Веста и Церера: Как да открием най -големите астероиди на Слънчевата система

Церера и Веста, април 2014 г.

Два от трите най -големи астероида, Церера и Веста, са в опозиция на Слънцето тази седмица, заедно с планетата Марс. Тази диаграма показва техните позиции през нощта на 9 април и дневните им позиции през следващите две седмици. (Изображение кредит: Звездна нощ софтуер)



Тази седмица повечето наблюдатели на небето ще имат поглед към планетата Марс, която достигна опозиция със Слънцето на 8 април, но няма да знаят, че други две важни тела на Слънчевата система също се противопоставиха на следващата седмица.

Два от трите най -големи астероида, Веста и Церера, достигнаха опозиция съответно в неделя, 13 април, и вторник, 15 април. Третият, Pallas, беше в опозиция на 22 февруари.

И трите астероида, заедно с четвъртия, Юнона, бяха открити в забележителен седемгодишен период, започващ в първия ден на 19 век, 1 януари 1801 г.



Церера е най -големият астероид и наскоро беше прекласифициран от Международния астрономически съюз като „планета джудже“. С диаметър 596 мили (959 километра), той е почти два пъти по -голям от следващите най -големи астероиди, Pallas (326 мили, или 524 км) и Веста (318 мили, или 512 км). За сравнение, луната на Земята е с диаметър 2 159 мили (3,475 км). Ако всички астероиди, повече от милион от тях, бяха групирани заедно, те щяха да имат само 4 процента от масата на нашата Луна. [Снимки: Астероид Веста и космическият кораб Dawn на НАСА]

Въпреки че Веста е около половината от размера на Церера, тя изглежда по -ярка на нашето небе, защото повърхността й е по -бяла от тази на Церера, отразявайки много повече от слънчевата светлина. Най -ярко, Веста е едва видима с невъоръжено око, но е много по -лесно забележима с бинокъл. В началото на април той беше с магнитуд 5,8. Церера беше само с магнитуд 7.0 и бинокълът ще бъде от съществено значение. И двете ще се появят като звездни светлинни точки; затова се наричат ​​' астероиди . '

В началото на април и двата астероида бяха разположени почти по средата между звездите с първа величина Арктур ​​и Спика. Тези звезди могат да бъдат забелязани с помощта на дъгата на дръжката на голямата мечка . Следвайте дъгата далеч от купата на Мечката, „дъга към Арктур ​​и бърза скорост към Спика“.



Както можете да видите в диаграмата, Церера и Веста се движат отляво надясно, точно като Марс, когато са близо до опозиция. В този момент от орбитите си и трите са в „ретроградно движение“, очевидно обръщане на нормалното им движение отдясно наляво, причинено от по -бързото движение на Земята. Тъй като Vesta е два пъти по -далеч (1.230 а.е.) от Марс (0.618 а.е.), изглежда се движи по -бавно. (Една астрономическа единица или AU е средното разстояние между Земята и Слънцето, около 93 милиона мили или 150 милиона километра.)

Церера е почти три пъти по -далеч от Марс, на 1.644 а.е., и се движи още по -бавно.

Тъй като астероидът изглежда точно като звезда, единственият начин да сте сигурни, че гледате правилното нещо, е да направите скица на звездното поле в две различни нощи. „Звездата“, която се движи, ще бъде астероидът.



Тази статия е предоставена на demokratija.eu от Учебна програма за симулация , лидер в учебните програми за космическа наука и създателите на Звездна нощ и SkySafar i. Следвайте Starry Night в Twitter @StarryNightEdu . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .