Virgin Galactic обявява екипаж за следващо изстрелване в суборбиталното пространство

Virgin Galactic

SpaceShipTwo VSS Unity на Virgin Galactic изстрелва милиардера Ричард Брансън и екипаж от петима души в суборбитално пространство и обратно в полет от Spaceport America, Ню Мексико на 11 юли 2021 г. (Изображение кредит: Virgin Galactic)



Сега знаем кой ще лети до суборбиталното пространство Virgin Galactic's следващата мисия.



Тази мисия, генериращ приходи тестов полет на космическия самолет VSS Unity на Virgin Galactic, наречен Unity 23, е планирана да стартира в края на септември или началото на октомври. Virgin Galactic имаше обявено по -рано че Unity 23 ще лети с членове на италианските ВВС, а в четвъртък (2 септември) компанията ни каза кои са тези хора и какво ще правят.

Unity 23 ще носи полковник от италианските военновъздушни сили Уолтър Виладей и подполковник Анджело Ландолфи, както и аерокосмическия инженер Панталеоне Карлучи, учен от италианския Национален изследователски съвет, съобщиха представители на Virgin Galactic. Бет Моузес, главният инструктор -астронавт на компанията, ще лети в кабината с италианското трио. Майкъл Масучи и Си Джей Стърков ще пилотират Unity, а Никола Песил и Кели Латимер ще летят с VMS Eve, самолет -носител на космическия самолет.



На снимки:Първият космически полет на Virgin Galactic с Ричард Брансън

Екипажът на Virgin Galactic

Екипажът на суборбиталната мисия Unity 23 на Virgin Galactic, която се очаква да стартира в края на септември или началото на октомври 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)



Виладей, аерокосмически инженер, който се е обучавал като космонавт, „ще служи като ръководител на мисията, като ще се грижи за монтираните в стелажа полезни товари по време на безтегловната част от полета“, представители на Virgin Galactic се казва в изявление Четвъртък. „Той ще носи авангарден умен костюм, включващ италиански моден стил и технология, за да измери биометричните му данни и физиологичните реакции.“

Ландолфи, който е лекар, ще извърши експерименти, които оценяват когнитивната ефективност при микрогравитация, както и други, които тестват как материалите се смесват в безтегловна среда. А Карлучи ще носи сензори, които измерват сърдечната честота и други важни показатели за работата на човека.

„Италианските военновъздушни сили винаги са придавали голямо значение на разбирането на космоса и космическото пространство. Аерокосмическата индустрия е естественото оперативно продължение на нашите институционални задължения “, казва в същото изявление генерал -лейтенант Алберто Росо, началник на щаба на италианските ВВС.



„Силата в тази област е актив за страната и е от решаващо значение за нейната защита и безопасност, поради което ВВС наблягат много на по -нататъшното задълбочаване на знанията си“, добави Росо. „С тази мисия италианските военновъздушни сили имат за цел да започнат да проучват потенциалните реализации за този вид превозни средства - както цивилни, така и военни - и да разширят възможностите за технологичен, научен и индустриален растеж. Ние сме развълнувани да поверим тази важна мисия на пионер на полета като Virgin Galactic. “

Единството ще се оттегли от Космопорт Америка в Ню Мексико под крилата на VMS Eve, специално построен самолет-носител с два фюзелажа. На височина от около 50 000 фута (15 000 метра), Ева ще изпусне Unity, а космическият самолет ще се промъкне в суборбиталното пространство с помощта на бордовия си ракетен двигател.

Членовете на екипажа на Unity 23 ще изпитат три до четири минути безтегловност и ще видят изкривяването на Земята на фона на чернотата на космоса. След това те ще се плъзгат надолу към Земята за писта, кацаща обратно в Spaceport America.

Unity 23 ще бъде петата космическа мисия за VSS Unity и нейният 23 -ти полет като цяло (оттук и името). Последното пътуване на превозното средство до крайната граница се случи на 11 юли , когато Unity качи основателя на Virgin Group Ричард Брансън и трима служители на Virgin Galactic в кабината си, както и двама пилоти в пилотската кабина. Тази мисия, наречена Unity 22, беше първият напълно екипиран космически полет на компанията.

VSS Unity излетя извън определеното си въздушно пространство за една минута и 41 секунди по време на този изпитателен полет от 11 юли, инцидент, който стимулира разследване, наблюдавано от Федералната авиационна администрация на САЩ (FAA), Николас Шмидл съобщи вчера в Ню Йоркър (1 септември). Това разследване продължава и Unity няма да лети отново, докато не приключи за удовлетворението на FAA, Шмидл добави в туит днес .

„Както вече споменахме, ние работим в партньорство с FAA, за да се справим с краткото време, през което космическият кораб спадна под разрешената си височина по време на полета Unity 22. Ние приемаме това сериозно и в момента се занимаваме с причините за проблема и определяме как да предотвратим това да се случи на бъдещи мисии “, каза говорител на Virgin Galactic пред demokratija.eu по имейл.

„Въпреки че крайната траектория на полета се отклоняваше от първоначалния ни план, това беше контролирана и умишлена траектория на полета, която позволи на Unity 22 да достигне успешно космоса и да кацне безопасно на нашия космодрум в Ню Мексико“, добави говорителят. „В нито един момент пътниците и екипажът не бяха изложени на никаква опасност в резултат на тази промяна в траекторията и нито в един момент корабът не пътуваше над населените места или причиняваше опасност за обществеността. Представители на FAA присъстваха в нашата контролна зала по време на полета и в полетите след полета. Ние работим в тясно сътрудничество с FAA, за да подкрепим задълбочен преглед и своевременно разрешаване на този въпрос. “

Когато излезе, Unity 23 ще бъде последният космически полет на превозното средство за известно време. След предстоящата мисия Virgin Galactic планира да лети с VMS Eve до Мохаве, Калифорния, където самолетът -носител ще получи поредица от „подобрения“ - например укрепване на различни структурни компоненти. Очаква се Ева да се върне в Spaceport America около средата на следващата година.

Virgin Galactic изложи този график в началото на миналия месец по време на разговор с инвеститори. Също така по време на този разговор компанията обяви, че е започнала отново да продава места на VSS Unity, за $ 450 000 на брой . Virgin Galactic спря продажбите на билети през декември 2018 г .; по това време местата бяха по 250 000 долара всяка.

Бележка на редактора: Тази история беше актуализирана в 17:50 ч. EDT ще включи цитат от Virgin Galactic за Unity 22 и продължаващото разследване на случилото се по време на полета.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.