията OTV-2, която използва различно превозно средство X-37B, също извърши приземяване във Ванденберг на 16 юни миналата година, след като остана на орбита в продължение на 469 дни, което удвои престоя на сестринския кораб.

Има вероятност OTV-3 да не кацне във Ванденберг. Имаше дискусии относно свалянето на космическия самолет на лентата за кацане на космическата совалка в НАСА Космическият център Кенеди , в съседство с нос Канаверал, като възможна мярка за намаляване на разходите.

„Възможността за използване на бившата совалка инфраструктура за бъдещи операции за кацане на X-37B все още се проучва“, каза Баджър.

Платформа за космически тестове

X-37B изглежда малко като миниатюра космическа совалка . Автомобилът е дълъг 8,8 метра (29 фута) и широк (4,5 фута) 15 фута, с поле за полезен товар с размерите на пикап.

Само два космически самолета X-37B са конструирани за ВВС от правителствените космически системи на Boeing, казват служители. Полетите на космическия самолет се извършват под егидата на Службата за бързи способности на ВВС.

Според информационен лист на ВВС, Службата за бързи способности работи върху орбиталното тестово превозно средство X-37B „за да демонстрира надеждна, многократно използвана безпилотна платформа за космически тестове за ВВС на САЩ“.

Управлението на мисията се осъществява от 3 -та космическа експериментална ескадрила, 21 -во космическо крило, на Космическото командване на ВВС в Колорадо Спрингс, Колорадо.

Прозрение на Skywatcher

Макар да се знае малко за това, което OTV-3 носи в товарния си отсек, любителските наблюдатели на небето предлагат известна представа за мисията.

„Всичко изглежда тихо“, каза Тед Молкан от Торонто, лидер в постоянно бдителна, световна мрежа за спътникови спътници.

„OTV-3 остава в първоначалната си орбита, поддържайки височина с периодични изстрели на двигатели“, каза Молкан пред demokratija.eu. „За разлика от първите две мисии, наземният път не се повтаря отблизо на чести интервали, които биха предполагали мисия за разузнаване на изображения.“

Разпъвайки 29 фута дължина и тегло 11 000 паунда, вторият Boeing X-37B стана най-дългият орбитален космически кораб на 16 юни 2012 г., когато завърши 469-дневна мисия с автономно кацане на ВВС Ванденберг в Калифорния .

Разпъвайки 29 фута дължина и тегло 11 000 паунда, вторият Boeing X-37B стана най-дългият орбитален космически кораб на 16 юни 2012 г., когато завърши 469-дневна мисия с автономно кацане на ВВС Ванденберг в Калифорния .(Изображение кредит: Boeing)

Объркване и спекулации

Докато мисиите на X-37B остават неясни, Съюзът на загрижените учени (UCS), със седалище в Кеймбридж, Масачузетс, критикува програмата като по-нерентабилен начин за провеждане на космически дейности.

Космическите експерти на UCS твърдят, че макар космическият самолет да е универсален и способен, има по-добри, по-ефективни и по-рентабилни начини за изпълнение на възможните мисии на X-37B.

„И тъй като това е проект на ВВС и неговите подробности са засекретени, самолетът предизвика объркване, спекулации и в някои случаи загриженост относно действителната му цел“, се казва в документ на UCS, издаден преди изстрелването на мисията OTV-3.

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е бивш директор на изследванията на Националната комисия по космос и бивш главен редактор на списанията Ad Astra и Space World на Националното космическо общество. Той пише за demokratija.eu от 1999 г. Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .