SpaceShipTwo Rocket Test на Virgin Galactic предвещава възхода на пътническите космически пътувания

Отблизо SpaceShipTwo по време на първия полет с ракета

Рамка от SpaceShipTwo Boom Camera по време на първия полет с ракета на 29 април 2013 г. (Изображение кредит: Virgin Galactic)



Свръхзвуковият полет с ракета на SpaceShipTwo на Virgin Galactic в понеделник бележи голям крайъгълен камък за компанията и за частната космическа индустрия като цяло.

The исторически исторически полет на SpaceShipTwo в понеделник (29 април) бележи влизането на Virgin Galactic в последната фаза на оценката на превозното средство преди търговското суборбитално обслужване от Spaceport America в Ню Мексико, заявиха служители.

„Това е наистина невероятен ден“, каза основателят на Virgin Galactic сър Ричард Брансън, който беше свидетел на полета от калифорнийското въздушно и космическо пристанище Мохаве. „И така, големи усмивки по лицата ни след много години упорит труд, каза той пред demokratija.eu в ексклузивно интервю. [ Снимки: Вижте първия полет на SpaceShipTwo с ракета ]



Сър Ричард Брансън и Бърт Рутан споделят момент след успеха на Virgin Galactic

Сър Ричард Брансън и Бърт Рутан споделят момент след успеха на космическия кораб Virgin GalacticTwo, който нарушава скоростта на звука, на 29 април 2013 г. в пустинята Мохаве.(Изображение кредит: Марк Грийнбърг/Virgin Galactic)

Брансън каза, че всичко върви 100 процента по план, като хибридният ракетен двигател на SpaceShipTwo взриви 16-секундно изгаряне на първия си полетен тест. „Пилотите казаха, че е гладко като всичко“, каза той.



Ранният сутрешен полет и неговият успех не извадиха веднага бутилките с шампанско, каза Брансън, „но съм изпил ужасно много кафе.“

Също така на разположение за полета беше и ветеран авиокосмическият дизайнер Бърт Рутан, пенсионираният основател и почетен председател на Scaled Composites, който построи SpaceShipTwo. Той е главен дизайнер на SpaceShipOne, който през 2004 г. претендира за наградата Ansari X за 10 милиона долара като първият в света частно разработен пилотиран космически кораб.

„Всичко вървеше добре и представляваше важен етап в развитието на търговските космически самолети Virgin Galactic“, каза Рутан пред demokratija.eu.



Следващ за SpaceShipTwo: Придвижване по -бързо

Относно полета в понеделник (29 април) и това, което следва сега, Брансън беше оптимистичен. SpaceShipTwo, каза той, сега е готов да премине към все по -големи скорости, екстраполирайки нагоре.

„Знаем, че сега всичко ще бъде наред“, каза Брансън. 'Това беше най -важният тест ... който трябваше да преминем, за да сме сигурни, че космическият кораб и ракетата работят удобно заедно.' [Ричард Брансън и SpaceShipTwo: Въпроси и отговори с основателя на милиардера на Virgin Galactic]

Според доставчика на хибридни двигатели на SpaceShipTwo, Sierra Nevada Corp. (SNC), задвижваният полет е протекъл точно както е планирано.

'Всичко мина гладко. Няма проблеми “, каза за demokratija.eu Марк Сирангело, корпоративен вицепрезидент на космическите системи на SNC.

Друг двигател е готов за следващия полет на SpaceShipTwo и трябва да бъде доставен в рамките на следващите няколко седмици, добави Сиранжело.

Virgin Galactic проведе исторически първи свръхзвуков полетен тест на SpaceShipTwo на 29 април 2013 г. в пустинята Мохаве, Калифорния.

Virgin Galactic проведе исторически първи свръхзвуков полетен тест на SpaceShipTwo на 29 април 2013 г. в пустинята Мохаве, Калифорния.(Изображение кредит: MarsSci Scientific.com и обсерваторията на Clay Center)

Историята на космоса тръгва

Сирангело каза, че наблюдението на двигателя на неговата фирма е толкова добро, също е добра новина за космическия самолет Dream Chaser, който се изгражда от SNC за превозване на товари и екипаж до Международната космическа станция.

Хибридният двигател на SpaceShipTwo е по -голям и по -сложен от този, който ще се използва за Dream Chaser, каза Сирангело.

„Беше изключителен ден тук, в Мохаве. Бях изключително горд с нашия екип и двигател, развълнуван, че съм част от космическата история, благодарен съм, че съм в страна, в която е възможно такова предприемачество и смирен да бъда част от зората на следващата ера на полета “, каза той.

Успешният задвижван полет на ракетния самолет SpaceShipTwo на Virgin Galactic приближава компанията до завършването на програмата за изпитване и до окончателното лицензиране от Федералната авиационна администрация.

„Постигането на задвижван полет за SpaceShipTwo беше критична стъпка в окончателното тестване на VirginGalactic и важен крайъгълен камък за компанията“, каза Кристин Андерсън, изпълнителен директор на космодрума в Ню Мексико.

„Днешният успешен задвижван полет означава, че се приближаваме към деня, от който ще се извършва първият пътнически полет на Virgin Galactic Космопорт Америка в Ню Мексико - добави тя.

Virgin Galactic е наемател на котва за Spaceport America, първият специално построен търговски космодрум в света.

Първа фаза от разработването на космодрума е в процес на завършване и включва портата към съоръжението за окачване на космическия терминал, операционния център на космодрума, пистата с височина 12 000 фута (3 658 метра) и поддържащата инфраструктура.

Virgin Galactic

Високо летящият бял рицар на Virgin Galactic, две люлки SpaceShipTwo над космическия порт Америка в Ню Мексико.(Изображение кредит: Virgin Galactic: Марк Грийнбърг)

Цена на седалката: Качва се!

Въпреки че е твърде рано да се каже, че SpaceShipTwo не би трябвало да има нищо друго освен ясно плаване оттук нататък, Брансън добави, че „днес това беше голям, голям крайъгълен камък“.

Брансън каза, че в крайна сметка Virgin Galactic иска да свали цената от 200 000 долара за полети на борда на SpaceShipTwo. Но добави, че в близко бъдеще цените на местата ще се покачат.

„След около седмица ще вдигнем цената до 250 000 долара, докато първите 1000 души не пътуват, каза Брансън,„ така че да съответства на инфлацията, откакто започнахме “.

Брансън каза, че цената на седалката няма да надхвърли 250 000 долара. „Смятахме, че в името на тези [първите] 600 души, които се записаха ... трябва да начисляваме инфлация.“

По -бързо от Concorde

Поглеждайки напред към останалата част от 2013 г. и началото на 2014 г., Брансън каза, че и SpaceShipTwo, и неговият майчин кораб, WhiteKnightTwo, са готови.

„Имаме още няколко тестови полета и след това до края на годината ще отидем в космоса“, каза Брансън. „Вече сме на прав път.“

Що се отнася до всички проблеми с никненето на зъби, за да може операцията му в космическата линия да работи с пълна сила, Брансън отговори: „В крайна сметка това е ракетна наука. Имаше много предизвикателства. Но днес беше първият път, когато търговско превозно средство пречупи звуковата бариера след Concorde [свръхзвуковия самолет, летял от 1969 до 2003 г.].

„В рамките на три месеца оттук нататък ще вървим по -бързо от Concorde, а след това ще надграждаме оттам“, каза Брансън.

Virgin Galactic

SpaceShipTwo на Virgin Galactic каца в пустинята Мохаве, Калифорния, след първия си исторически свръхзвуков полет на 29 април 2013 г.(Изображение кредит: Bill Deaver/Deaver-Wiggins and Associates)

Рискована инвестиция

Що се отнася до цялостния бизнес на космическия туризъм, Брансън каза: „Никога не съм започнал бизнес, мислейки за него като за бизнес. Винаги създавам неща, като цяло се опитвам да сбъдвам мечти ... създавам неща, които правят истинска промяна в живота ми. “

Virgin Galactic е „една от най -рисковите инвестиции, които някога съм предприемал“, каза Брансън, добавяйки, че е уверен, че всичко ще се случи.

Но Брансън гледа в същото време различен пазар, използвайки високо летящия WhiteKnightTwo като сателитна площадка за изстрелване .Virgin Galactic планира да използва самолета-носител като дом за LauncherOne, ракета, изстреляна във въздуха, която може да бъде плодовит бустер за малки спътници.

„Това може да направи драматична разлика във всичко-от авиацията, корабоплаването, телекомуникациите, достъпа до интернет и Wi-Fi“, каза Брансън. „Странно бих казал, че това ще бъде най -ценната компания, която Virgin някога е създавала ... защото ние създадохме нещо, което никой друг не прави“, каза той.

Брансън каза, че той и семейството му ще се возят на първия търговски полет на SpaceShipTwo. Предприемачът вече очаква с нетърпение пътуването.

„Да, ние плюем и четкаме каските, само се уверяваме, че те са много лъскави за по -късно тази година или много рано през следващата година“, каза той.

Леонард Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Той е бивш директор на изследванията на Националната комисия по космоса и е съавтор на новата книга на Бъз Олдрин „Мисия до Марс-Моята визия за изследване на космоса“, излязла през май от National Geographic. @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .