Старо ракетно тяло на НАСА е официално обратно в орбитата на Земята ... засега

Диаграма, показваща пътя на 2020 SO, който вероятно е горен етап на Кентавър от лунна мисия, стартирана през 60 -те години.

Диаграма, показваща пътя на 2020 SO, който вероятно е горен етап на Кентавър от лунна мисия, стартирана през 60 -те години. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Реликт от първите дни на космическите полети вероятно се е върнал, за да посети кратко планетата си на произход, според месеци наблюдения на обект около Земята, наречен 2020 SO .

2020 г. SO влязоха в това, което учените наричат ​​сфера на земния хълм, където гравитацията на Земята управлява поведението на обектите, на 8 ноември, според Изявление на НАСА . Учените казват, че обектът ще направи два лежерни цикъла около Земята, преди да се изплъзне, за да възобнови пътя си около Слънцето през март.

Но въпреки че учените го забелязаха за първи път през септември по време на проучвания, проведени за идентифициране на астероиди, скоро обектът изглеждаше такъв нещо съвсем различно - горен етап на ракета от роботизирана лунна мисия на НАСА от 1966 г., наречена Surveyor 2. И това наистина би я направило доста исторически космически боклуци.



„Ако това е горният етап на Кентавър“, каза Алис Горман, археолог, фокусирана върху наследството на космическите полети, пред demokratija.eu, „това е този обект сам по себе си, това е този ракетен етап, но също така е свързан и с всички тези други неща. '

Свързани: Странната история на 2020 SO: Как един астероид се превърна в ракетни боклуци и ученият от НАСА, който го разбра

Това специално парче метал напусна Земята на 20 септември 1966 г., кацнало на първия етап на Атлас D и носещо на върха си космически кораб, наречен Surveyor 2. Три дни по -късно този космически кораб неволно се разби в Луната. Металният цилиндър, който го беше доставил, междувременно премина през нашия небесен съсед и се настани да заобиколи слънцето горе -долу в тандем с нашата родна планета.



И очевидно това се прави от 54 години. През тези години наследниците на Кентавъра се размножават, изстрелвайки безброй ракети от Земята и върху множество орбитални и планетарни изследователски мисии.

Дълга кариера за прост дизайн

Ракетният етап „Кентавър“ под една или друга форма е изиграл ключова роля в космическото изследване по същество през цялата история на космическите полети. Това е резултат от партньорство между НАСА (и неговия предшественик) и търговския сектор в края на 50 -те години на миналия век и стартирано за първи път през март 1962 г.

Етапът е жизненоважно развитие в ракетостроенето, защото това е първият успешен дизайн, който разчита на опасно темпераментен, но лек и ефективен течен водород, според Публикувана от НАСА история на компонента. Успехът на Кентавър установява, че течният водород може да се използва безопасно, като помага на САЩ да догонят Съветския съюз по време на космическата надпревара.



Ракета от горната степен на Кентавър, видяна през 1964 г., е свързана с ракета Атлас.

Ракета от горната степен на Кентавър, видяна през 1964 г., е свързана с ракета Атлас.(Кредит на изображението: НАСА)

Но въпреки тази водеща роля, горният етап на Кентавър е измамно ясен. „Това е наистина проста ракета“, каза Горман. 'Това е просто като голям резервоар за гориво с няколко ракетни двигателя.' И е гъвкав: макар че през годините той най -често е летял с първия етап на Atlas, той може да се присъедини към редица ракети. През 80 -те години той дори е адаптиран за изстрелване в космическата совалка на НАСА, за да насочи спътниците към техните правилни орбити, въпреки че никога не е завършил с полет в тази конфигурация.

Само една версия на етапа Centaur продължава да лети и днес, вградена в ракетите Atlas V на United Launch Alliance, но също така е проектирана в бъдещата ракета на компанията Vulcan Centaur, поради може би стартиране догодина .

Дългата история на Кентавъра е добро напомняне за преходния характер на всяка ракета, който се съчетава и съчетава, каза Горман. Стартовите превозни средства прекарват много повече време като техните компоненти, често разпръснати в широки географски области, отколкото като едно цяло.

„В съзнанието ни имаме тази визия за ракетата, която е голямото високо шиповидно нещо на стартовата площадка, но тази ракета съществува само за кратък период от време“, каза тя. 'Той е сглобен през седмицата, предшестваща стартирането ... стартира и се отделя и остава на части.'

Проучване на Луната

Конкретният кентавър, който временно бръмчеше около Земята, беше част от жизненоважен набор от мисии, които водеха към Програма Аполо като доказва, че е безопасно да кацне на Луната, въпреки че конкретният му космически кораб се е провалил.

Между 1966 и 1968 г. САЩ стартираха седем мисии, наречени Surveyor, всяка от които е предназначена да кацне на Луната. Като цяло програмата беше успешна; Самият геодезист 2 беше единственото изключение, когато се разби в лунната повърхност.

Един от НАСА

Един от космическите кораби на НАСА Surveyor.(Кредит на изображението: НАСА)

Неговият предшественик сонда, Surveyor 1, направи първото американско меко кацане на Луната.

„Кацането на Луната беше наистина вълнуващо; Това е нещо като кацане на Марс в днешно време “, каза Пол Чодас, ръководител на Центъра за изследване на обекти около Земята на НАСА в Лабораторията за реактивни двигатели в Калифорния, който видя обекта, открит по време на астероидните изследвания и разбра, че това вероятно е Surveyor 2 Centaur. demokratija.eu. „Вълнуващо е, особено защото си спомням тези мисии. Surveyor 1 беше много вълнуващо кацане на Луната - като дете гледах Луната през телескопа си, когато тя кацна.

А успешното меко кацане също даде жизненоважни доказателства за историческото Кацане на човешка луна Аполон 11 три години по -късно, каза Горман.

„По това време имаше някакви две теории за лунния прах: едната беше, че тя беше невероятно дълбока, така че ако изпратите човешка мисия, те просто ще потънат в праха, а другата е, че прахът не е толкова дълбок, - каза Горман. „Едно от нещата, които геодезистите направиха, беше да докажат, че поне на местата, където са кацнали седемте мисии, че прахът не е бил на дълбочина метри, така че би било безопасно за много по -тежък кораб да кацне на повърхността. Това е доста важно по отношение на цялостното развитие на човешките космически полети и лунната наука.

Но макар че Surveyor 2 може да не е оправдал братята и сестрите си, неговият Кентавър може да е на път да стане първият ракетен корпус, обикалящ около Слънцето от 60-те години, който учените са преоткрили. Астрономите планират да наблюдават обекта, за да се опитат да потвърдят връзката, но за Ходас траекторията е убедително доказателство.

„Фактът, че той може да бъде свързан много силно с пускането на Surveyor 2, който беше преди 54 години, е наистина невероятен“, каза Чодас. 'Това е първият път, когато успях да направя такава силна връзка с изстрелването на ракета от 60 -те години на миналия век.'

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @meghanbartels. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.