Virgin Orbit изстрелва 10 спътника на орбита в знаков полетен полет

Virgin Orbit

Ракетата LauncherOne на Virgin Orbit се взривява към космоса, след като се отделя от самолета си -носител по време на успешната мисия Launch Demo 2 на 17 януари 2021 г. (Изображение кредит: Virgin Orbit)



Virgin Orbit името на вече не е само стремеж.



Калифорнийската компания LauncherOne ракета достигна орбита днес (17 януари) на втория си задвижван тестов полет, мисия, наречена Launch Demo 2. И това не е всичко: Ракетата също разполага успешно 10 малки кубчета, които летял чрез образователната програма на НАСА за стартиране на наноспутници .

„Полезните товари са внедрени успешно в целевата ни орбита! Ние сме толкова, толкова горди да кажем, че LauncherOne вече е завършила първата си мисия в космоса, пренасяйки 9 кубични мисии на ниска земна орбита за нашите приятели @NASA. #LaunchDemo2, „Virgin Orbit обяви днес чрез Twitter . (Една от деветте мисии включваше два кубика, така че общият брой на издигнатите космически кораби беше 10.)



На снимки: Ракета Launcher One на Virgin Orbit за сателитни мисии

Днешната последователност от събития за #LaunchDemo2 премина точно по план, от безопасното изпълнение на нашите операции през целия път до успешните изгаряния с пълна продължителност на двата двигателя. Да се ​​каже, че сме развълнувани би било огромно подценяване, но 240 знака така или иначе не биха могли да го направят справедливо. pic.twitter.com/ZKpoi7hkGN 18 януари 2021 г.

Виж повече

Двустепенният LauncherOne с дължина 70 фута (21 метра), който може да достави до 1100 паунда. (500 килограма) на орбита, излетя от калифорнийското въздушно и космическо пристанище Мохаве днес около 13:50 часа. EST (1850 GMT; 10:50 сутринта местно калифорнийско време). Ракетата напусна земята под крилото на своя самолет Boeing 747, известен като Cosmic Girl.

Тази стратегия за изстрелване на въздух-която сестринската компания на Virgin Orbit Virgin Galactic също използва със своя суборбитален космически самолет SpaceShipTwo-увеличава гъвкавостта и отзивчивостта в сравнение с традиционните вертикално изстрелвани ракети, заявиха представители на Virgin Orbit.

Любимата ни ракета обикаля около любимата ни планета! Няма по -сладко чувство. pic.twitter.com/bIPmUMW316 18 януари 2021 г.

Виж повече



Пилотите Кели Латимер и Тод Ериксон отведоха Cosmic Girl на югозапад, прелитайки над Тихия океан към точка на кацане на около 80 мили (80 километра) южно от острова Ламанш. Около час след излитане, на височина от около 3500 фута (10 700 м), LauncherOne се отдели от самолета, след което запали своя двигател от първа степен NewtonThree, за да направи свой собствен път към космоса.

NewtonThree претърпя триминутното си изгаряне, отбелязвайки крайъгълен камък LauncherOne не успя да постигне при първия си орбитален опит , Стартиращата демонстрационна мисия през май 2020 г. По време на предишния полет a горивната линия е скъсана малко след като започна първото изгаряне, което доведе до приключване на теста.

Но днес LauncherOne просто продължаваше да поставя отметки. Горният етап на ракетата се отдели успешно и стартира двигателя си NewtonFour, както беше планирано, и LauncherOne се изплъзна на орбита около нашата планета.



Virgin Orbit

Ракетата Launcher One на Virgin Orbit се издига под крилото на самолетоносача Cosmic Girl от калифорнийското въздушно и космическо пристанище Mojave на 17 януари 2021 г.(Изображение кредит: Virgin Orbit чрез Twitter)

Около 45 минути след първото си изгаряне, NewtonFour отново пламна, циркулирайки орбитата на горния етап. Малко след това горният етап разполага 10 -те малки спътника, предоставени от осем различни университетски групи и изследователския център на НАСА Еймс в Силиконовата долина.

Това беше огромно постижение за Virgin Orbit, която вече е напълно работеща.

„С тази успешна демонстрация в книгите Virgin Orbit официално ще премине към търговско обслужване за следващата си мисия. Virgin Orbit има последващи изстрелвания, резервирани от клиенти, вариращи от Космическите сили на САЩ и Кралските военновъздушни сили на Великобритания до търговски клиенти като Swarm Technologies, италианския SITAEL и датския GomSpace “, пишат представители на Virgin Orbit в имейл след днешния полет.

„Следващите няколко ракети на компанията вече са добре интегрирани в производствената си база в Лонг Бийч“, добавиха те.

Virgin Orbit също отбеляза живота на Ив Брансън, майката на основателя на компанията сър Ричард Брансън, като изнесе името й на орбита на ракетата. Ив Брансън почина този месец на 96 години от COVID-19.

Virgin Orbit има за цел да претендира за значителна част от нарастващия пазар за стартиране на малки сателити. В момента този пазар е доминиран от Ракетна лаборатория , чийто електронен бустер работи от 2018 г.

Но конкуренцията изглежда готова да започне да се нагрява значително, и не само от Virgin Orbit. Например калифорнийската стартираща компания Astra с височина 38 фута (12 метра) Ракета 3.2 достигна космоса за първи път миналия месец, на втория орбитален изпитателен полет на компанията. И няколко други компании, като Firefly Aerospace и Relativity Space, ще започнат да летят със собствени малки сателитни ракети-носители в близко бъдеще, ако всичко върви по план.

Летяхме днес в чест на Ив Брансън, матриарх от семейство @richardbranson и един от най -пламенните ни поддръжници, който почина точно този месец. Името й лети сред звездите днес. Благодаря ти за всичко, Ив. @HollyBranson @sambranson pic.twitter.com/d2uhMj6RAX 18 януари 2021 г.

Виж повече

Всички горепосочени превозни средства са проектирани да дават специални пътувания на относително малки космически кораби. Това не е единственият начин за летене на такива спътници; те също могат да стопят като вторичен полезен товар на големи ракети като работния кон на SpaceX Falcon 9 . Но такива мисии са съобразени с големия първичен полезен товар, така че като цяло не осигуряват толкова точна доставка за малките спътници, които се возят на пигбег.

Бележка на редактора: Тази история е актуализирана в 20:30 ч. EST с повече подробности за полета от Virgin Orbit.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.