Virgin Galactic изстрелва Ричард Брансън в космоса в първия полетен екипаж на VSS Unity

КОСМЕТОР АМЕРИКА, НМ - Рано тази сутрин (11 юли) милиардерът Ричард Брансън и петима други съотборници за кратко излязоха в космоса за първия напълно екипиран космически полет на космическия самолет на Virgin Galactic SpaceShipTwo.



В 8:40 ч. Местно време (10:40 ч. EDT; 1440 GMT), екипажът на Virgin Galactic Тестовата полетна мисия на Unity 22 излетя от компанията Космопорт Америка съоръжение в Ню Мексико и прелетя точно над границата на космоса, където четиримата пътници и двамата пилоти преживяха около четири минути безтегловност.



Това беше „преживяването на цял живот“, каза Брансън по време на живо предаване на полета. Брансън, определен за „Астронавт 001“ за мисията Unity 22, основава Virgin Group от компании, която включва Virgin Galactic.

Космическият кораб SpaceShipTwo, наречен VSS Unity, направи успешен суборбитален изпитателен полет с екипаж на 282 000 фута (86 километра) над повърхността на Земята, преди да се плъзне обратно към Космопорта Америка за плавно кацане.



Свързани:Какво трябва да знаете за изстрелването на SpaceShipTwo Unity 22 на Virgin Galactic

Изображение 1 от 7

Virgin Galactic

SpaceShipTwo VSS Unity на Virgin Galactic изстрелва милиардера Ричард Брансън и екипаж от петима души в суборбитално пространство и обратно в полет от Spaceport America, Ню Мексико на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 2 от 7



Основателят на Virgin Galactic Ричард Брансън (преден план) и екипажът му се носят в безтегловност на борда на космическия кораб VSS Unity по време на суборбиталния си космически полет Unity 22 на 11 юли 2021 г.

Основателят на Virgin Galactic Ричард Брансън (преден план) и екипажът му се носят в безтегловност на борда на космическия кораб VSS Unity по време на суборбиталния си космически полет Unity 22 на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 3 от 7

Изглед към Земята и перната опашка на Virgin Galactic



Изглед към Земята и перната опашка на SpaceShipTwo VSS Unity на Virgin Galactic по време на полета Unity 22 на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 4 от 7

Изглед на Земята от Virgin Galactic

Изглед на Земята от SpaceShipTwo VSS Unity на Virgin Galactic по време на полета Unity 22 на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 5 от 7

Основателят на Virgin Group Ричард Брансън в кабината на VSS Unity по време на космическия самолет

Основателят на Virgin Group Ричард Брансън в кабината на VSS Unity по време на изкачването на космическия самолет на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 6 от 7

Основателят на Virgin Group Ричард Брансън (вляво) и неговите колеги пътници в кабината на VSS Unity по време на четвъртия полет в космоса на 11 юли 2021 г.

Основателят на Virgin Group Ричард Брансън (вляво) и неговите колеги пътници в кабината на VSS Unity по време на четвъртия полет в космоса на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 7 от 7

Основателят на Virgin Galactic сър Ричард Брансън (трети отдясно) ще стартира компанията

Основателят на Virgin Galactic сър Ричард Брансън (трети отдясно) ще стартира на първия напълно екипажен полет на компанията на 11 юли 2021 г. като част от шестчлен екипаж. Те са (отляво): пилотът Дейв Макей; Коплин Бенет, водещ оперативен инженер; Бет Мойсей, главен инструктор по астронавти; Брансън; Сириша Бандла, вицепрезидент по правителствените въпроси и изследователските операции; и пилот Майкъл Масучи.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Безупречен полет

Този изпитателен полет е четвъртият космически полет на екипажа на компанията, но първият, който превозва пълен екипаж от двама пилоти и четирима специалисти по мисии. Освен Брансън, екипажът, който летеше днес, включваше Бет Моузес, главен инструктор на астронавтите на Virgin Galactic; Колин Бенет, водещ оперативен инженер в компанията; и Сириша Бандла, вицепрезидент на Virgin Galactic по правителствени въпроси и изследователски операции. Пилотите Дейв Макей и Майк Масучи завършиха екипа.

Мисията Unity 22 излетя от Spaceport America с космическия самолет на компанията VSS Unity, изкачващ се на височина от 50 000 фута (15 000 метра) с помощта на своя „майчин кораб“ VMS Eve, самолет -носител WhiteKnightTwo. След достигане на тази надморска височина, VMS Eve пусна космическия самолет и оттам излетя до 53 км (86 км) над земната повърхност, преди да се върне на Земята и да кацне недалеч от мястото, където излетя на Космодрума Америка.

Настроението на земята беше ликуващо.

Virgin Galactic покани тълпа от гости на старта, включително клиенти с резервации за бъдещи полети (те плащат $ 250 000 на място за пътуването). Един приятел на Брансън, изпълнителният директор и основател на SpaceX Илон Мъск, беше сред публиката и пожела на своя колега милиардер добро . Певецът Халид дебютира с новия си сингъл „New Normal“ след кацането (Брансън и екипажът му трябваше да го слушат по време на плъзгането си обратно към Земята), а комикът Стивън Колбърт от The Late Show беше домакин на онлайн предаването на компанията.

Брансън дори обяви ново партньорство между Virgin Galactic и Omaze, за да раздаде два безплатни билета за космоса. И накрая, флаерите за първи път - Бандла, Брансън и Бенет - всеки получи специални крила на астронавтите на Virgin Galactic с малък SpaceShipTwo върху тях.

„Били сме в космоса, всички! -Брансън се развесели по време на пресконференция след полет. „Толкова вълнуващо, когато мечтата на живота се сбъдне.“

Ранният поглед към VSS Unity предполага много плавен полет, каза Майк Моузес, президент на космическите мисии и безопасността на Virgin Galactic. Единственият проблем е някакво изкривено видео и аудио от вътрешността на пътническата кабина, което може да е проблем с блокиране на антената, каза той.

„Всичко изглеждаше перфектно в реално време“, каза Моисей и добави, че бързата обиколка на превозното средство разкри няколко недостатъка. 'Корабът изглежда девствен - без никакви проблеми.'

Изображение 1 от 6

Virgin Galactic

Космическият кораб Virgin Galactic SpaceShipTwo VSS Unity пада от самолета си -носител при четвъртия си полет към суборбиталното пространство на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 2 от 6

Virgin Galactic

SpaceShipTwo VSS Unity на Virgin Galactic се вижда по време на полета на ферибота до надморска височина по време на полета Unity 22 на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 3 от 6

Virgin Galactic

Превозното средство VSS Unity SpaceShipTwo на Virgin Galactic превозва Ричард Брансън и трима други пътници в кабината му по време на четвъртия си космически полет на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 4 от 6

VSS Unity дава право на своя път към суборбиталното пространство на 11 юли 2021 г.

VSS Unity дава право на своя път към суборбиталното пространство на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 5 от 6

Отблизо поглед към VSS Unity

Отблизо поглед към ракетния двигател на VSS Unity в действие на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Изображение 6 от 6

VSS Unity се оттегля, след като завърши четвъртия си полет към суборбиталното пространство, на 11 юли 2021 г.

VSS Unity се оттегля, след като завърши четвъртия си полет към суборбиталното пространство, на 11 юли 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Имаше известен дебат дали този полет официално е достигнал космоса . Постигнатата надморска височина на VSS Unity е достатъчно висока, за да може екипажът на борда да спечели крила на астронавтите по стандартите, определени от американската армия, Федералната авиационна администрация (FAA) и НАСА, които определят границата на космическото пространство на 50 мили (80 км). Той обаче е под линията Карман, друга популярно призната граница на космическото пространство, която започва на надморска височина от 100 км.

Тази разлика беше посочена от състезателя на Virgin Galactic Син произход , която стартира своя суборбитален полет с екипаж New Shepard с основателя си Джеф Безос на 20 юли. Тази предстояща мисия ще премине линията Карман.

Стъпка по -близо до пускането на пътници

С изпитателния полет Unity 22 Virgin Galactic се стреми екипажът да оцени „частния опит на астронавтите“ според съобщение от компанията . Полетът се фокусира върху „целите на кабината и клиентското изживяване“, споделено в изявлението, което включва оценка на комфорта и усещането на кабината с пълен екипаж, опитът да бъдеш в безтегловност и да гледаш Земята от космоса, демонстрирайки как екипажът може да провежда изследователски експерименти и виждайки колко добре обучението на екипажа в Spaceport America ги подготви за мисията.

След този успешен старт и кацане, екипажът сега ще инспектира превозните средства и ще започне обширен преглед на данните, според същото изявление. Този преглед ще ви помогне да информирате полетната програма на компанията и бъдещите мисии като тази. Virgin Galactic има за цел да стартира още два тестови полета с екипаж, преди да започне пълно търговско обслужване през 2022 г.

За Virgin Galactic днешното стартиране беше важен етап. Брансън основава компанията през 2004 г., след като SpaceShipOne, превозно средство, построено от компанията Scaled Composites и финансирано от покойния милиардер Пол Алън, спечели наградата Ansari X за 10 милиона долара за многократно използване в космоса.

Брансън използва Scaled Composites, за да проектира SpaceShipTwo и неговия самолет -носител, но пътят към изстрелването на астронавти е бавен и болезнен.

Смъртоносна наземна катастрофа през 2007 г. уби трима служители на Scaled Composites, а през 2014 г. първият SpaceShipTwo на Virgin Galactic, VSS Enterprise, се разпадна по време на тестов полет с мощност. Този трагичен инцидент, дължащ се на грешка на пилота, уби един пилот и сериозно рани друг, което накара Virgin Galactic да разработи нови системи за безопасност, за да предотврати повторението му.

С днешния полет Virgin Galactic изглежда е готова да изпълни целта си за пътници за 2022 г.

„Мечтаех за този момент от дете, но излизането в космоса беше по -вълшебно, отколкото някога съм си представял“, Брансън написа за опита .

Бележка на редактора: Тази история беше актуализирана в 16:45 ч. Източно време с подробности от пресконференцията на Virgin Galactic след старта.

Изпратете имейл на Челси Гохд на cgohd@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @chelsea_gohd. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.