Virgin Galactic по пътя към възстановяването след фатален космически кораб Два катастрофи

Virgin Galactic

SpaceShipTwo на Virgin Galactic по време на изпитателен полет с април 2013 г. Корабът се разпадна по време на изпитателен полет през октомври 2014 г. (Изображение кредит: Virgin Galactic)



Измина една година, откакто космическият самолет на Virgin Galactic SpaceShipTwo се разпадна по време на изпитателен полет, трагична катастрофа, която уби втория пилот и сериозно рани пилота. Сега компанията за търговски космически полети напредва в изграждането на следващия си космически кораб SpaceShipTwo, докато преследва други проекти, за да се превърне в световен конкурент в новата граница на търговското пространство.



Основана през 2004 г. от милиардера Ричард Брансън, Virgin Galactic направи заглавия за предварителна продажба на билети за своя частен космически самолет SpaceShipTwo на 250 000 долара на пътник. Почти 700 души са се регистрирали, въпреки че няма конкретна времева рамка за това кога полетите ще станат налични. Компанията също се разклонява в други свързани с космоса начинания, включително разработването на превозното средство за многократна употреба LauncherOne, което ще достави малки сателити на орбита на относително ниска цена.

На заседание на индустрията по -рано този месец, изпълнителният директор на компанията Джордж Уайтсайдс каза: „Инцидентът, който преживяхме на 31 октомври миналата година, беше тежък удар за Galactic, но той няма да определи компанията. Това беше нещо, което трябва да отминем и ние се движим покрай решителност и с дух. “ [ Снимки: космически кораб Virgin GalacticTwo на полет с ракета ]

Връщане към полет



„Никога не съм бил толкова оптимистичен, колкото в този момент“, каза Уайтсайдс в реч, която изнесе на Международния симпозиум за лични и търговски космически полети (ISPCS) в Лас Крусес, Ню Мексико, на 8 октомври. ние наистина сме на прага да направим страхотни неща, за да отворим пространство, не само в [Virgin] Galactic, но и в цялата индустрия. [...] Мисля, че преминаваме от период на еуфория към период на реален, измерим, но труден напредък. “

На 30 октомври 2014 г. SpaceShipTwo се разпадна по време на изпитателен полет над пустинята Мохаве. Автомобилът е проектиран и построен за Virgin Galactic от компанията Scaled Composites (оригиналният им дизайн, наречен SpaceShipOne, спечели X-Prize от 10 милиона долара през 2004 г.). По-късно разследването ще покаже, че инцидентът е причинен от твърде ранна работа на системата за оперение на превозното средство, поради грешка на втория пилот Майкъл Алсбъри, който беше убит, когато самолетът се разпадна. Разследване на Националния съвет за безопасност на транзита е повредило Scale Composites, че не е включило възможността за човешка грешка в предпазните мерки на самолета.

В ISPCS Уайтсайдс беше попитан какво се е променило в културата на компанията след инцидента.



„Честно казано, мисля, че културата не се е променила драстично“, каза Уайтсайдс. „Мисля, че това беше ново и предизвикателно преживяване, особено за по -младите служители, които никога не са преживели аномалия. През това време трябва да преминете през работата по възстановяване и да поддържате настроение, да се подкрепяте и да правите правилното нещо, дори и да не е най -лесното нещо. “

Уайтсайдс заяви, че компанията е видяла „скок в продажбите на билети“ след инцидента „от хора, които искат да покажат подкрепата си за тази концепция и че са решени да я осъществят“.

Следващата итерация на SpaceShipTwo се изгражда от Virgin Galactic, която сега притежава дизайна. Това е първото превозно средство, което Virgin Galactic е построило вътрешно (вместо да е произведено от Мащабирани композити ). Уайтсайдс каза, че компанията е отбелязала увеличение на персонала с 'приблизително 15 до 20 процента през последната година' (до общо над 500 служители на различни места), което според него е 'показател, че Virgin Galactic никога не е бил по -силен от човешка гледна точка. “



Ако SpaceShipTwo достигне своя дизайнерски потенциал, корабът ще вземе пътници на а кратко пътуване в космоса , където могат да се насладят на безтегловност и зашеметяваща гледка към Земята от повече от 100 километра над повърхността.

Уайтсайдс беше директен, че не иска да пусне конкретна дата, когато новият космически самолет ще бъде готов за полет, дори и при тестови полети.

„Ще възобновим полетите, когато сме готови да го направим“, каза Уайтсайдс. „Мисля, че е лесно да се облечете в разписания, но това, което подчертах пред екипа, е, че ще отделим време за изграждането на този автомобил. Вече се приближаваме много, много. Ние постигаме голям напредък. Но, знаете ли, не искам да им оказвам прекомерен натиск, като им давам изкуствена хронология. Те ще довършат превозното средство, когато могат, и се надяваме, че ще успеем да се върнем в тестовия полет възможно най -скоро. “

Уайтсайдс каза, че купето на новия кораб SpaceShipTwo е почти завършено и наскоро за първи път е свързано със самолета -носител. (Корабът не напуска пистата сам, а се пренася на надморска височина от около 50 000 фута от по -голям самолетоносач.) Сега, каза той, компанията интегрира различни системи на кораба, като водопроводни, електрически, невматика, авионика и други.

„Това е първото ни превозно средство, което изграждаме и буквално създадохме, мисля, забележителни възможности в нашите операции там, където можем да обхванем цялата гама от аерокосмически възможности за проектиране, производство, сглобяване и тестване“ - каза Уайтсайдс.

Virgin Galactic

Превозното средство LauncherOne на Virgin Galactic ще пусне в орбита малки спътници за сравнително ниска цена.(Изображение кредит: Virgin Galactic)

Други начинания

Уайтсайдс също говори в ISPCPS за статуса на LauncherOne , малка ракета -носител на компанията.

„Всичко е свързано с малката революция в сериала“, каза Уайтсайдс. „Чували сме много за това на тази конференция, но това наистина е преломна точка, в която спътници, които преди са стрували 500 милиона долара, сега могат да бъдат направени с нещо като милион долара или драстично по -малко. И мисля, че LauncherOne ще бъде позициониран да завладее много от този пазар. “

Компанията наскоро спечели договор от НАСА за изстрелване на „повече от дузина“ малки спътници в орбита с LauncherOne, според изявление на уебсайта на компанията. Полетът на НАСА ще се проведе „точно преди началото на рутинните ни търговски операции на LauncherOne“.

Освен това компанията работи с програма, наречена OneWeb , която има за цел да създаде съзвездие от 648 спътника в орбита около Земята, за да осигури широколентов интернет на региони, където той е недостъпен, както и увеличен достъп за самолети, според уебсайта на компанията. Virgin Galactic беше един от двамата основатели на OneWeb, а Брансън е в борда на директорите. Сега Virgin е сключен договор за 39 изстрелвания на сателити, с опция за още 100, каза Уайтсайдс.

„Смятаме, че това ще бъде фантастичен клиент за нашите анкери за LauncherOne и сме много развълнувани от това“, каза той.

През март, Това съобщи SpaceNews че компанията е настроена да започне полети на LauncherOne до края на 2016 г. Уайтсайдс заяви, че в момента компанията тества третата и четвъртата итерация на двигателя на Newton на горния етап на компанията, която ще се използва на LauncherOne.

Сътрудничество, ръководено от Northrup Grumman, Virgin Galactic и Scaled Composites, се състезава с две други групи за оферта за работа по XS-1, космически самолет, който се разработва от Агенцията за напреднали отбранителни проекти (DARPA). Подобно на SpaceShipTwo, XS-1 ще бъде евтин космически кораб за многократна употреба. (DARPA предлага цел за 10 мисии за 10 дни.) Превозното средство е проектирано да поема полезен товар с тегло между 3000 и 5000 паунда. (1360 до 2267 килограма) в космоса за по -малко от 5 милиона долара.

В края на речта си по ISPCS Уайтсайдс отново призна предизвикателните времена, през които компанията наскоро е преминала, но подчерта своя ангажимент за „отваряне на космическата граница“.

„Космосът не е за хора със слаби сърца. И знам, че много хора в тази стая са преживели опит, който сме преживели през последната година “, каза Уайтсайдс. „И това, което ни обединява като общност, е, че ние сме готови като общност да изместим границите и да прокараме нещо, което човечеството не е имало досега.“

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .