Старинната сонда на НАСА, веднъж изоставена в космоса, все още има гориво

Международен Илюстрация на космически кораб Слънце-Земя 3

Художествена илюстрация на Международния космически кораб НАСА „Слънце-Земя“ 3 (ISEE-3) в космоса по време на първоначалната мисия. НАСА стартира сондата през 1978 г. През 2014 г. доброволецът ISEE-3 Reboot Project се опитва да реактивира космическия кораб за нова научна мисия. (Изображение кредит: НАСА)



След като отказа да запали двигателите си миналата седмица за корекция на курса, старинен космически кораб на НАСА наистина произведе малко тяга в сряда (16 юли), доказвайки, че все още има поне малко гориво след 36 години в космоса.



The Международен изследовател на Слънце-Земя 3 (ISEE-3), който стартира през 1978 г., е близо до Земята в момента, но по траектория, която ще го изпрати по-далеч в Слънчевата система. Частна група, наречена ISEE-3 Reboot Project, изпраща команди до възрастната сонда на НАСА с цел да я премести на стабилно място в близост до нашата планета, за да се занимава с гражданска наука.

За тази цел групата прекара три часа в сряда, за да командва космическия кораб да изстреля неговите двигатели в ход за почистване на двигателя. „Нещо промени траекторията на ISEE-3, макар и леко“, написа съ-ръководителят на проекта за рестартиране на ISEE-3 Кийт Кауинг в публикация в блога на уебсайта на проекта.



- Освен това температурите в резервоарите за гориво се повишиха малко, което бихте очаквали, че все още бяха пълни с гориво. Това е добра новина, тъй като известно време бяхме загрижени, че може да е имало загуба на гориво и/или налягане. “

Работейки с одобрение от НАСА, групата е прекарала няколко седмици в комуникация с космическия кораб и извършване на маневри. Голямата корекция на курса трябваше да се случи на 10 юли, но беше спряна по причини, които все още се разследват.

Обаждане на Борг

Първоначално контрольорите смятаха, че космическият кораб е без гориво, но отмениха това след консултация със своите последователи ( които те галено наричат ​​'Борг' , след извънземните видове от Стар Трек, които асимилират другите в колектив.)



Умът на кошера определи, че хидразинът в резервоарите за гориво може да се разпадне през десетилетията на „продукти на разпадане“, които блокират линията. Освен това контрольорите откриха, че някои от правилните процедури неволно бяха спазени, тъй като документацията за космическия кораб НАСА от епохата на 70-те години (който беше изведен от хибернация по-рано тази година) беше непълна.

Решението: Загрейте резервоарите, отворете няколко клапана за преместване на газа вътре и след това запалете двигателя за няколкостотин импулса. Това доведе до някои промени. Използвайки обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико, контрольорите откриха „няколко случая на тласък“, каза Кауинг.

„Ние анализираме данните и се опитваме да разберем как получихме моментната сила и след това да приложим това при следващото ни взаимодействие с космическия кораб“, добави той.



Групата не разкри кога следващия път планират да говорят с космическия кораб. Кауинг също така каза, че с течение на месеца нуждите от гориво за космическия кораб ще стават все по -трудни, което ще затрудни преместването му. Но дори ако преместването стане невъзможно, вместо това групата ще използва ISEE-3 за междупланетна наука.

НАСА и Европейската космическа агенция стартираха космическия кораб ISEE-3 през 1978 г. с мисия, целяща да проучи взаимодействието между слънчевия слънчев вятър и магнитното поле на Земята. По -късно космическият кораб е преназначен за изследване на взаимодействието между слънчевия вятър и атмосферата на комети. Преименувана на Международния кометарен изследовател, сондата претърси опашката на кометата Джакобини-Циннер през 1985 г. и направи някои наблюдения на кометата на Халей през 1986 г.

Проектът за рестартиране на ISEE-3 събра близо 160 000 долара на уебсайта за краудфандинг RocketHub в подкрепа на работата му.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .